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Inhalación Oral de Levalbuterol

¿Para cuáles condiciones o enfermedades se prescribe este medicamento?

El levalbuterol se usa para prevenir o aliviar la sibilancia, la dificultad para respirar y la opresión en el pecho que ocasionan enfermedades pulmonares como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC; un grupo de enfermedades que afectan los pulmones y las vías respiratorias). El levalbuterol pertenece a una clase de medicamentos llamados agonistas beta. Actúa relajando y abriendo las vías respiratorias para facilitar la respiración.

¿Cómo se debe usar este medicamento?

Las presentaciones del levalbuterol son las siguientes: solución (líquido) que se inhala por la boca mediante un nebulizador (aparato que convierte el medicamento en un vapor inhalable), solución concentrada que se mezcla con solución salina normal y se inhala por la boca mediante un nebulizador, y aerosol que se inhala por la boca a través de un inhalador. La solución para inhalación oral suele usarse tres veces al día, una vez cada 6 a 8 horas. El inhalador se usa normalmente cada 4 a 6 horas. Siga al pie de la letra las instrucciones de la receta y pídales a su médico o farmacéutico que le expliquen cualquier cosa que no entienda. Use el levalbuterol según lo indicado. No aumente ni disminuya la dosis, ni lo use con más frecuencia que la indicada por su médico.

Es posible que su condición esté empeorando si los síntomas del asma se acentúan, la inhalación de levalbuterol pierde eficacia o usted necesita más dosis que las acostumbradas de medicamentos contra el asma.No use dosis extra de levalbuterol. Llame a su médico de inmediato.

El levalbuterol controla los síntomas del asma y otras enfermedades pulmonares, pero no las cura. Siga usando el levalbuterol aunque se sienta bien. No suspenda el levalbuterol sin consultar a su médico.

Si usa el inhalador, el medicamento vendrá en botes. Cada bote de levalbuterol en aerosol está diseñado para suministrar 200 inhalaciones. Después de usar el número de inhalaciones indicado en la etiqueta, es posible que las últimas inhalaciones no contengan la cantidad correcta de medicamento. Deseche el bote una vez que haya usado el número indicado de inhalaciones, aunque todavía contenga un poco de líquido y el aerosol siga fluyendo al presionarlo.

Deberá llevar la cuenta del número de inhalaciones que haya usado. Puede dividir el número de inhalaciones del inhalador entre la cantidad de inhalaciones que usa a diario para saber cuántos días le durará cada bote. No ponga el bote a flotar en agua para ver si aún contiene medicamento.

El inhalador que viene con el levalbuterol en aerosol está diseñado para usarse exclusivamente con un bote de albuterol. Jamás lo use para inhalar ningún otro medicamento; tampoco use otro inhalador para inhalar levalbuterol.

Evite que el vapor del levalbuterol le caiga en los ojos.

No use el inhalador del levalbuterol cerca de una llama o fuente de calor. El inhalador puede explotar si se expone a temperaturas muy altas.

Antes de usar por primera vez el levalbuterol, lea las instrucciones que acompañan al inhalador o nebulizador. Pídales al médico, farmacéutico o terapeuta respiratorio que le muestren cómo usarlo. Practique el uso del inhalador o nebulizador en presencia suya.

Si es su hijo quien usará el inhalador, cerciórese de que sepa cómo hacerlo. Supervíselo cada vez que lo use para asegurarse de que lo haga correctamente.

Para usar el inhalador de aerosol, siga estos pasos:

  1. Retire la tapa protectora del extremo de la boquilla. Compruebe que la boquilla no tenga polvo ni otros objetos. Cerciórese de que el bote esté total y firmemente insertado en la boquilla.

  2. Agite bien el inhalador.

  3. Si va a usar el inhalador por primera vez o no lo ha usado por más de 3 días, tendrá que prepararlo. Para preparar el inhalador, oprima el bote cuatro veces para expulsar cuatro rociadas al aire, lejos de la cara. Evite que el albuterol le caiga en los ojos.

  4. Exhale por la boca lo más que pueda.

  5. Sostenga el bote con la boquilla hacia abajo, dirigida a usted y con el pote hacia arriba. Introduzca en su boca el extremo abierto de la boquilla. Apriete los labios con fuerza alrededor de la boquilla.

  6. Inhale lenta y profundamente por la boquilla.Al mismo tiempo, oprima una vez el envase con el dedo medio para nebulizar el medicamento en la boca.

  7. En cuanto el medicamento salga, retire el dedo del bote y sáquese la boquilla de la boca.

  8. Trate de contener la respiración durante 10 segundos.

  9. Si le indicaron que tomara dos bocanadas, aguarde 1 minuto y luego repita los pasos 4 al 8.

  10. Coloque nuevamente la tapa protectora en el inhalador.

Para usar la solución normal o la concentrada para inhalación oral, siga estos pasos:

  1. Abra la envoltura metálica rompiéndola por el borde serrado lateral y extraiga una ampolla. Deje el resto de las ampollas dentro de la envoltura metálica para protegerlas de la luz. Revise la solución de la ampolla para cerciorarse de que sea incolora. De no serlo, no la use y llame a su médico o farmacéutico.

  2. Desenrosque la tapa de la ampolla y vacíe todo el líquido en el depósito del nebulizador. No coloque ningún otro medicamento en el nebulizador, porque podría ser arriesgado mezclarlos con el levalbuterol. Use por separado todos los medicamentos a nebulizar, a menos que su médico le indique específicamente que los mezcle.

  3. Si está usando la solución concentrada, agregue al depósito la cantidad de solución salina normal que su médico le haya indicado usar. Agite suavemente el nebulizador para mezclar la solución salina normal con la solución concentrada.

  4. Conecte el depósito del nebulizador a su boquilla o mascarilla.

  5. Conecte el nebulizador al compresor.

  6. Siéntese en posición erguida y colóquese la boquilla en la boca o póngase la mascarilla.

  7. Encienda el compresor.

  8. Respire calmada, profunda y regularmente hasta que deje de formarse vapor en el nebulizador. Esto debe tardar entre 5 y 15 minutos.

  9. Limpie el nebulizador conforme a las instrucciones del fabricante.

Limpie con regularidad el inhalador o nebulizador. Siga al pie de la letra las instrucciones del fabricante y consúlteles a su médico o farmacéutico cualquier pregunta sobre la limpieza del inhalador o nebulizador. Si no limpia bien su inhalador, puede obstruirse y dejar de nebulizar el medicamento. Si eso ocurriera, siga las instrucciones del fabricante para limpiar el inhalador y eliminar la obstrucción.

¿Qué otro uso se le da a este medicamento?

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A veces se receta este medicamento para otros usos; pídales más información a su médico o farmacéutico.

¿Cuáles son las precauciones especiales que debo seguir?

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Antes de usar el levalbuterol,

  • informe a su médico y farmacéutico si es alérgico al levalbuterol, albuterol (Proventil, Ventolin, otros) o a cualquier otro medicamento.
  • informe a su médico y farmacéutico qué otros medicamentos con y sin receta, vitaminas, suplementos nutricionales y productos herbolarios está tomando o piensa tomar. No olvide mencionar ninguno de los siguientes: betabloqueantes como atenolol (Tenormin), labetalol (Normodyne), metoprolol (Lopressor, Toprol XL), nadolol (Corgard) y propranolol (Inderal); digoxina (Digitek, Lanoxin); diuréticos ('pastillas contra la retención de agua'); epinefrina (Epipen, Primatene Mist); antigripales; y otros medicamentos inhalados para relajar las vías respiratorias, como metaproterenol (Alupent) y pirbuterol (Maxair). Informe también a su médico o farmacéutico si está tomando cualquiera de estos medicamentos o si dejó de tomarlos durante las dos semanas pasadas: antidepresivos como amitriptilina (Elavil), amoxapina (Asendin), clomipramina (Anafranil), desipramina (Norpramin), doxepina (Sinequan), imipramina (Tofranil), nortriptilina (Aventyl, Pamelor), protriptilina (Vivactil) y trimipramina (Surmontil); e inhibidores de la monoaminooxidasa como isocarboxazid (Marplan), fenelzina (Nardil), tranilcipromina (Parnate) y selegilina (Eldepryl, Emsam, Zelapar). Es posible que su médico deba cambiar la dosis de sus medicamentos o vigilarle estrechamente por si presentara efectos secundarios.
  • informe a su médico si padece o ha padecido de hipertensión arterial, latidos cardíacos irregulares, cualquier otro tipo de enfermedad cardíaca, convulsiones, diabetes, hipertiroidismo (padecimiento en el que hay un exceso de hormona tiroidea en el organismo) o enfermedad renal.
  • informe a su médico si está embarazada, planea estarlo o está amamantando. Si queda embarazada mientras usa levalbuterol, llame a su médico.
  • tenga en cuenta que a veces la inhalación de levalbuterol causa sibilancia y dificultad para respirar inmediatamente después de inhalarlo, sobre todo la primera vez que usa un bote nuevo de albuterol en aerosol. Si esto le ocurre, llame a su médico de inmediato. No vuelva a inhalar levalbuterol, a no ser que su médico se lo ordene.

¿Qué dieta especial debo seguir mientras tomo este medicamento?

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A menos que su médico le indique lo contrario, prosiga con su dieta normal.

¿Qué tengo que hacer si me olvido de tomar una dosis?

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Si pasa por alto una dosis, inhálela en cuanto se acuerde. No obstante, si ya casi es hora de la dosis siguiente, salte la que olvidó y continúe con su horario de medicación normal. No duplique la dosis para compensar la que olvidó.

¿Cuáles son los efectos secundarios que podría provocar este medicamento?

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El levalbuterol puede provocar efectos secundarios. Informe a su médico si cualquiera de estos síntomas es grave o no desaparece:

  • dolor de cabeza

  • mareo

  • nerviosismo

  • temblor incontrolable de alguna parte del cuerpo

  • acidez estomacal

  • vómito

  • tos

  • debilidad

  • fiebre

  • diarrea

  • dolor muscular

  • calambres en las piernas

Algunos efectos secundarios pueden ser graves. Si presenta alguno de estos síntomas, llame a su médico de inmediato:

  • dolor en el pecho

  • latidos cardíacos rápidos o fuertes

  • urticaria

  • erupción cutánea

  • comezón

  • mayor dificultad para respirar o deglutir

  • ronquera

  • hinchazón de la cara, la garganta, la lengua, los labios, los ojos, las manos, los pies, los tobillos o las pantorrillas

El levalbuterol puede provocar otros efectos secundarios. Llame a su médico si tiene algún problema inesperado mientras toma este medicamento.

Si desarrolla un efecto secundario grave, usted o su doctor puede enviar un informe al programa de divulgación de efectos adversos 'MedWatch' de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés) en la página de Internet [http://www.fda.gov/Safety/MedWatch] o por teléfono al 1-800-332-1088.

¿Cómo debo almacenar o desechar este medicamento?

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Mantenga este producto en su envase original, perfectamente cerrado y fuera del alcance de los niños. Guárdelo a temperatura ambiente, y en un lugar fresco y seco (nunca en el cuarto de baño). Deseche todos los medicamentos vencidos o que ya no necesite. Pregúntele a su farmacéutico cuál es la manera adecuada de desechar los medicamentos. No perfore el bote de aerosol ni lo tire en un incinerador o fuego.

Proteja de la luz la solución de levalbuterol. Guarde las ampollas por usar en la envoltura metálica y deseche las que no haya usado 2 semanas después de abrir el envoltorio. Si saca una ampolla de la envoltura, evite que le dé la luz y úsela en el transcurso de 1 semana.

¿Qué debo hacer en caso de una sobredosis?

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En caso de una sobredosis, llame a la oficina local de control de envenenamiento al 1-800-222-1222. Si la víctima está inconsciente, o no respira, llame inmediatamente al 911.

Los síntomas de sobredosis son, entre otros:

  • convulsiones

  • dolor en el pecho

  • latidos cardíacos rápidos, fuertes o irregulares

  • nerviosismo

  • dolor de cabeza

  • boca seca

  • temblor incontrolable de alguna parte del cuerpo

  • náusea

  • mareo

  • cansancio extremo

  • debilidad

  • dificultad para dormir o permanecer dormido

¿Qué otra información de importancia debería saber?

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Asista a todas las citas con su médico.

No permita que ninguna otra persona use sus medicamentos. Pregúntele a su farmacéutico cómo volver a surtir su receta.

Es importante que Ud. mantenga una lista escrita de todas las medicinas que Ud. está tomando, incluyendo las que recibió con receta médica y las que Ud. compró sin receta, incluyendo vitaminas y suplementos de dieta. Ud. debe tener la lista cada vez que visita su médico o cuando es admitido a un hospital. También es una información importante en casos de emergencia.

Marcas comerciales

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  • Xopenex

Otros nombres

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  • (R)-Salbutamol

Documento actualizado - 01/09/2010

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