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Gabapentina

¿Para cuáles condiciones o enfermedades se prescribe este medicamento?

Las cápsulas, las tabletas y la solución oral de gabapentina se usan para ayudar a controlar determinados tipos de convulsiones en personas que tienen epilepsia. Las cápsulas, las tabletas y la solución oral de gabapentina también se usan para aliviar el dolor de la neuralgia postherpética (PHN, por sus siglas en inglés, ardor, dolor punzante o molestias que pueden perdurar por meses o años después de un ataque de herpes zóster). Las tabletas de liberación prolongada de gabapentina (Horizant) se usan para tratar el síndrome de las piernas inquietas (RLS, por sus siglas en inglés, una afección que provoca malestar en las piernas y una necesidad imperiosa de moverlas, sobre todo por la noche y cuando la persona está sentada o acostada). La gabapentina pertenece a una clase de medicamentos llamados anticonvulsivos. La gabapentina trata las convulsiones al disminuir la excitación anormal del cerebro. La gabapentina alivia las molestias de la neuralgia postherpética al modificar la forma en que el cuerpo siente el dolor. No se sabe con exactitud cómo actúa la gabapentina para tratar el síndrome de las piernas inquietas.

¿Cómo se debe usar este medicamento?

Las presentaciones de la gabapentina son en cápsulas, tabletas, cápsulas de liberación prolongada (acción prolongada) y una solución oral (líquido) para administrarse por vía oral. Las cápsulas, las tabletas y la solución oral de gabapentina, por lo general, se toman con un vaso lleno de agua (8 onzas [240 mililitros]), con o sin alimentos, tres veces al día.

Estos medicamentos deben tomarse a intervalos iguales durante el día y la noche; no pueden pasar más de 12 horas entre las dosis. La tableta de liberación prolongada (Horizant) se toma con alimentos una vez al día, a alrededor de las 5:00 p.m. Siga atentamente las instrucciones del medicamento recetado, y pídales a su médico o a su farmacéutico que le expliquen cualquier cosa que no entienda. Tome la gabapentina según lo indicado. No aumente ni disminuya la dosis, ni la tome con más frecuencia que la indicada por su médico.

Las tabletas de liberación prolongada de gabapentina no pueden sustituirse por ningún otro tipo de producto de gabapentina. Cerciórese de que le den siempre el tipo de gabapentina que su médico le haya recetado. Pregúntele a su farmacéutico si tiene alguna duda en cuanto al tipo de gabapentina que le entregaron.

Trague las tabletas de liberación prolongada enteras; no las mastique, ni las triture, ni las parta.

Si el médico le indicó tomar una dosis de media tableta, divida cuidadosamente la tableta partiéndola por la ranura. Use la otra mitad como parte de la siguiente dosis. Deseche correctamente las medias tabletas que no haya usado pocos días después de partirlas.

Si está tomando gabapentina para controlar las convulsiones o la PHN, es probable que su médico le recete al principio una dosis baja de gabapentina y la aumente en forma gradual según sea necesario para tratar su afección. Si está tomando gabapentina para tratar la neuralgia postherpética, informe a su médico si los síntomas no mejoran durante su tratamiento.

La gabapentina puede ayudarle a controlar su afección, pero no la cura. Siga tomando la gabapentina aunque se sienta bien. No deje de tomar gabapentina sin consultar a su médico, incluso si experimenta efectos secundarios, como cambios inusuales en el comportamiento o el estado de ánimo. Si deja de tomar las tabletas, las cápsulas o la solución oral de gabapentina en forma súbita, es posible que experimente síntomas de abstinencia, como ansiedad, dificultad para dormir o para permanecer dormido, náuseas, dolor y sudoración. Si toma gabapentina para tratar las convulsiones y deja de tomarla en forma súbita, las convulsiones pueden presentarse con más frecuencia. Es posible que su médico disminuya la dosis en forma gradual durante una semana por lo menos.

Su médico o su farmacéutico le darán la hoja del fabricante con información para el paciente (Guía del Medicamento) cuando comience el tratamiento con gabapentina y cada vez que vuelva a surtir su receta. Lea detenidamente la información y pídales a su médico o a su farmacéutico que le aclaren cualquier duda. Para conseguir la Guía del Medicamento, también puede visitar el sitio de Internet del fabricante o bien el de la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) (http://www.fda.gov/Drugs).

¿Qué otro uso se le da a este medicamento?

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La gabapentina se usa a veces para aliviar el dolor de la neuropatía diabética (entumecimiento u hormigueo que experimentan las personas con diabetes debido a lesiones en los nervios), y para tratar y prevenir los bochornos (sensación de calor súbita e intensa con sudoración) en mujeres bajo tratamiento contra el cáncer de seno o que han tenido la menopausia ("cambio de vida"; el fin de los periodos menstruales). Consulte a su médico sobre los riesgos de usar este medicamento para tratar su afección.

Este medicamento puede recetarse para otros usos; pídales más información a su médico o a su farmacéutico.

¿Cuáles son las precauciones especiales que debo seguir?

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Antes de tomar gabapentina:

  • Informe a su médico y a su farmacéutico si es alérgico a este o a algún otro medicamento, o a alguno de los ingredientes inactivos del tipo de gabapentina que planea tomar. Pídale a su farmacéutico una lista de los ingredientes inactivos.
  • Tenga en cuenta que la gabapentina se encuentra disponible en distintas formas que pueden recetarse para distintos usos. Consulte a su médico para cerciorarse de que no está tomando más de un producto que contiene gabapentina.
  • Informe a su médico y a su farmacéutico qué medicamentos con y sin receta, vitaminas, suplementos nutricionales y productos herbarios está tomando o planea tomar. No olvide mencionar ninguno de los siguientes: hidrocodona (en Hydrocet, en Vicodin, otros), medicamentos que pueden provocarle mareos o somnolencia, morfina (Avinza, Kadian, MSIR, otros) y naproxeno (Aleve, Anaprox, Naprosyn, otros). Es posible que su médico deba cambiar las dosis de sus medicamentos o vigilarlo de cerca por si presentara efectos secundarios.
  • Si está tomando antiácidos, como Maalox o Mylanta, tómelos, al menos, 2 horas antes de tomar las tabletas, las cápsulas o la solución de gabapentina.
  • Informe a su médico si tiene o ha tenido alguna enfermedad del riñón. Si tomará las tabletas de liberación prolongada, también informe a su médico si debe dormir durante el día y permanecer despierto durante la noche.
  • Informe a su médico si está embarazada, si planea quedar embarazada o si está dando el pecho. Si queda embarazada mientras toma gabapentina, llame a su médico.
  • Si se va a realizar una cirugía, incluso una cirugía dental, informe al médico o al dentista que está tomando gabapentina.
  • Tenga en cuenta que este medicamento puede causarle somnolencia o mareos, enlentecer los pensamientos y provocar pérdida de coordinación. Evite conducir vehículos u operar maquinaria hasta que sepa cómo lo afecta este medicamento, y que su médico acepte que es seguro para usted comenzar estas actividades.
  • Si le está dando gabapentina a su hijo, tenga en cuenta que la conducta y las capacidades mentales del niño pueden alterarse mientras toma este medicamento. Su hijo puede tener cambios súbitos de estado de ánimo, volverse agresivo o hiperactivo, tener dificultad para concentrarse o prestar atención, estar somnoliento o actuar con torpeza. Evite que el niño realice actividades que puedan ser peligrosas, como montar en bicicleta, hasta que vea cómo le afecta la gabapentina.
  • Recuerde que el alcohol puede aumentar la somnolencia que este medicamento provoca.
  • Tenga en cuenta que su salud mental puede cambiar de maneras inesperadas, e incluso desarrollar tendencias suicidas (pensar en hacerse daño o en quitarse la vida, o planear o intentar hacerlo), mientras esté tomando gabapentina para el tratamiento de la epilepsia, la enfermedad mental u otras afecciones. Una pequeña cantidad de adultos y niños de 5 años o más (alrededor de 1 de cada 500 personas) que tomaron antiepilépticos como gabapentina para tratar diversas afecciones durante estudios clínicos desarrollaron tendencias suicidas durante el tratamiento. Algunas de estas personas desarrollaron pensamientos y comportamientos suicidas apenas una semana después de haber comenzado a tomar el medicamento. Existe un riesgo de que experimente cambios en su salud mental si toma un medicamento antiepiléptico como la gabapentina, pero también puede existir un riesgo de que experimente cambios en su salud mental si su afección no recibe tratamiento. Usted y su médico decidirán si los riesgos de tomar un medicamento antiepiléptico son mayores que los riesgos de no tomar el medicamento. Usted, su familia o la persona encargada de cuidarlo deben llamar de inmediato al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas: ataques de pánico; agitación o intranquilidad; aparición o empeoramiento de irritabilidad, ansiedad o depresión; actuar a partir de impulsos peligrosos; dificultad para dormir o para permanecer dormido; comportamiento agresivo, enojo o violencia; manía (estado de ánimo anormalmente excitado y frenético); hablar o pensar en hacerse daño o quitarse la vida; alejarse de los amigos y la familia; preocupación por la muerte y el proceso de la muerte; regalar bienes preciados; o cualquier otro cambio inusual en el comportamiento o el estado de ánimo. Cerciórese de que sus familiares o la persona encargada de cuidarlo sepan qué síntomas pueden ser graves, de modo que puedan llamar al médico si usted no puede buscar tratamiento por sí solo.

¿Qué dieta especial debo seguir mientras tomo este medicamento?

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A menos que su médico le indique lo contrario, continúe con su dieta normal.

¿Qué tengo que hacer si me olvido de tomar una dosis?

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Si se olvida de tomar las cápsulas, las tabletas o la solución oral de gabapentina, tome la dosis olvidada en cuanto se acuerde. No obstante, si ya casi es hora de la dosis siguiente o si se olvida de tomar las tabletas de liberación prolongada de gabapentina, deje pasar la dosis olvidada y continúe con el horario de medicación normal. No tome una dosis doble para compensar la que olvidó.

¿Cuáles son los efectos secundarios que podría provocar este medicamento?

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La gabapentina puede provocar efectos secundarios. Informe a su médico si alguno de estos síntomas es intenso o no desaparece:

  • somnolencia

  • debilidad o cansancio

  • mareos

  • dolor de cabeza

  • temblor incontrolable de alguna parte del cuerpo

  • visión doble o borrosa

  • inestabilidad

  • ansiedad

  • problemas de memoria

  • pensamientos extraños o anormales

  • movimientos involuntarios de los ojos

  • náuseas

  • vómitos

  • acidez estomacal

  • diarrea

  • sequedad en la boca

  • estreñimiento

  • aumento del apetito

  • aumento de peso

  • inflamación de las manos, de los pies, de los tobillos o las pantorrillas

  • dolor en la espalda o las articulaciones

  • fiebre

  • escurrimiento nasal, estornudos, tos, dolor de garganta o síntomas parecidos a los de la gripe

  • dolor de oídos

  • enrojecimiento y comezón en los ojos (a veces con inflamación o secreción)

Algunos efectos secundarios pueden ser graves. Si presenta alguno de los siguientes síntomas, llame a su médico de inmediato:

  • sarpullido

  • comezón

  • inflamación de la cara, la garganta, la lengua, los labios o los ojos

  • ronquera

  • dificultad para tragar o respirar

  • convulsiones

La gabapentina puede provocar otros efectos secundarios. Llame a su médico si tiene algún problema inusual mientras toma este medicamento.

Si desarrolla un efecto secundario grave, usted o su doctor puede enviar un informe al programa de divulgación de efectos adversos 'MedWatch' de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés) en la página de Internet [http://www.fda.gov/Safety/MedWatch] o por teléfono al 1-800-332-1088.

¿Cómo debo almacenar o desechar este medicamento?

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Mantenga este medicamento en su envase original, bien cerrado y fuera del alcance de los niños. Almacene las tabletas, las tabletas de liberación prolongada y las cápsulas a temperatura ambiente y en un lugar alejado del exceso de calor y humedad (nunca en el cuarto de baño). Almacene la solución oral en el refrigerador. Deseche todos los medicamentos que estén vencidos o que ya no necesite. Pregúntele a su farmacéutico cuál es la manera adecuada de desechar sus medicamentos.

¿Qué debo hacer en caso de una sobredosis?

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En caso de una sobredosis, llame a la oficina local de control de envenenamiento al 1-800-222-1222. Si la víctima está inconsciente, o no respira, llame inmediatamente al 911.

Los síntomas de sobredosis pueden incluir, entre otros, los siguientes:

  • visión doble

  • habla torpe

  • somnolencia

  • diarrea

¿Qué otra información de importancia debería saber?

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No falte a ninguna cita con su médico.

Antes de hacerse cualquier prueba de laboratorio, informe a su médico y al personal del laboratorio que está tomando gabapentina.

Si usa tiras reactivas para el análisis de proteína en la orina, pregúntele a su médico qué producto debe usar mientras esté tomando este medicamento.

No deje que ninguna otra persona tome sus medicamentos. Pregúntele a su farmacéutico cómo puede volver a surtir su receta.

Es importante que Ud. mantenga una lista escrita de todas las medicinas que Ud. está tomando, incluyendo las que recibió con receta médica y las que Ud. compró sin receta, incluyendo vitaminas y suplementos de dieta. Ud. debe tener la lista cada vez que visita su médico o cuando es admitido a un hospital. También es una información importante en casos de emergencia.

Marcas comerciales

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  • Horizant®
  • Neurontin®

Documento revisado - 15/07/2011

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