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Eucalipto


¿Qué es?

El eucalipto es un árbol. Las hojas secas y el aceite se utilizan para hacer medicinas. A pesar de que el eucalipto se utiliza en forma medicinal para tratar diversos problemas, hasta el momento no hay suficiente evidencia científica, que permita evaluar su eficacia para el tratamiento de cualquiera de ellos.

La hoja de eucalipto se utiliza para las infecciones, la fiebre, el malestar estomacal y para ayudar a aflojar la tos. La hoja también se utiliza para el tratamiento de las infecciones del tracto respiratorio, la tos ferina, el asma, la tuberculosis pulmonar, la osteoartritis, el dolor en las articulaciones (reumatismo), el acné, las heridas, para los problemas de cicatrización de las úlceras, las quemaduras, la disentería bacteriana, la tiña, los problemas del hígado y de la vesícula biliar, la pérdida de apetito y para el cáncer.

El aceite de eucalipto no se debe tomar por vía oral o aplicar a la piel sin antes diluir. Debe ser diluido para que sea seguro de usar. El aceite diluido se toma por vía oral para el dolor y la hinchazón (inflamación) de las membranas mucosas del tracto respiratorio, para la tos, la bronquitis, la sinusitis e inflamación, el asma, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y para las infecciones respiratorias. También se utiliza como un expectorante para aflojar la tos, como un antiséptico, para reducir la fiebre y en los líquidos que se usan en el vaporizador. Otros usos incluyen el tratamiento de las heridas, las quemaduras, las úlceras y el cáncer.

El aceite de eucalipto diluido se aplica directamente sobre la piel para el dolor y la inflamación de las membranas mucosas del tracto respiratorio, para el dolor en las articulaciones, el herpes genital y la congestión nasal. También se usa como repelente de insectos.

En odontología, el aceite de eucalipto se incluye en productos que se utilizan como solventes y selladores de conductos radiculares.

En los alimentos, las hojas secas de eucalipto se utilizan como agente aromatizante.

En la industria manufacturera, el aceite de eucalipto se usa como fragancia en los perfumes y cosméticos. También se utiliza como un enjuague bucal, como un antiséptico, en linimentos y pomadas, en pastas de dientes, en pastillas para la tos y en pastillas de goma de mascar.

¿Qué tan efectivo es?

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

Insuficiente evidencia para hacer una determinación para...

  • El asma. Las investigaciones en desarrollo sugieren que el eucaliptol, una sustancia química presente en el aceite de eucalipto, podría contribuir a romper y dispersar el mucus. Algunas personas con serios problemas de asma han podido reducir la dosis de sus medicamentos de esteroides si también toman eucaliptol. Pero no intente esto sin el consejo y control de su proveedor de atención médica.
  • La reducción de la hinchazón (inflamación) de las vías respiratorias superiores.
  • La congestión nasal.
  • Las heridas.
  • Las quemaduras.
  • Las úlceras.
  • El acné.
  • El sangrado de las encías.
  • Las enfermedades de la vejiga.
  • La diabetes.
  • La fiebre.
  • La gripe.
  • Los problemas del hígado y de la vesícula biliar.
  • La pérdida de apetito.
  • El dolor de artritis.
  • Otras afecciones.
Se necesitan más pruebas para evaluar la eficacia del eucalipto para estos usos.

¿Cómo funciona?

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La hoja de eucalipto contiene sustancias químicas que podrían ayudar a controlar el azúcar en la sangre. También contiene sustancias químicas que podrían tener actividad contra bacterias y hongos. El aceite de eucalipto contiene sustancias químicas que podrían ayudar con el dolor y la inflamación. También podría bloquear las sustancias químicas que producen asma.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?

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La hoja de eucalipto es segura cuando se consume en las pequeñas cantidades que hay en los alimentos. No hay suficiente información para saber si los suplementos que contienen grandes cantidades de hojas de eucalipto son seguros.

El aceite de eucalipto NO ES SEGURO cuando se usa por vía oral o bien se aplica directamente sobre la piel sin antes haber sido diluido. El tomar 3,5 ml de aceite sin diluir puede ser fatal. Los signos de envenenamiento por eucalipto pueden incluir dolor de estómago y ardor, mareos, debilidad muscular, pupilas pequeñas, sensación de asfixia y otros. El aceite de eucalipto también puede causar náuseas, vómitos y diarrea.

El eucaliptol, una sustancia química que se extrae del aceite de eucalipto y se utiliza como medicina, parece ser seguro cuando se toma por vía oral por hasta 12 semanas.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: El eucalipto parece ser seguro para las mujeres embarazadas y en período de lactancia cuando se utiliza en las cantidades en las que se encuentra en los alimentos. Pero no use aceite de eucalipto. No se tiene suficiente información acerca de la seguridad durante el embarazo o la lactancia.

Niños: El aceite de eucalipto NO ES SEGURO para los niños. No se debe tomar por vía oral o aplicar a la piel. No se tiene suficiente información acerca de la seguridad del uso de las hojas de eucalipto en los niños. Es mejor evitar el uso en cantidades superiores a las cantidades que hay en los alimentos.

Diabetes: Las investigaciones en desarrollo sugieren que la hoja de eucalipto puede disminuir el azúcar en la sangre. Existe la preocupación de que el usar eucalipto mientras está tomando medicamentos para la diabetes podría reducir demasiado el azúcar en la sangre. Los niveles de azúcar en sangre deben ser controlados muy de cerca.

Cirugía: Puesto que el eucalipto puede afectar los niveles de azúcar en la sangre, existe la preocupación de que podría hacer difícil el control de azúcar en la sangre durante y después de la cirugía. Deje de usar eucalipto al menos 2 semanas antes de una cirugía programada.

¿Existen interacciones con medicamentos?

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Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Medicamentos modificados por el hígado (Sustratos del citocromo P450 1A2 (CYP1A2))
Algunos medicamentos son modificados y descompuestos por el hígado. El aceite de eucalipto podría disminuir la rapidez con que el hígado descompone algunos medicamentos. El tomar aceite de eucalipto junto con algunos medicamentos que se metabolizan por el hígado puede aumentar los efectos y los efectos secundarios de algunos medicamentos. Antes de tomar aceite de eucalipto, hable con su médico si está tomando algún medicamento que es modificado por el hígado.

Algunos medicamentos que son modificados por el hígado son amitriptilina (Elavil), haloperidol (Haldol), ondansetron (Zofran), propranolol (Inderal), teofilina (Theo-Dur, otros), verapamilo (Calan, Isoptin, otros) y otros.

Medicamentos modificados por el hígado (Sustratos del citocromo P450 2C19 (CYP2C19))
Algunos medicamentos son modificados y descompuestos por el hígado. El aceite de eucalipto podría disminuir la rapidez con que el hígado descompone algunos medicamentos. El tomar aceite de eucalipto junto con algunos medicamentos que se metabolizan por el hígado puede aumentar los efectos y los efectos secundarios de algunos medicamentos. Antes de tomar aceite de eucalipto, hable con su médico si está tomando algún medicamento que es modificado por el hígado.

Algunos medicamentos que son modificados por el hígado incluyen omeprazol (Prilosec), lansoprazol (Prevacid) pantoprazol (Protonix), diazepam (Valium), carisoprodol (Soma), nelfinavir (Viracept) y otros.

Medicamentos modificados por el hígado (Sustratos del citocromo P450 2C9 (CYP2C9))
Algunos medicamentos son modificados y descompuestos por el hígado. El aceite de eucalipto podría disminuir la rapidez con que el hígado descompone algunos medicamentos. El tomar aceite de eucalipto junto con algunos medicamentos que se metabolizan por el hígado puede aumentar los efectos y los efectos secundarios de algunos medicamentos. Antes de tomar aceite de eucalipto, hable con su médico si está tomando algún medicamento que es modificado por el hígado.

Algunos medicamentos que son modificados por el hígado incluyen diclofenac (Cataflam, Voltaren), ibuprofeno (Motrin), meloxicam (Mobic), piroxicam (Feldene), celecoxib (Celebrex), amitriptilina (Elavil), warfarina (Coumadin), glipizida (Glucotrol), losartán (Cozaar) y otros.

Medicamentos modificados por el hígado (Sustratos del citocromo P450 3A4 (CYP3A4))
Algunos medicamentos son modificados y descompuestos por el hígado. El aceite de eucalipto podría disminuir la rapidez con que el hígado descompone algunos medicamentos. El tomar aceite de eucalipto junto con algunos medicamentos que se metabolizan por el hígado puede aumentar los efectos y los efectos secundarios de algunos medicamentos. Antes de tomar aceite de eucalipto, hable con su médico si está tomando algún medicamento que es modificado por el hígado.

Algunos medicamentos modificados por el hígado son lovastatina (Mevacor), ketoconazol (Nizoral), itraconazol (Sporanox), fexofenadina (Allegra), triazolam (Halcion) y muchos otros.

Medicamentos para la diabetes (Antidiabéticos)
El extracto de hoja de eucalipto puede disminuir el azúcar en la sangre. Los medicamentos para la diabetes también se utilizan para reducir el azúcar en la sangre. El tomar extracto de hojas de eucalipto junto con medicamentos para la diabetes, podría hacer que su azúcar en la sangre baje demasiado. Controle de cerca el azúcar en la sangre. La dosis de su medicamento para la diabetes podría tener que ser cambiada.

Algunos medicamentos utilizados para la diabetes incluyen glimepirida (Amaryl), gliburida (DiaBeta, Glynase PresTab, Micronase), insulina, pioglitazona (Actos), rosiglitazona (Avandia), clorpropamida (Diabinese), glipizida (Glucotrol), tolbutamida (Orinase) y otros.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?

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Hierbas que contienen alcaloides de pirrolizidina (AP) que son hepatotóxicos
El eucalipto puede aumentar la toxicidad de las hierbas que contienen alcaloides hepatotóxicos de pirrolizidina (AP). Los AP pueden dañar el hígado. Las hierbas que contienen AP hepatotóxicos incluyen Alkanna, consuelda, borraja, heliotropo, uña de caballo, eupatoria, no me olvides, raíz de eupatorio, cáñamo, cynoglosum y las especies de las plantas de Senecio como la cineraria, la hierba cana, la hierba de Santiago y el tanaceto.

¿Existen interacciones con alimentos?

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No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?

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La dosis apropiada de eucalipto depende de muchos factores tales como la edad de la persona, el estado de salud y varias otras condiciones. En este momento no hay suficiente información científica para determinar un rango de dosis apropiado para el uso del eucalipto. Tenga en cuenta que los productos naturales no son siempre necesariamente seguros y las dosis pueden ser importantes. Asegúrese de seguir las instrucciones en las etiquetas de los productos y consulte con su farmacéutico, doctor u otro proveedor de salud médica antes de usarlos.

Otros nombres

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Blue Gum, Blue Mallee, Blue Mallee Oil, Eucalypti Folium, Eucalyptol, Eucalyptol Oil, Eucalyptus blatter, Eucalyptus bicostata, Eucalyptus Essential Oil, Eucalyptus Oil, Eucalyptus fructicetorum, Eucalyptus globulus, Eucalyptus Leaf, Eucalyptus odorata, Eucalyptus Oil, Eucalyptus polybractea, Eucalyptus smithii, Fever Tree, Fieberbaumblatter, Gully Gum, Gully Gum Oil, Gum Tree, Huile Essentielle d’Eucalyptus, Huile d’Eucalyptol, Huile d’Eucalyptus, Red Gum, Stringy Bark Tree, Sugandhapatra, Tailapatra, Tasmanian Blue Gum.

Metodología

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Para saber más sobre cómo este artículo fue escrito, refiérase a la metodología metodología (http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/druginfo/natural/methodology-sp.html) de la Base exhaustiva de datos de medicamentos naturales.

Referencias

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Para ver todas las referencias de la página de Eucalipto, por favor diríjase a http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/druginfo/natural/700.html.
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Documento revisado - 13/11/2014




Página actualizada 10 diciembre 2014