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Zaragatona


¿Qué es?

La zaragatona es una maleza que crece agresivamente en todo el mundo. La planta se propagó con la colonización del Nuevo Mundo y fue apodada “pie del Inglés” por los indios americanos del Norte. Las personas usan la semilla con fines medicinales. Tenga cuidado de no confundir la zaragatona con otras formas de psyllium incluyendo la ispágula.

La zaragatona se usa para el estreñimiento crónico y para ablandar las heces cuando se tiene problemas de hemorroides y fisuras en la piel alrededor del ano (fisuras anales). También se usa después de una cirugía en el recto y en el embarazo. Se utiliza además para la diarrea, la disentería, el síndrome del intestino irritable (SII), para disminuir el colesterol alto y para el tratamiento del cáncer.

¿Qué tan efectivo es?

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

Eficaz para...

  • El estreñimiento. La zaragatona funciona como un laxante y reduce el estreñimiento.

Posiblemente eficaz para...

  • Mejorar el colesterol alto.

Insuficiente evidencia para hacer una determinación para...

  • El cáncer.
  • La diarrea.
  • El síndrome del intestino irritable (SII).
  • Otras afecciones.
Se necesitan más pruebas para evaluar la eficacia de la zaragatona para estos usos.

¿Cómo funciona?

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La zaragatona le agrega volumen a las heces lo que puede ayudar con el estreñimiento, la diarrea y el síndrome del intestino irritable. También aumenta la eliminación del colesterol en el cuerpo antes de que este pueda ser absorbido y entre al torrente sanguíneo.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?

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La zaragatona, cuando se toma con suficiente agua, es segura para la mayoría de la gente. Los efectos secundarios son leves e incluyen hinchazón y gas. En algunas personas, la zaragatona puede producir reacciones alérgicas, tales como goteo de nariz, enrojecimiento de los ojos, erupciones cutáneas y asma. La zaragatona podría disminuir el azúcar en la sangre. Si usted tiene diabetes, controle su azúcar en la sangre con cuidado.

Asegúrese de tomar zaragatona con abundante agua. De lo contrario, podría asfixiarse. Esta preocupación es tan importante que la Administración de Drogas y Alimentos de los EE.UU. (FDA) exige que la zaragatona sea etiquetada con el siguiente aviso: “ADVERTENCIA: El tomar este producto sin una cantidad de líquido adecuada puede hacer que se hinche y bloquee su garganta o esófago y puede causar asfixia. No tome este producto si tiene dificultad para tragar. Si usted experimenta dolor en el pecho, vómitos o dificultad para tragar o respirar después de tomar este producto, busque atención médica inmediata”.

Las semillas de zaragatona contienen una sustancia que puede causar daño renal. En los productos comerciales de zaragatona, esta sustancia generalmente ha sido removida. No use semillas de zaragatona a menos que hayan sido procesadas de forma especial para que sean menos tóxicas.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: El tomar zaragatona durante el embarazo o la lactancia parece ser seguro, siempre que se tome suficiente agua cuando se toma la dosis.

Diabetes: La zaragatona puede bajar los niveles de azúcar en la sangre en las personas con diabetes de tipo 2, al retardar la absorción de los carbohidratos. Controle de cerca los niveles de glucosa en la sangre si usted tiene diabetes y usa zaragatona. Puede que sea necesario ajustar la dosis de sus medicamentos para la diabetes. Por otra parte, es posible que a algunos productos les hayan agregado azúcares y otros carbohidratos, que pueden aumentar los niveles de azúcar en la sangre. Revise las etiquetas y asegúrese de controlar su nivel de azúcar en la sangre.

Problemas intestinales: No use zaragatona si tiene heces impactadas, una complicación del estreñimiento en el que se endurece la materia fecal en el recto y no se puede mover a través del intestino por el movimiento normal del intestino. No use zaragatona si usted tiene una enfermedad llamada atonía gastrointestinal (GI), estrechamiento del tracto gastrointestinal, obstrucción intestinal o problemas que pueden llevar a una obstrucción intestinal como es el intestino espástico. La preocupación es que cuando la zaragatona absorbe el agua y se hincha, puede bloquear el tracto GI en las personas con este tipo de problemas.

Alergias: Algunas personas son muy alérgicas a la zaragatona. Esto es más probable que les ocurra a las personas que han estado expuestas a la zaragatona en el trabajo. Estas personas no deben usar zaragatona.

Fenilcetonuria: Algunos productos de zaragatona podrían estar endulzados con aspartame (Nutrasweet). Si usted sufre de fenilcetonuria, evite el uso de estos productos.

Cirugía: Puesto que la zaragatona podría afectar los niveles de azúcar en la sangre, existe la preocupación de que podría interferir con el control de azúcar en la sangre durante y después de la cirugía. Deje de usar zaragatona por lo menos 2 semanas antes de una cirugía programada.

Problemas para tragar: Las personas que tienen dificultad para tragar pueden ser más propensas a asfixiarse con la zaragatona. Si usted tiene problemas para tragar, no use zaragatona.

¿Existen interacciones con medicamentos?

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Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Carbamazepina (Tegretol)
La zaragatona contiene grandes cantidades de fibra. La fibra puede disminuir la cantidad de carbamazepina (Tegretol) que el cuerpo absorbe. Al disminuir la cantidad de carbamazepina (Tegretol) que el cuerpo absorbe, la zaragatona podría disminuir la eficacia de la carbamazepina (Tegretol).

Digoxina (Lanoxin)
La zaragatona es alta en fibra. La fibra puede disminuir la absorción y disminuir la eficacia de la digoxina (Lanoxin). Como regla general, para evitar esta interacción, los medicamentos que se toman por vía oral deben tomarse una hora antes o cuatro horas después de tomar zaragatona.

Litio
La zaragatona contiene grandes cantidades de fibra. La fibra puede disminuir la cantidad de litio que el cuerpo absorbe. El tomar litio junto con zaragatona podría disminuir la eficacia del litio. Para evitar esta interacción, tome zaragatona por lo menos 1 hora después del litio.

Medicamentos para la diabetes (Medicamentos Antidiabéticos)
La zaragatona podría disminuir el azúcar en la sangre al disminuir la cantidad de azúcar que su cuerpo absorbe de los alimentos. Los medicamentos para la diabetes también se utilizan para disminuir la glicemia. El tomar zaragatona junto con medicamentos para la diabetes podría hacer que su azúcar en la sangre baje demasiado. Controle su azúcar en la sangre. La dosis de su medicamento para la diabetes puede ser que necesite ser cambiada.

Algunos medicamentos utilizados para la diabetes incluyen la glimepirida (Amaryl), gliburida (DiaBeta, Glynase PresTab, Micronase), la insulina, la pioglitazona (Actos), rosiglitazona (Avandia), clorpropamida (Diabinese), glipizida (Glucotrol), tolbutamida (Orinase) y otros.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?

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No se conoce ninguna interacción con hierbas y suplementos.

¿Existen interacciones con alimentos?

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Absorción de nutrientes
El tomar zaragatona con las comidas durante un largo período de tiempo puede interferir con la absorción de nutrientes. En algunos casos, puede que sea necesario tomar vitaminas o suplementos minerales.

¿Qué dosis se utiliza?

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Las siguientes dosis han sido estudiadas en investigaciones científicas:

POR VÍA ORAL:
  • Como un laxante para el estreñimiento: La dosis típica de semillas de zaragatona es de 10-30 gramos al día en dosis divididas. Se mezclan 10 gramos de semilla en 100 mL de agua y luego se debe tomar por lo menos otros 200 ml más de agua. Es importante tomar suficiente agua. De lo contrario, la zaragatona puede producir asfixia. Tome por lo menos 150 ml de agua por cada 5 gramos de zaragatona. La recomendación de la FDA es de tomar por lo menos 8 onzas (un vaso) de agua u otro líquido con cada dosis.
Evite masticar o triturar las semillas. Esto puede liberar una sustancia química que se acumula en los riñones.

La zaragatona se debe tomar 30-60 minutos después de comer una comida o tomar otros medicamentos.

Otros nombres

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Brown Psyllium, Dietary Fiber, Fibre Alimentaire, Fleaseed, Fleawort, French Psyllium, Graine de Psyllium, Herbe aux Puces, Œil-de-Chien, Plantain, Plantago psyllium, Plantain, Plantain Pucier, Psyllion, Psyllios, Psyllium, Psyllium afra, Psyllium arenaria, Psyllium Brun, Psyllium d’Espagne, Psyllium indica, Psyllium Noir, Psyllium Seed, Pucière, Pucilaire, Spanish Psyllium.

Metodología

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Para saber más sobre cómo este artículo fue escrito, refiérase a la metodología metodología (http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/druginfo/natural/methodology-sp.html) de la Base exhaustiva de datos de medicamentos naturales.

Referencias

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Para ver todas las referencias de la página de Zaragatona, por favor diríjase a http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/druginfo/natural/97.html.
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Documento revisado - 26/09/2014




Página actualizada 10 diciembre 2014