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Respiración

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Los dos pulmones son los órganos principales del sistema respiratorio. Otros componentes del sistema llevan aire a los pulmones, como la tráquea, que se ramifica en estructuras más pequeñas llamadas bronquios.

El proceso de respiración se divide en dos fases, la inspiración (inhalación) y la expiración (exhalación). Durante la inspiración, el diafragma se contrae y baja, mientras los músculos entre las costillas se contraen y suben. Esto aumenta el tamaño de la caja torácica y reduce la presión interna. Entonces, el aire se precipita hacia adentro y llena los pulmones.

Durante la expiración, el diafragma se relaja y el volumen de la caja torácica disminuye, a la vez que la presión interna aumenta. Entonces, los pulmones se contraen y el aire es expulsado hacia afuera.

Actualizado: 11/10/2012

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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