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Asfixia en niños menores de 1 año

La asfixia o ahogamiento se presenta cuando alguien no puede respirar debido a que un alimento, un juguete u otro objeto está obstruyendo las garganta o tráquea (vías respiratorias).

Este artículo aborda la asfixia en bebés.

Causas

Por lo general, la asfixia en los bebés es causada por la inhalación de un objeto pequeño que se han llevado a la boca, como un botón, una moneda, un globo, una parte de un juguete o la batería de un reloj.

La asfixia puede resultar de un bloqueo parcial o completo de las vías respiratorias:

  • Un bloqueo total es una emergencia médica.
  • Una obstrucción parcial se puede convertir rápidamente en una situación potencialmente mortal si el bebé no puede inhalar suficiente aire.

Cuando una persona no recibe suficiente oxígeno, se puede presentar daño cerebral permanente en tan solo 4 minutos. La administración rápida de primeros auxilios para la asfixia puede salvar una vida.

Síntomas

Los signos de peligro de asfixia son:

  • Color azulado de la piel
  • Dificultad para respirar: las costillas y el pecho se retraen
  • Pérdida del conocimiento si la obstrucción no se alivia
  • Incapacidad para llorar o hacer mucho ruido
  • Tos improductiva y débil
  • Sonidos suaves o chillones al inhalar

Primeros auxilios

NO lleve a cabo estos pasos si el bebé está tosiendo con fuerza o está llorando fuertemente. La tos y el llanto fuerte pueden ayudar a empujar el objeto fuera de la vía respiratoria.

Si su hijo no está tosiendo con fuerza o no tiene un llanto fuerte, siga estos pasos:

  1. Acueste al bebé boca abajo, a lo largo de su brazo. Utilice su regazo o el muslo como apoyo. Sostenga el pecho del bebé en su mano y sujete la mandíbula con sus dedos. Mantenga la cabeza del bebé apuntando hacia abajo, a un nivel más bajo que el cuerpo.
  2. Dé hasta 5 golpes fuertes y rápidos entre los omóplatos del bebé. Utilice la base de la palma de la mano libre.

Si el objeto no sale de la vía respiratoria después de 5 golpes:

  1. Voltee al bebé boca arriba. Utilice el regazo o el muslo como soporte. Apóyele la cabeza.
  2. Coloque dos dedos en la mitad del esternón, justo por debajo de las tetillas.
  3. Practique hasta 5 compresiones rápidas hacia abajo, hundiendo el pecho hasta un 1/3 a 1/2 de su profundidad.
  4. Continúe con 5 golpes en la espalda seguidos de 5 compresiones pectorales hasta desalojar el objeto o hasta que el bebé pierda el conocimiento (quede inconsciente).

SI EL BEBÉ PIERDE EL CONOCIMIENTO:

Si el bebé queda inconsciente, deja de respirar o se torna de color azul:

  • Grite pidiendo ayuda.
  • Practique RCP en bebés. Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) después de 1 minuto.
  • Si puede ver el objeto que está obstruyendo las vías respiratorias, trate de extraerlo con el dedo. Esto puede hacerse solo si usted en verdad puede verlo.

No se debe

  • NO realice los primeros auxilios en caso de ahogamiento si el bebé está tosiendo con fuerza, presenta llanto fuerte o está respirando lo suficiente. Sin embargo, esté listo para actuar si los síntomas empeoran.
  • NO intente sujetar y sacar el objeto si el bebé está despierto (consciente).
  • NO dé golpes en la espalda ni practique compresiones pectorales si el bebé deja de respirar por otras razones, tales como asma, infección, hinchazón o un golpe en la cabeza. Practique la RCP para bebés en estos casos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si un bebé se está ahogando:

  • Solicítele a alguien que llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos), mientras usted comienza a administrar los primeros auxilios.
  • Si usted está solo, grite pidiendo ayuda y comience a administrar los primeros auxilios.

Siempre llame al médico después de que un niño se ha ahogado, aún si usted logra retirar el objeto de la vía respiratoria y el bebé parece estar bien.

Prevención

Para prevenir la asfixia en bebés:

  • No dé a los niños menores de 3 años globos ni juguetes con partes pequeñas que se puedan desprender.
  • Mantenga a los bebés alejados de botones, palomitas de maíz, monedas, uvas, nueces u otros objetos pequeños.
  • Vigile a los bebés y niños que empiezan a caminar cuando comen. No les permita gatear mientras están comiendo.
  • La primera lección de seguridad es decir "¡No!".

Referencias

Berg MD, Schexnayder SM, Chameides L, et al. Part 13: Pediatric basic life support: 2010 American Heart Association guidelines for cardiopulmonary resuscitation and emergency cardiovascular care.Circulation.http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20956229

Cukor J, Manno M. Pediatric respiratory emergencies. In: Marx J, Hockberger RS, Walls RM, eds.Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice.

Thomas SH, Goodloe JM. Foreign bodies. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, eds.Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice.

Actualizado 4/12/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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