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Asfixia en adulto o niño mayor de 1 año

La asfixia o ahogo se presenta cuando alguien tiene muchos problemas para respirar debido a que alimento, un juguete u otro objeto está obstruyendo la garganta o tráquea (vías respiratorias).

Las vías respiratorias de una persona que se está asfixiando pueden estar obstruidas de manera tal que el oxígeno no llega a los pulmones. Sin oxígeno, puede presentarse daño cerebral en tan solo 4 a 6 minutos. La administración rápida de primeros auxilios para la asfixia puede salvar una vida.

Causas

La asfixia puede ser provocada por cualquiera de las siguientes causas:

  • Comer demasiado rápido, no masticar bien los alimentos o comer con prótesis dentales que no están bien ajustadas
  • Consumir alcohol (incluso una pequeña cantidad afecta el estado de conciencia)
  • Estar inconsciente y broncoaspirarse con vómito
  • Inhalar objetos pequeños (niños pequeños)
  • Lesión en la cabeza y la cara (por ejemplo, la hinchazón, el sangrado o una deformidad pueden causar asfixia)
  • Problemas para tragar luego de un accidente cerebrovascular
  • Agrandamiento de las amígdalas o tumores del cuello y la garganta
  • Problemas con el esófago

Síntomas

Cuando un niño mayor o un adulto se está asfixiando, a menudo se agarran la garganta con la mano. Si la persona no lo hace, esté atento a estos signos de peligro:

  • Incapacidad para hablar
  • Dificultad para respirar
  • Respiración ruidosa o sonidos chillones muy agudos al inhalar
  • Tos débil e improductiva
  • Piel morada
  • Pérdida del conocimiento si la obstrucción no se alivia

Primeros auxilios

Primero pregunte: ¿Se está asfixiando? ¿Puede hablar? NO aplique primeros auxilios si la persona está tosiendo con fuerza y puede hablar. Una tos fuerte puede desalojar el objeto. Aliente a la persona a seguir tosiendo con el fin de desalojar el objeto.

Si la persona no puede hablar o está teniendo problemas para respirar, usted debe actuar rápidamente para ayudar a la persona. Puede llevar a cabo los empujones abdominales, los golpes en la espalda o ambos.

Para realizar los empujones abdominales (la maniobra de Heimlich):

  1. Párese detrás de la persona y rodéela con los brazos por la cintura. Para un niño, es posible que deba hincarse.
  2. Forme un puño con una mano. Coloque el puño por el lado del pulgar justo encima del ombligo de la persona, bien por debajo del esternón.
  3. Agarre el puño firmemente con la otra mano.
  4. Realice una compresión rápida hacia arriba y hacia adentro con el puño.
  5. Verifique si el objeto ha salido.
  6. Continúe con dichas compresiones hasta que el objeto salga o la persona pierda el conocimiento (lea a continuación).

Para realizar los golpes de espalda:

  1. Párese detrás de la persona. Para un niño, es posible que deba hincarse.
  2. Rodéela con un brazo para soportar el torso de la persona. Inclínela hacia adelante hasta que el pecho quede paralelo al suelo.
  3. Use la palma de su otra mano para dar un golpe firme entre los omóplatos de la persona.
  4. Verifique si el objeto ha salido.
  5. Continúe con los golpes hasta que el objeto salga o la persona pierda el conocimiento (lea a continuación).

Para realizar los empujones abdominales Y los golpes de espalda (planteamiento de 5 y 5):

  1. Dé 5 golpes en la espalda, como se describió anteriormente.
  2. Si el objeto no ha salido, aplique 5 empujones abdominales.
  3. Siga realizando los 5 y 5 hasta que el objeto salga o la persona pierda el conocimiento (lea a continuación).

SI LA PERSONA SE DESAMAYA O PIERDE EL CONOCIMIENTO:

  • Bájela al suelo.
  • Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o solicítele a alguien que lo haga.
  • Comience a realizar RCP. Las compresiones de tórax pueden ayudar a desalojar el objeto.
  • Si observa algo que está obstruyendo las vías respiratorias y este objeto está suelto, trate de retirarlo. Si el objeto está atorado en la garganta de la persona, NO intente sujetarlo. Hacerlo puede empujar el objeto más adentro de la vía respiratoria.

EN PERSONAS EMBARAZADAS U OBESAS:

  1. Rodee a la persona con los brazos por el PECHO.
  2. Coloque el puño en la MITAD del esternón entre las tetillas o pezones.
  3. Realice compresiones firmes hacia atrás.

Después de extraer el objeto que causó el ahogo o asfixia, mantenga a la persona inmóvil y consiga ayuda médica. A cualquier persona que se esté ahogando se le debe hacer un examen médico. Las complicaciones no sólo pueden ocurrir a causa de la asfixia, sino también a causa de las medidas de primeros auxilios que se tomaron.

No se debe

  • NO intervenga si la persona está tosiendo con fuerza, si puede hablar o es capaz de inhalar y exhalar adecuadamente. Pero esté listo para actuar de inmediato si los síntomas empeoran.
  • NO abra a la fuerza la boca de la persona para intentar sujetar y sacar el objeto si la persona está consciente. Realice empujones abdominales y/o golpes de espalda para intentar expulsar el objeto.

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque ayuda médica enseguida si encuentra a alguien inconsciente.

Cuando la persona se esté asfixiando:

  • Pídale a alguien que llame al 911 (en los Estados Unidos) o al número local de emergencias mientras usted empieza a administrar los primeros auxilios y la reanimación cardiopulmonar.
  • Si está solo, grite fuerte pidiendo ayuda y comience a administrar los primeros auxilios y reanimación cardiopulmonar.

Después de que el objeto se haya desalojado con éxito, la persona deberá acudir al médico, ya que se pueden presentar complicaciones.

En los días siguientes al episodio de asfixia, póngase en contacto con el médico cuanto antes si la persona presenta:

  • Una tos que no desaparece
  • Neumonía y fiebre 
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias

Estos podrían ser signos de que el objeto se introdujo en el pulmón en lugar de ser expulsado.

Prevención

Para prevenir la asfixia:

  • Coma lentamente y mastique bien los alimentos.
  • Constate que las prótesis dentales estén bien ajustadas.
  • No tome demasiado alcohol antes o durante la comida.
  • Mantenga los objetos pequeños fuera del alcance de los niños pequeños.

Nombres alternativos

Empujes abdominales en adultos o niños mayores de 1 año; Maniobra de Heimlich en adultos o niños mayores de 1 año; Asfixia, golpes en la espalda, en adultos o niños mayores de 1 año

Referencias

Cukor J, Manno M. Pediatric respiratory emergencies. In: Marx J, Hockberger RS, Walls RM. eds.Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice.

Donoghue AJ, Berg RA, Nadkarni V. Pediatric resuscitation. In: Marx J, Hockberger RS, Walls RM. eds.Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice.

Thomas SH, Goodloe JM. Foreign Bodies. In: Marx J, Hockberger RS, Walls RM. eds.Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice.

Ward KR, Kurz MC, Neumar RW. Adult Resuscitation. In: Marx J, Hockberger RS, Walls RM. eds.Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice.

Actualizado 4/12/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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