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Nocardiosis pulmonar

Es una infección del pulmón con la bacteria Nocardia asteroides.

Causas

La infección por Nocardia se presenta cuando usted inhala la bacteria. La infección produce síntomas similares a la neumonía. Se puede diseminar a cualquier parte del cuerpo.

Las personas en mayor riesgo de contraer esta infección son las que tienen sistemas inmunitarios debilitados. Esto incluye a aquellas que:

  • Hayan tomado esteroides u otros medicamentos que debilitan el sistema inmunitario por un tiempo prolongado.
  • Tengan la enfermedad de Cushing. 
  • Hayan tenido un trasplante de órgano.
  • Tengan VIH.
  • Tengan linfoma.  

Otras personas que están en riesgo incluyen aquellas que presentan problemas pulmonares crónicos relacionados con el tabaquismo, el enfisema u otras infecciones como la tuberculosis.

Síntomas

Cuerpo entero:

  • Fiebre (intermitente)
  • Sensación general de enfermedad (malestar)
  • Sudoración nocturna

Sistema gastrointestinal:

  • Náuseas
  • Inflamación del hígado y el bazo (hepatoesplenomegalia)
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Vómito

Pulmones y vías respiratorias:

  • Dificultad para respirar
  • Dolor torácico no relacionado con problemas cardíacos
  • Expectoración con sangre
  • Tos con moco
  • Respiración rápida
  • Falta de aliento

Músculos y articulaciones:

Sistema nervioso:

  • Cambio en el estado mental
  • Confusión
  • Mareo
  • Dolor de cabeza
  • Convulsiones o crisis epilépticas

Piel:

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán y auscultarán sus pulmones con un estetoscopio. Usted puede tener ruidos pulmonares anormales llamados estertores. Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es controlar la infección. Se utilizan antibióticos, pero puede tardar un tiempo en mejorar. Usted debe continuar tomando los medicamentos por lo menos durante tres meses.

Es probable que se necesite la cirugía para extirpar o drenar áreas infectadas.

El médico puede recomendarle que deje de tomar cualquier medicamento que debilite el sistema inmunitario. Nunca deje de tomar ningún medicamento sin consultar primero con el médico. 

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico generalmente es bueno cuando la afección se diagnostica y se trata rápidamente.

El pronóstico es desalentador cuando la infección se disemina más allá del pulmón, el tratamiento se retrasa o la persona tiene una enfermedad grave que lleva a o requiere la depresión a largo plazo del sistema inmunitario.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de esta enfermedad. El diagnóstico y tratamiento oportunos pueden mejorar la posibilidad de un buen pronóstico.

Prevención

Tenga cuidado al usar corticosteroides. Utilícelos de manera muy moderada, en las dosis efectivas más bajas y durante el menor tiempo posible.

Es posible que algunos pacientes con un sistema inmunitario deteriorado necesiten tomar antibióticos durante períodos de tiempo prolongados para evitar la reaparición de la infección.

Nombres alternativos

Nocardiosis del pulmón

Referencias

Limper AH. Overview of pneumonia. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

Torres A. Pyogenic bacterial pneumonia and lung abscess. In: Mason RJ, Broaddus CV, Martin TR, et al.Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine

Actualizado 8/25/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.