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Acidosis respiratoria

Es una afección que ocurre cuando los pulmones no pueden eliminar todo el dióxido de carbono que el cuerpo produce. Esto hace que los líquidos corporales, especialmente la sangre, se vuelvan demasiado ácidos.

Causas

Las causas de la acidosis respiratoria son, entre otras:

  • Enfermedades de las vías respiratorias (como asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica).
  • Enfermedades del tórax (como la escoliosis).
  • Enfermedades que afectan los nervios y los músculos que "le dan la señal" a los pulmones para inflarse o desinflarse.
  • Fármacos que inhiben la respiración (entre ellos, analgésicos potentes como los narcóticos y "tranquilizantes" como las benzodiazepinas), especialmente cuando se combinan con alcohol.
  • Obesidad grave, la cual restringe la capacidad de expansión de los pulmones.

La acidosis respiratoria crónica ocurre durante un tiempo prolongado. Esto lleva a una situación estable, debido a que los riñones incrementan los químicos corporales, como el bicarbonato, que ayudan a restaurar el equilibrio acidobásico del cuerpo.

La acidosis respiratoria aguda es una afección en la cual el dióxido de carbono se acumula muy rápidamente y antes de que los riñones puedan retornar el cuerpo a un estado de equilibrio.

Síntomas

Los síntomas pueden abarcar:

  • Confusión
  • Fatiga fácil
  • Letargo
  • Dificultad para respirar
  • Somnolencia

Pruebas y exámenes

El médico le realizará un examen físico. Los exámenes que se pueden realizar son entre otros:

Tratamiento

El tratamiento está orientado hacia la enfermedad pulmonar subyacente y puede incluir:

  • Medicamentos broncodilatadores para contrarrestar algunos tipos de obstrucción de las vías respiratorias.
  • Ventilación con presión positiva no invasiva (algunas veces llamada CPAP o BiPAP) o un respirador si se necesita.
  • Oxígeno si el nivel de éste en la sangre está bajo.
  • Tratamiento para dejar de fumar.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la enfermedad causante de la acidosis respiratoria.

Posibles complicaciones

  • Funcionamiento orgánico deficiente
  • Insuficiencia respiratoria
  • Shock

Cuándo contactar a un profesional médico

La acidosis respiratoria severa es una emergencia médica. Busque asistencia médica de inmediato si tiene síntomas de esta afección.

Consulte con el médico si presentan síntomas de enfermedad pulmonar.

Prevención

No fume. El tabaquismo lleva al desarrollo de muchas enfermedades pulmonares graves que pueden causar acidosis respiratoria.

El hecho de bajar de peso puede ayudar a prevenir la acidosis respiratoria debido a la obesidad (síndrome de hipoventilación por obesidad).

Tenga mucho cuidado con el consumo de sedantes y nunca combine estos medicamentos con alcohol.

Nombres alternativos

Acidosis respiratoria; Insuficiencia respiratoria; Insuficiencia ventilatoria

Referencias

Effros RM, Swenson ER. Acid-base balance. In: Mason RJ, Broaddus CV, Martin TR, et al. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 7.

Seifter JL. Acid-base disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 120.

Actualizado: 9/1/2012

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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