Dirección de esta página: //www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000098.htm

Histoplasmosis pulmonar aguda (primaria)

Es una infección respiratoria causada por la inhalación de las esporas del hongo Histoplasma capsulatum.

Causas

El Histoplasma capsulatum, el hongo que causa la histoplasmosis, se encuentra en el centro y oriente de los Estados Unidos, oriente del Canadá, México, Centroamérica, América del Sur, África y sudeste asiático. Se encuentra comúnmente en los suelos en los valles de los ríos. El hongo llega a los suelos principalmente a través de los excrementos de pájaros y murciélagos.

Usted puede enfermarse al inhalar esporas producidas por el hongo. Todos los años, miles de personas a nivel mundial se infectan, pero la mayoría no resultan seriamente enfermas. La mayoría de las personas no tiene ningún síntoma o tiene sólo una enfermedad seudogripal leve y se recupera sin ningún tratamiento.

La histoplasmosis pulmonar aguda puede ocurrir como una epidemia, con muchas personas en una región que se enferman al mismo tiempo. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados (ver la sección de Síntomas más abajo) son más propensas a:

  • Contraer la enfermedad si se exponen a las esporas del hongo.
  • Volver a tener la enfermedad.
  • Tener más síntomas y síntomas más serios que otros que contraen la enfermedad.

Los factores de riesgo abarcan viajar o residir en la parte central y oriental de los Estados Unidos, cerca a los valles de los ríos Ohio y Mississippi, y la exposición a los excrementos de pájaros y murciélagos. Esta amenaza es mayor después de demoler un viejo edificio o al explorar cavernas.

Síntomas

La mayoría de las personas con histoplasmosis pulmonar aguda no presentan síntomas o sólo síntomas leves. Los síntomas más comunes son:

  • Dolor torácico
  • Escalofrío
  • Tos
  • Fiebre
  • Dolor y rigidez articular
  • Dolores y rigidez muscular
  • Salpullido (generalmente pequeñas úlceras en la parte inferior de las piernas)
  • Dificultad para respirar

La histoplasmosis pulmonar aguda puede ser una enfermedad seria en las personas muy jóvenes, de edad avanzada o con sistemas inmunitarios debilitados, incluso personas que:

  • Tienen VIH/SIDA
  • Han tenido trasplantes de órganos sólidos o médula ósea
  • Toman medicamentos para inhibir (impedir) el sistema inmunitario

Los síntomas en estas personas pueden abarcar:

  • Inflamación alrededor del corazón (llamada pericarditis)
  • Infecciones pulmonares graves
  • Dolor articular intenso

Pruebas y exámenes

Para diagnosticar la histoplasmosis, el médico necesita encontrar el hongo o signos del hongo en el cuerpo o evidencia de que el sistema inmunitario está reaccionando a dicho hongo.

Los exámenes abarcan:

Tratamiento

La mayoría de los casos de histoplasmosis se resuelven sin un tratamiento específico. A los pacientes se les aconseja reposo y tomar medicamentos para controlar la fiebre.

El médico puede recetarle medicamentos si usted está enfermo por más de cuatro semanas, tiene un sistema inmunitario debilitado o está teniendo problemas respiratorios.

Expectativas (pronóstico)

Cuando la infección de histoplasmosis es grave o empeora, la enfermedad puede durar de uno a seis meses. Aún así, rara vez es mortal.

La histoplasmosis pulmonar aguda puede convertirse en histoplasmosis pulmonar crónica (que no desaparece).

La histoplasmosis puede propagarse desde los pulmones a otros órganos a través del torrente sanguíneo. Este tipo de propagación se ve generalmente en bebés, niños pequeños y personas con un sistema inmunitario debilitado.

Posibles complicaciones

La histoplasmosis pulmonar aguda puede empeorar con el tiempo o convertirse en histoplasmosis crónica (que no desaparece).

La histoplasmosis se puede propagar a otros órganos del cuerpo a través del torrente sanguíneo (diseminación) y generalmente se observa en bebés, niños pequeños y pacientes con un sistema inmunitario debilitado.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Tiene síntomas de histoplasmosis, particularmente si presenta un sistema inmunitario debilitado o ha estado expuesto recientemente a los excrementos de pájaros o murciélagos.
  • Está recibiendo tratamiento para la histoplasmosis y se presentan nuevos síntomas.

Prevención

Evite el contacto con los excrementos de pájaros o murciélagos si está en un área donde la espora es común, especialmente si usted tiene un sistema inmunitario debilitado.

Referencias

Deepe GS Jr. Hisoplasma capsulatum. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds.Principles and Practice of Infectious Diseases.

Kauffman CA. Histoplasmosis. In: Goldman L, Ausiello D, eds.Goldman's Cecil Medicine.

Schmitt BH, Rosenblatt JE, Pritt BS. Laboratory diagnosis of tropical infections.Infec Dis Clin N Am.

Waht LJ, Freifeld AG, Kleiman MB, et al. Clinical practice guidelines for the management of patients with histoplasmosis: 2007 update by the Infectious Diseases Society of America.Clin Infect Dis.

Actualizado 5/12/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

Temas de salud relacionados