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Neumonía adquirida en el hospital

Es una infección de los pulmones que se presenta durante una hospitalización. Este tipo de neumonía puede ser muy grave y, algunas veces, puede ser mortal.

Causas

La neumonía es una enfermedad común, causada por muchos microbios diferentes. La neumonía que comienza en el hospital (neumonía intrahospitalaria) tiende a ser más grave que otras infecciones pulmonares, porque:

  • Los pacientes en el hospital con frecuencia están más enfermos y no pueden combatir los microbios.
  • Los tipos de microbios presentes en un hospital con frecuencia son más peligrosos que los que se encuentran en la comunidad.

La neumonía ocurre con más frecuencia en pacientes que están usando un respirador (ventilador) para ayudarlos a respirar. 

La neumonía intrahospitalaria también puede propagarse por medio de los trabajadores de la salud, que pueden pasar los microbios desde sus manos o la ropa de un paciente a otro. Por eso, lavarse las manos, usar batas y emplear otras medidas de seguridad es tan importante en el hospital.

Los pacientes que son más propensos a contraer la neumonía intrahospitalaria abarcan a quienes:

  • Son alcohólicos.
  • Se han sometido a cirugía del tórax u otra cirugía mayor.
  • Tienen un sistema inmunitario débil a raíz de tratamiento contra el cáncer, ciertos medicamentos o heridas graves.
  • Tienen una enfermedad pulmonar prolongada (crónica).
  • Se broncoaspiran con saliva o alimento como resultado de no estar totalmente despiertos o por problemas de deglución.
  • Son mayores.

Síntomas

Los síntomas pueden abarcar:

  • En una persona de edad avanzada, el primer signo de neumonía intrahospitalaria pueden ser cambios mentales o confusión.
  • Tos con flema (esputo) verdosa o purulenta
  • Fiebre y escalofríos
  • Molestia general, inquietud o indisposición (malestar general)
  • Inapetencia
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor de pecho agudo o punzante que empeora con la respiración profunda o la tos
  • Dificultad para respirar
  • Disminución de la presión arterial y frecuencia cardíaca alta

Pruebas y exámenes

Los exámenes para evaluar la neumonía intrahospitalaria pueden ser:

Tratamiento

  • Usted recibirá antibióticos a través de las venas (IV) para tratar la infección pulmonar. El antibiótico que se le administre combatirá los microbios que se encuentran en el cultivo de esputo.
  • También puede recibir oxígeno para ayudarle a respirar mejor y tratamientos pulmonares para aflojar y eliminar el moco espeso de los pulmones.
  • Usted puede necesitar un ventilador (respirador) para ayudar con la respiración.

Pronóstico

Los pacientes que tienen otras enfermedades serias no se recuperan tan bien de la neumonía como los pacientes que no están tan enfermos.

La neumonía adquirida en el hospital puede ser una enfermedad potencialmente mortal. Se puede presentar daño pulmonar crónico.

Prevención

Las personas que visitan a sus seres queridos en el hospital deben tomar medidas para prevenir la propagación de gérmenes. La mejor manera de detener la propagación de gérmenes es lavarse las manos con frecuencia. Quédese en casa si está enfermo. Mantenga sus vacunas al día.  

Después de cualquier cirugía, se le pedirá que tome respiraciones profundas para ayudar a mantener los pulmones despejados. Siga los consejos de su médico y del personal de enfermería para ayudar a prevenir la neumonía.

La mayoría de los hospitales cuentan con programas para prevenir infecciones intrahospitalarias.  

Nombres alternativos

Neumonía nosocomial o intrahospitalaria; Neumonía asociada al uso de un respirador; Neumonía asociada a la atención médica; NAAM

Referencias

American Thoracic Society. Guidelines for the management of adults with hospital-acquired, ventilator-associated, and healthcare-associated pneumonia. Am J Respir Crit Care Med. 2005 Feb 15;171(4):388-416.

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Actualizado: 1/24/2013

Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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