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Tromboflebitis superficial

Es una inflamación, debido a un coágulo de sangre, de una vena localizada justo debajo de la superficie de la piel.

Causas

La afección puede aparecer después de una lesión en la vena o después de tener una vía intravenosa (IV) o un catéter. Si usted tiene un riesgo alto para esta afección, puede presentarla sin ninguna razón aparente. 

Los riesgos para una tromboflebitis superficial abarcan los siguientes:

  • Irritación química del área
  • Trastornos que implican aumento de la coagulación de la sangre
  • Infección
  • Embarazo
  • Permanecer sentado o inmóvil por mucho tiempo
  • Uso de píldoras anticonceptivas
  • Venas varicosas

La tromboflebitis superficial puede estar asociada con:

Otros trastornos poco comunes asociados con esta afección abarcan las deficiencias de antitrombina III (AT-III), proteína C y proteína S.

Síntomas

Los síntomas pueden abarcar cualquiera de los siguientes:

  • Enrojecimiento, sensibilidad, inflamación o dolor cutáneo a lo largo de una vena que está justo debajo de la piel.
  • Calor en el área.
  • Dolor en una extremidad.
  • Endurecimiento de una vena.

Pruebas y exámenes

El médico hará el diagnóstico de tromboflebitis superficial basado, en primer lugar, en la apariencia del área afectada. Puede ser necesario realizar chequeos frecuentes del pulso, la presión arterial, la temperatura, el estado de la piel y la circulación.

Una ecografía Dúplex ayuda a confirmar la afección.

Si hay signos de una infección, se pueden realizar cultivos de piel o hemocultivos.

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son la reducción del dolor y la inflamación, así como la prevención de complicaciones.

Para reducir la molestia y la hinchazón, el médico puede recomendar que usted:

  • Use medias de compresión si su pierna está afectada.
  • Mantenga la pierna o el brazo elevados por encima del nivel del corazón.
  • Aplique una compresa caliente en el área.

En caso de tener un catéter o una vía intravenosa, probablemente se retira si es la causa de la tromboflebitis.

Los medicamentos que se pueden recetar abarcan:

  • Antinflamatorios no esteroides (AINES) para reducir la inflamación
  • Analgésicos

En caso de presentarse también coágulos profundos (trombosis venosa profunda), el médico puede prescribir medicamentos para diluir la sangre, llamados anticoagulantes. Asimismo, se recetan antibióticos si usted tiene una infección.

Ocasionalmente, es necesario practicar la extirpación quirúrgica (flebectomía), la fleboextracción o la escleroterapia de la vena afectada para tratar grandes venas varicosas o prevenir episodios posteriores de tromboflebitis en pacientes de alto riesgo.

Expectativas (pronóstico)

La tromboflebitis superficial generalmente es una afección de corta duración que no provoca complicaciones. Con frecuencia, los síntomas desaparecen en 1 a 2 semanas, pero el endurecimiento de la vena puede permanecer por mucho más tiempo.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la tromboflebitis superficial son poco comunes. Los posibles problemas pueden ser los siguientes:

  • Infecciones (celulitis)
  • Trombosis venosa profunda

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si presenta síntomas de esta afección.

Consulte igualmente si ya tiene la afección y los síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento.

Prevención

Si se necesita tener una vía intravenosa, el riesgo de tromboflebitis superficial se puede reducir cambiándola de sitio de manera regular y retirándola inmediatamente si se presentan signos de inflamación.

Cuando sea posible, evite mantener las piernas y los brazos quietos por largos períodos de tiempo. Mueva las piernas con frecuencia o dé un paseo durante viajes prolongados en carro o en avión y en otras situaciones en las cuales esté sentado o acostado por mucho tiempo. El hecho de caminar y permanecer activo lo más pronto posible después de una cirugía o durante una enfermedad prolongada también puede reducir el riesgo de tromboflebitis.

Nombres alternativos

Tromboflebitis de tipo superficial

Referencias

Brown KR, Rossi PJ. Superficial venous disease. Surg Clin N Am. 2012;93:963-982.

James WD, Berger TG, Elston DM. Andrews' Diseases of the Skin: Clinical Dermatology. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 35.

Actualizado: 5/27/2014

Versión en inglés revisada por: Deepak Sudheendra, MD, Assistant Professor of Interventional Radiology & Surgery, Hospital of the University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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