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Angina inestable

Es una afección en la cual el corazón no recibe suficiente flujo de sangre y oxígeno y puede llevar a un ataque cardíaco.

La angina es un tipo de molestia en el pecho causada por el flujo deficiente de sangre a través de los vasos sanguíneos (vasos coronarios) del músculo cardíaco (miocardio).

Causas

La arteriopatía coronaria debido a ateroesclerosis es de lejos la causa más común de la angina inestable. La ateroesclerosis es la acumulación de material graso llamado placa a lo largo de las paredes de las arterias. Esto hace que dichas arterias se vuelvan menos flexibles y se estrechen. El estrechamiento interrumpe el flujo sanguíneo al corazón, lo que provoca dolor torácico.

Las personas con angina inestable están en mayor riesgo de tener un ataque cardíaco.

Las causas infrecuentes de angina son:

  • Funcionamiento anormal de las pequeñas ramificaciones de las arterias, sin estrechamiento de las arterias más grandes (llamado disfunción microvascular o síndrome X )
  • Espasmo de las arterias coronarias

Los factores de riesgo para la arteriopatía coronaria comprenden:

  • Diabetes.
  • Antecedentes familiares de cardiopatía coronaria temprana: un pariente cercano, como un hermano o uno de los padres, tuvo cardiopatía antes de los 55 años (en un hombre) o antes de los 65 (en una mujer).
  • Hipertensión arterial .
  • Colesterol LDL alto.
  • Colesterol HDL bajo.
  • Ser de sexo masculino.
  • No hacer suficiente ejercicio.
  • Obesidad.
  • Edad avanzada.
  • Tabaquismo.

Síntomas

Los síntomas de la angina pueden abarcar:

  • Dolor torácico que también se puede sentir en el hombro, el brazo, la mandíbula, el cuello, la espalda u otra área.
  • Molestia que se siente como rigidez, opresión, compresióna, aplastamiento, ardor, asfixia o molimiento.
  • Molestia que ocurre en reposo y no desaparece fácilmente con el uso de un medicamento.
  • Dificultad para respirar.
  • Sudoración.

Con la angina estable, el dolor torácico u otros síntomas sólo ocurren con cierta cantidad de actividad o estrés. El dolor no se vuelve más frecuente ni empeora con el tiempo.

La angina inestable es un dolor torácico súbito y que a menudo empeora con el tiempo. Usted puede estar desarrollando este tipo de angina si el dolor torácico:

  • Comienza a sentirse diferente, es más intenso, aparece con mayor frecuencia o se presenta con menos actividad o mientras usted está en reposo.
  • Dura más de 15 a 20 minutos.
  • Ocurre sin causa (por ejemplo, mientras usted está dormido).
  • No responde bien a un medicamento llamado nitroglicerina.
  • Ocurre con una caída en la presión arterial o dificultad respiratoria.

La angina inestable es un signo de advertencia de que el ataque cardíaco puede suceder pronto y necesita tratamiento de inmediato. Si usted tiene algún tipo de dolor torácico, acuda al médico.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y revisará la presión arterial. Puede escuchar ruidos anormales, como un soplo cardíaco o latidos cardíacos irregulares, al auscultar el tórax con un estetoscopio.

Los exámenes para la angina abarcan:

Tratamiento

Es posible que el médico ordene la hospitalización para que pueda tener un poco de reposo, hacerle más exámenes y prevenir complicaciones.

Los anticoagulantes (medicamentos antiplaquetarios) se utilizan para tratar y prevenir la angina inestable. Usted recibirá estos medicamentos lo más pronto posible, a menos que no fuera seguro tomarlos. Tales medicamentos abarcan ácido acetilsalicílico y la droga recetada, clopidogrel. El ácido acetilsalicílico (aspirin), y algunas veces el clopidogrel, pueden reducir la posibilidad de ataques cardíacos en ciertos pacientes.

Durante un episodio de angina inestable:

  • Usted puede recibir heparina (u otro anticoagulante) y nitroglicerina (sublingual o por vía intravenosa).
  • Otros tratamientos pueden abarcar medicamentos para controlar la presión arterial, la ansiedad, los ritmos anormales del corazón y el colesterol (como las estatinas).

Con frecuencia, si se encuentra un vaso sanguíneo estrecho o bloqueado, se puede llevar a cabo un procedimiento llamado angioplastia con stent (endoprótesis vascular) para abrir la arteria.

  • La angioplastia es un procedimiento para abrir vasos sanguíneos estrechos o bloqueados que suministran sangre al corazón.
  • Un stentde arteria coronaria es un pequeño tubo de malla metálica que se abre (expande) dentro de una arteria coronaria. Un stent a menudo se coloca después de una angioplastia y ayuda a impedir que la arteria se cierre de nuevo. Un stent liberador de fármaco contiene medicamento que evita que la arteria se cierre.

La cirugía de revascularización coronaria se puede llevar a cabo en algunas personas. Si se realiza este procedimiento o no depende de cuáles arterias, cuántas arterias y qué partes de sus arterias coronarias estén estrechas, al igual que de la gravedad de los estrechamientos.

Pronóstico

La angina inestable es un signo de una cardiopatía más grave.

El pronóstico depende de muchos factores diferentes, entre ellos:

  • Cuántas y cuáles arterias en su corazón están bloqueadas y cuán grave es el bloqueo.
  • Si usted alguna vez ha tenido o no un ataque cardíaco.
  • La eficiencia del miocardio para bombear sangre hacia el cuerpo.

Los ritmos cardíacos anormales y los ataques cardíacos pueden provocar la muerte súbita.

Posibles complicaciones

La angina inestable puede conducir a:

  • Ritmos cardíacos anormales (arritmias)
  • Un ataque cardíaco
  • Insuficiencia cardíaca

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque asistencia médica si tiene un dolor torácico o presión nuevos e inexplicables. Si ha tenido angina antes, llame al médico.

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si su dolor de angina:

  • No mejora después de 15 minutos de tomar nitroglicerina (el médico puede decirle que se tome tres dosis en total).
  • No desaparece después de tres dosis de nitroglicerina.
  • Está empeorando.
  • Retorna después de que la nitroglicerina lo aliviaba al principio.

Llame al médico si:

  • Está teniendo síntomas de angina con más frecuencia.
  • Está experimentando angina cuando está sentado, la cual se denomina angina de reposo.
  • Está sintiéndose cansado con más frecuencia.
  • Se está sintiendo débil o mareado o se desmaya.
  • Su corazón está palpitando muy lentamente (menos de 60 latidos por minuto) o muy rápido (más de 120 latidos por minuto) o las palpitaciones no son constantes.
  • Está teniendo problemas al tomar sus medicamentos para el corazón.
  • Tiene cualquier otro síntoma inusual.

Si piensa que está teniendo un ataque cardíaco, busque tratamiento médico inmediato.

Prevención

Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a prevenir algunos ataques de angina. El médico puede solicitarle:

  • Bajar de peso en caso de tener sobrepeso
  • Dejar de fumar
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Tomar alcohol sólo con moderación
  • Consumir una alimentación rica en verduras, frutas, granos integrales, pescado y carnes magras

Igualmente, mantenga un control estricto de la presión arterial, la diabetes y los niveles de colesterol. Algunos estudios han revelado que hacer unos cuantos cambios en el estilo de vida puede evitar el empeoramiento de las obstrucciones y puede en realidad mejorarlas.

Si usted tiene uno o más factores de riesgo de cardiopatía, hable con el médico acerca de la posibilidad de tomar ácido acetilsalicílico (aspirin) u otros medicamentos para ayudar a prevenir un ataque cardíaco. La terapia con ácido acetilsalicílico (75 a 325 mg al día) o medicamentos como clopidogrel o prasugrel pueden ayudar a prevenir ataques cardíacos en algunas personas. La terapia con ácido acetilsalicílico se recomienda si es probable que el beneficio supere el riesgo de los efectos secundarios.

Nombres alternativos

Angina acelerante; Angina de aparición reciente; Angina progresiva

Referencias

Cannon CP, Braunwald E. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 56.

Lange RA, Hillis LD. Acute coronary syndrome: unstable angina and non-ST elevation myocardial infarction. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 72.

Montalescot G, Cayla G, Collet JP, Elhadad S, Beyqui F, Le Breton H, et al. Immediate vs. delayed intervention for acute coronary syndromes: a randomized clinical trial. JAMA. 2009;302:947-954.

Wright RS, Anderson JL, Adams CD, et al. ACCF/AHA Focused Update of the Guidelines for the Management of Patients with Unstable Angina/Non-ST-Elevation Myocardial Infarction (Updating the 2007 Guideline) A Report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines Developed in Collaboration With the American College of Emergency Physicians Society for Cardiovascular Angiography and Interventions, and Society of Thoracic Surgeons. J Am Coll Cardiol. 2011;57:1920-1959

Actualizado: 6/18/2012

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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