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Perforación gastrointestinal

Es un orificio que se desarrolla a través de la pared del esófago, el estómago, el intestino delgado, el intestino grueso, el recto o la vesícula biliar. Esta afección es una urgencia.

Causas

La perforación gastrointestinal puede ser causada por una diversidad de enfermedades, entre ellas: 

También puede ser causada por cirugía abdominal.

Síntomas

La perforación del intestino conduce a la filtración o escape de los contenidos intestinales hacia la cavidad abdominal. Esto provoca una seria infección llamada peritonitis.

Los síntomas pueden abarcar:

  • Dolor abdominal intenso
  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Náuseas
  • Vómitos

Pruebas y exámenes

Una radiografía del tórax o del abdomen puede mostrar la presencia de aire en la cavidad abdominal. Esto se llama aire libre y es signo de una ruptura.

Una tomografía computarizada (TC) del abdomen a menudo muestra la localización de dicha perforación. El conteo de glóbulos blancos con frecuencia es superior a lo normal.

Tratamiento

El tratamiento casi siempre implica cirugía para reparar el orificio. Algunas veces, es necesario extirpar una pequeña parte del intestino y se puede requerir una colostomía o una ileostomía temporales (para drenar el intestino grueso o delgado).

En muy pocos casos, las personas se pueden tratar con antibióticos solamente si la perforación se ha cerrado. Esto se puede confirmar por medio de un examen físico, exámenes de sangre, tomografía computarizada y radiografías.

Expectativas (pronóstico)

La cirugía generalmente es eficaz; sin embargo, el desenlace clínico dependerá de la gravedad de la perforación y por cuánto tiempo estuvo presente antes del tratamiento.

Posibles complicaciones

Incluso con cirugía, la complicación más común del problema es la infección. Las infecciones pueden ser dentro del abdomen (absceso abdominal o peritonitis) o en todo el cuerpo. La infección en todo el cuerpo se llama sepsis, puede ser muy grave y conducir a la muerte.

Cuándo contactar a un profesional medico

Consulte con el médico si presenta: 

  • Sangre en las heces
  • Cambios en las deposiciones
  • Fiebre
  • Náuseas
  • Dolor abdominal intenso 
  • Vómitos

Prevención

A menudo, las personas sienten dolor durante algunos días antes de que ocurra la perforación intestinal. Si usted tiene dolor en el abdomen, consulte con el médico de inmediato. El tratamiento es mucho más sencillo y más seguro cuando se inicia antes de que se presente la perforación.

Nombres alternativos

Perforación intestinal; Perforación de los intestinos

Referencias

Turnage RH, Badgwell B. Abdominal wall, umbilicus, peritoneum, mesenteries, omentum, and retroperitoneum. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 19th ed. St. Louis, MO: WB Saunders; 2012:chap 45.

Wyers SG, Matthews JB. Surgical peritonitis and other diseases of the peritoneum, mesentery, omentum, and diaphragm. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2010:chap 37.

Actualizado: 8/11/2014

Versión en inglés revisada por: Jenifer K. Lehrer, MD, Department of Gastroenterology, Frankford-Torresdale Hospital, Aria Health System, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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