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Colitis seudomembranosa

Es una infección del intestino grueso (colon) con una proliferación excesiva de la bacteria Clostridium difficile.

Causas

La bacteria Clostridium difficile normalmente vive en el intestino; sin embargo, puede haber demasiada proliferación de esta bacteria cuando usted toma antibióticos. Las bacterias liberan una toxina potente que provoca inflamación y sangrado en el revestimiento del colon.

Cualquier antibiótico puede causar esta afección. Los fármacos responsables del problema la mayoría de las veces son: ampicilina, clindamicina, fluoroquinolonas y cefalosporinas.

La colitis seudomembranosa es rara en bebés e infrecuente en niños. Casi siempre se observa en personas que están en el hospital; sin embargo, se está volviendo más común en personas que toman antibióticos y que no están hospitalizadas.

Los factores de riesgo abarcan:

  • Edad avanzada
  • Uso de antibióticos
  • Uso de medicamentos que debilitan el sistema inmunitario, como quimioterapia
  • Cirugía reciente
  • Antecedentes de colitis seudomembranosa
  • Antecedentes de enfermedad intestinal inflamatoria (colitis ulcerativa y enfermedad de Crohn)

Síntomas


Pruebas y exámenes

Se pueden hacer los siguientes exámenes:

Tratamiento

El antibiótico u otro medicamento que cause la enfermedad se debe suspender. Generalmente, se emplea metronidazol o vancomicina para tratar el problema, pero también se pueden utilizar otros medicamentos.

Puede que se necesiten soluciones electrolíticas o líquidos intravenosos para tratar la deshidratación debida a la diarrea. En raras ocasiones, se necesita una cirugía para tratar infecciones que empeoran o que no responden a los antibióticos.

Se pueden necesitar antibióticos a largo plazo si la infección por C. difficile reaparece. Un nuevo tratamiento llamado trasplante de microbiota fecal ("trasplante de heces") también ha sido eficaz para las infecciones que reaparecen.

El médico también puede sugerir que tome probióticos si la infección reaparece.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico es bueno en la mayoría de los casos si no se presentan complicaciones; sin embargo, hasta 1 de cada 5 infecciones puede retornar y requerir más tratamiento.

Posibles complicaciones


  • Deshidratación con desequilibrio electrolítico
  • Perforación (orificio a través) del colon
  • Megacolon tóxico

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta los siguientes síntomas:

  • Cualquier deposición con sangre (especialmente después de tomar antibióticos)
  • Cinco o más episodios de diarrea al día durante más de uno o dos días
  • Dolor abdominal intenso
  • Signos de deshidratación 

Prevención

Las personas que han tenido colitis seudomembranosa deben informarle al médico antes de tomar antibióticos de nuevo. También es muy importante lavarse bien las manos para evitar pasarle el microbio a otras personas. Los desinfectantes a base de alcohol no siempre funcionan con la C. difficile.

Nombres alternativos

Colitis asociada con antibióticos; Colitis de tipo seudomembranosa; Colitis necrosante

Referencias

Eaton SR, Mazuski JE. Overview of severe clostridium difficile infection. Critical Care Clinics. 2013;29(4):827-839.

Cohen SH, Gerding DN, Johnson S, et al. Clinical practice guidelines for Clostridium difficile infection in adults: 2010 update by the Society for Healthcare Epidemiology of America (SHEA) and the Infectious Diseases Society of America (IDSA). Infect Control Hosp Epidemiol. 2010;31(5):431-455.

Gerding DN, Johnson S. Clostridial infections. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 304.

Thielman NM, Wilson KH. Antibiotic-associated colitis. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 96.

Actualizado: 5/15/2014

Versión en inglés revisada por: Jenifer K. Lehrer, MD, Department of Gastroenterology, Frankford-Torresdale Hospital, Aria Health System, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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