Omita y vaya al Contenido

Metástasis hepática

Son tumores cancerosos que se han diseminado al hígado desde algún otro lugar del cuerpo.

El cáncer que comienza en el hígado se llama carcinoma hepatocelular.

Causas

Casi cualquier cáncer se puede diseminar al hígado, entre ellos:

El riesgo de que un cáncer se disemine al hígado depende de la localización (sitio) del cáncer original. Una metástasis al hígado se puede presentar cuando se diagnostica el cáncer original (primario) o puede ocurrir meses o años después de que se extirpa el tumor primario.

Síntomas

En algunos casos, no hay síntomas. Cuando se presentan, pueden abarcar:

  • Anorexia
  • Confusión
  • Fiebre, sudoración
  • Ictericia (color amarillento de la piel y la esclerótica de los ojos)
  • Náuseas
  • Dolor, generalmente en el cuadrante superior derecho del abdomen
  • Pérdida de peso

Pruebas y exámenes

Los exámenes que se pueden llevar a cabo para diagnosticar las metástasis al hígado son:

Tratamiento

El tratamiento depende de:

  • El sitio del cáncer primario
  • Cuántos tumores en el hígado tenga usted
  • Si el cáncer se ha diseminado a otros órganos
  • Su salud general

Los tipos de tratamientos que se pueden usar se describen a continuación.

CIRUGÍA

Cuando el tumor se encuentra solamente en una o pocas zonas del hígado, el cáncer se puede eliminar con cirugía. 

QUIMIOTERAPIA

Cuando el cáncer se ha diseminado al hígado y a otros órganos, generalmente se utiliza la quimioterapia dirigida a todo el cuerpo (sistémica). El tipo de quimioterapia empleada depende del tipo original del cáncer.

Cuando la diseminación del cáncer se limita al hígado, aún se puede utilizar la quimioterapia sistémica.

La quimioembolización es un tipo de quimioterapia a un área. Se introduce una sonda delgada, llamada catéter, en una arteria en la ingle. El catéter se pasa hasta la arteria en el hígado. Un medicamento para destruir el cáncer se envía a través del catéter. Luego,  se envía otro medicamento a través del catéter para bloquear el flujo sanguíneo a la parte del hígado con el tumor. Esto "priva de alimento" a las células cancerosas.

OTROS TRATAMIENTOS

  • Alcohol (etanol) inyectado en el tumor del hígado: se pasa una aguja a través de la piel directamente hasta el tumor en el hígado. El alcohol destruye las células cancerosas.
  • Calor, usando energía de ondas de radio o microondas: se coloca una aguja grande llamada sonda en el centro del tumor del hígado. Se envía energía a través de delgados alambres llamados electrodos, que van pegados a la sonda. Las células cancerosas se calientan y mueren. Este método se llama ablación por radiofrecuencia cuando se utiliza energía de ondas de radio. Se denomina ablación por microondas cuando se utiliza la energía de microondas.
  • Congelación, también llamado crioterapia: se coloca una sonda en contacto con el tumor. Se envía un químico a través de la sonda que provoca la formación de cristales de hielo alrededor de la sonda. Las células cancerosas se congelan y mueren.
  • Esferas radiactivas: estas esferas emiten radiación para destruir las células cancerosas y bloquean la arteria que va al tumor. Este procedimiento se llama radioembolización y se realiza de manera muy parecida a la quimioembolización. 

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la localización del cáncer original y de qué tanto se haya diseminado al hígado o a cualquier otra parte. En raras ocasiones, la cirugía para extirpar los tumores del hígado lleva a la cura. Esto por lo general sólo es posible cuando hay una cantidad limitada de tumores en el hígado.

En la mayoría de los casos, el cáncer que se ha diseminado al hígado no es curable. Los pacientes cuyo cáncer se ha diseminado al hígado por lo general mueren a causa de esta enfermedad. Sin embargo, los tratamientos pueden ayudar a reducir el tamaño de los tumores, mejorar la expectativa de vida y aliviar los síntomas.

Posibles complicaciones

Las complicaciones son generalmente el resultado de la diseminación de los tumores a un área grande del hígado.

Éstas pueden ser:

  • Obstrucción del flujo de la bilis
  • Disminución del apetito
  • Fiebre
  • Insuficiencia hepática (generalmente sólo en las últimas etapas de la enfermedad)
  • Dolor
  • Pérdida de peso

Cuándo contactar a un profesional médico

Cualquier persona que haya padecido un tipo de cáncer que se pueda diseminar al hígado debe conocer los signos y síntomas que aparecen en la lista de arriba y consultar con un médico si alguno de éstos se manifiesta.

Prevención

La detección temprana de algunos tipos de cáncer puede evitar su diseminación al hígado.

Nombres alternativos

Metástasis al hígado; Cáncer metastásico al hígado; Cáncer que hace metástasis al hígado

Referencias

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology (NCCN Guidelines): Hepatobiliary cancers. Version 2.2014. Available at http://nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/hepatobiliary.pdf. Accessed April 10, 2014.

Sherman KL, Mahvi DM. Liver metastases. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, et al., eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2013:chap 53.

Actualizado: 5/7/2014

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Insitute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

A.D.A.M Quality Logo

A.D.A.M., Inc. está acreditada por la URAC, también conocido como American Accreditation HealthCare Commission (www.urac.org). La acreditación de la URAC es un comité auditor independiente para verificar que A.D.A.M. cumple los rigurosos estándares de calidad e integridad. A.D.A.M. es una de las primeras empresas en alcanzar esta tan importante distinción en servicios de salud en la red. Conozca más sobre la politica editorial, el proceso editorial y la poliza de privacidad de A.D.A.M. A.D.A.M. es también uno de los miembros fundadores de la Junta Ética de Salud en Internet (Health Internet Ethics, o Hi-Ethics) y cumple con los principios de la Fundación de Salud en la Red (Health on the Net Foundation: www.hon.ch).

La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997-2014 A.D.A.M., Inc. La duplicación para uso comercial debe ser autorizada por escrito por ADAM Health Solutions.

A.D.A.M Logo