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Colangitis

Es una infección del conducto colédoco, el conducto que transporta la bilis desde el hígado hasta la vesícula biliar y los intestinos. La bilis es un líquido producido por el hígado que ayuda a digerir los alimentos.

Causas

La colangitis generalmente es causada por una infección bacteriana. Esto puede ocurrir cuando se presenta obstrucción del conducto por algo como un cálculo biliar o un tumor. La infección causante de esta afección también se puede extender al hígado.

Los factores de riesgo son antecedentes de cálculos biliares, colangitis esclerosante, VIH, estrechamiento del conducto colédoco y, en raras ocasiones, viajar a países en donde se puede contraer una infección por lombrices o parásitos.

Síntomas

Se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Dolor en el cuadrante superior derecho o en el centro del abdomen superior. También puede sentirse en la espalda o debajo del omóplato derecho. El dolor puede ser intermitente y sentirse agudo, tipo cólico o sordo.
  • Fiebre y escalofríos.
  • Orina oscura y heces color arcilla.
  • Náuseas y vómitos.
  • Coloración amarillenta de la piel (ictericia) que puede aparecer y desaparecer.

Pruebas y exámenes

Le pueden hacer los siguientes exámenes para buscar bloqueos:

También le pueden hacer los siguiente exámenes:

Tratamiento

El diagnóstico y tratamiento rápidos son muy importantes.

En la mayoría de los casos, el primer tratamiento que se hace es con antibióticos para curar la infección. La CPRE u otro procedimiento quirúrgico se llevan a cabo cuando el paciente está estable.

Los pacientes que están muy enfermos o están empeorando rápidamente pueden necesitar cirugía de inmediato.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico con mucha frecuencia es bueno con tratamiento, pero desalentador si no se hace.

Posibles complicaciones


Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de colangitis.

Prevención

El tratamiento de cálculos biliares, tumores e infestaciones de parásitos puede reducir el riesgo para algunas personas. Se puede necesitar un stent (endoprótesis) metálico o plástico que se coloca dentro del sistema biliar para prevenir la reaparición de la afección.

Referencias

Afdhal NH. Diseases of the gallbladder and bile ducts. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 158.

Actualizado: 5/15/2014

Versión en inglés revisada por: Jenifer K. Lehrer, MD, Department of Gastroenterology, Frankford-Torresdale Hospital, Aria Health System, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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