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Colangiocarcinoma

Es un tumor canceroso (maligno) en uno de los conductos que llevan la bilis desde el hígado hasta el intestino delgado.

Causas

Los tumores cancerosos de las vías biliares suelen ser de crecimiento lento y no se diseminan (hacen metástasis) rápidamente. Sin embargo, muchos de los tumores ya están avanzados cuando los encuentran.

Un colangiocarcinoma puede aparecer en cualquier lugar a lo largo de las vías biliares. Estos tumores obstruyen dichas vías biliares.

Este tumor afecta a personas de ambos sexos y la mayoría de los pacientes tienen más de 65 años de edad.

Los factores de riesgo para esta afección abarcan:

  • Quistes colédocos (de las vías biliares)
  • Inflamación biliar y hepática crónica
  • Antecedentes de infección con parásitos trematodos hepáticos
  • Colangitis esclerosante primaria
  • Colitis ulcerativa

El colangiocarcinoma es una enfermedad rara que se presenta aproximadamente en 2 de cada 100,000 personas.

Síntomas

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Se harán exámenes para verificar si hay un tumor u obstrucción en las vías biliares. Estos exámenes pueden abarcar:

Los exámenes de sangre que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

El objetivo es tratar el cáncer y la obstrucción que éste causa. Cuando sea posible, la opción de tratamiento es la cirugía para extirpar el tumor y esto puede curarlo. Si el tumor es grande, es posible que se requiera extirpar todo el hígado y se necesitará un trasplante de este órgano. Sin embargo, a menudo el cáncer ya se ha diseminado para el momento del diagnóstico.

Después de la cirugía, se puede administrar quimioterapia o radioterapia para disminuir el riesgo de reaparición del cáncer; sin embargo, el beneficio de este tratamiento es incierto.

La terapia endoscópica con colocación de stent puede aliviar temporalmente las obstrucciones en las vías biliares y aliviar la ictericia en pacientes cuando el tumor no se puede extirpar. La terapia con láser combinada con medicamentos quimioterapéuticos activados por la luz es otra opción de tratamiento para aquellas personas con bloqueos de las vías biliares.

Grupos de apoyo

El estrés causado por una enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo donde los miembros comparten experiencias y problemas en común. (Ver grupos de apoyo para el cáncer).

A menudo, un centro de cuidados paliativos es un buen recurso para pacientes con colangiocarcinoma que no se puede curar.

Expectativas (pronóstico)

La extirpación completa del tumor permite que aproximadamente 1 de cada 5 pacientes sobreviva durante al menos 5 años con posibilidades de curarse del todo.

Si el tumor no se puede extirpar por completo, la cura generalmente no es posible. Con tratamiento, aproximadamente la mitad de los pacientes vive un año y la otra mitad vive por más tiempo.

Posibles complicaciones

  • Infección
  • Insuficiencia hepática
  • Diseminación ( metástasis) del tumor a otros órganos

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta ictericia u otros síntomas de colangiocarcinoma.

Nombres alternativos

Cáncer de las vías biliares

Referencias

Lewis RL. Liver and biliary tract tumors. In Goldman L,Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 202.

National Comprehensive Cancer Network. National Comprehensive Cancer Network Clinical Practice Guidelines in Oncology: Hepatobiliary cancers. 2012. Version 2.2012.

Actualizado: 6/5/2012

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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