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Enteritis por radiación

La enteritis por radiación es un daño al revestimiento de los intestinos, causado por radioterapia, un tipo de tratamiento para el cáncer.

Causas

La radioterapia utiliza rayos X de alta potencia, partículas o semillas radiactivas para destruir las células cancerosas. La radioterapia también daña células sanas en el revestimiento de los intestinos.

Las personas que reciben radioterapia en el área abdominal o pélvica están en riesgo. Esto puede abarcar personas con cáncer de cuello uterino, páncreas, próstata, útero, colon o recto.

Síntomas

Los síntomas pueden variar, dependiendo de qué parte de los intestinos recibió la radiación. Los síntomas también pueden ser diferentes si tiene quimioterapia al mismo tiempo que la radioterapia.

Los síntomas pueden ocurrir durante o poco después del tratamiento de radiación (lo que se llama enteritis aguda por radiación) o mucho tiempo después del tratamiento.

Los cambios en las deposiciones pueden abarcar:

  • Sangrando o mucosidad proveniente el recto
  • Diarrea o heces acuosas
  • Sensación de necesidad de defecar la mayor parte del tiempo o todo el tiempo
  • Dolor en el área rectal, sobre todo durante las deposiciones

Otros síntomas pueden abarcar:

  • Inapetencia
  • Náuseas y vómitos

La mayoría de las veces, estos síntomas mejoran de 2 a 3 meses después de que la radioterapia termina. 

Cuando los síntomas se vuelven prolongados (crónicos), otros problemas pueden abarcar:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea con sangre
  • Heces grasosas o esteatorrea
  • Pérdida de peso

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica.

Los exámenes pueden abarcar:

Tratamiento

Empezar una dieta con bajo contenido de fibra el primer día de la radioterapia puede ayudar a evitar problemas. La mejor opción de alimentos depende de los síntomas.

Algunos factores pueden empeorar los síntomas y se deben evitar, entre otras:

  • Alcohol y tabaco
  • Casi todos los productos lácteos
  • Café, té, chocolate y bebidas gaseosas con cafeína
  • Alimentos que contienen salvado integral
  • Frutas frescas y secas
  • Alimentos fritos, grasientos o grasos
  • Nueces y semillas
  • Palomitas de maíz, papitas fritas y rosquillas
  • Verduras crudas
  • Panes dulces y productos horneados
  • Algunos jugos de frutas
  • Condimentos fuertes

Los alimentos y bebidas que son mejores opciones abarcan:

  • Jugo de manzana o uva
  • Compota de manzana, manzanas peladas y bananas (plátanos)
  • Huevos, suero de la leche y yogur
  • Pescado, carne de aves y carne que haya sido asada a la parrilla o a las brasas
  • Verduras blandas y cocidas, como puntas de espárragos, frijoles verdes o negros, zanahorias, espinacas y calabaza
  • Patatas cocidas, hervidas o maceradas
  • Quesos procesados, como el queso americano
  • Mantequilla de maní suave
  • Pan blanco, macarrones o tallarines
Su médico puede indicarle que use ciertos medicamentos tales como:
  • Fármacos que ayudan a disminuir la diarrea, como loperamida
  • Analgésicos
  • Espuma con esteroides que recubra el revestimiento del recto
  • Enzimas especiales para reponer las enzimas del páncreas

Otras medidas que puede tomar abarcan:

  • Comer los alimentos a temperatura ambiente.
  • Consumir comidas pequeñas con más frecuencia.
  • Tomar bastante líquido (hasta 12 vasos de 8 onzas o 250 ml) todos los días cuando tenga diarrea. Algunas personas necesitan líquidos a través de una vena (líquidos intravenosos).

El médico puede optar por reducir la radiación por un período corto.

Con frecuencia, no hay ningún tratamiento bueno para la enteritis crónica por radiación. Sin embargo, ciertos medicamentos, como la colestiramina, el difenoxilato-atropina, la loperamida o el sucralfato, pueden servir. Se puede contemplar la posibilidad de una cirugía ya sea para extirpar o evitar (eludir) una sección de intestino dañado.

Expectativas (pronóstico)

Cuando el abdomen recibe radiación, siempre se presenta algo de náuseas, vómitos y diarrea. En la mayoría de los casos, los síntomas mejoran de 2 a 3 meses después de terminar el tratamiento.

Sin embargo, cuando esta afección se presenta, los síntomas pueden durar por un tiempo prolongado. La enteritis prolongada (crónica) rara vez es curable.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si le están haciendo radioterapia o se la han aplicado en el pasado y está experimentando mucha diarrea o cólicos y dolor de estómago.

Nombres alternativos

Enteropatía por radiación; Lesión en el intestino delgado inducida por radiación; Enteritis posterior a radiación

Referencias

Czito BG, Willett CG. Radiation injury. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2010: chap 39.

National Cancer Institute. Gastrointestinal Complications PDQ. Updated July 18, 2012.

Prather C. Inflammatory and anatomic diseases of the intestine, peritoneum, mesentery, and omentum. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 144.

Actualizado: 8/11/2014

Versión en inglés revisada por: Jenifer K. Lehrer, MD, Department of Gastroenterology, Frankford-Torresdale Hospital, Aria Health System, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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