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Deficiencia de folato

La deficiencia de folato significa que uno tiene en la sangre una cantidad de ácido fólico, un tipo de vitamina B, menor a la normal.

Causas

El ácido fólico trabaja con la vitamina B12 y la vitamina C para ayudar al cuerpo a descomponer, usar y crear nuevas proteínas. La vitamina ayuda a formar glóbulos rojos. También ayuda a producir el ADN, el pilar fundamental del cuerpo humano, que porta la información genética.

El ácido fólico es un tipo de vitamina B hidrosoluble, lo cual significa que no se almacena en los tejidos grasos del cuerpo. Las cantidades sobrantes de vitamina salen del cuerpo a través de la orina.

Debido a que el folato no se almacena en el cuerpo en grandes cantidades, los niveles sanguíneos que usted posee disminuirán después de sólo unas semanas de ingerir una dieta baja en folato. El folato se encuentra en los vegetales de hoja verde y el hígado.

Las causas de la deficiencia de folato son:

  • Enfermedades en las cuales el ácido fólico no se absorbe bien en el aparato digestivo, como en la celiaquía o la enfermedad de Crohn.
  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Consumo de verduras demasiado cocidas.
  • Anemia hemolítica.
  • Ciertos medicamentos, como fenitoína, sulfasalacina o trimetoprim con sulfametoxazol.
  • Consumir una alimentación malsana que no incluya suficientes frutas y verduras.

Síntomas

La deficiencia de ácido fólico puede causar:

  • Fatiga
  • Canas
  • Llagas (úlceras) bucales
  • Crecimiento insuficiente
  • Hinchazón de la lengua

Pruebas y exámenes

La deficiencia de folato se puede diagnosticar con un examen de sangre. A las mujeres embarazadas generalmente se les hace este  examen de sangre durante los chequeos prenatales.

Posibles complicaciones

Entre las complicaciones están:

  • Anemia (conteo bajo de glóbulos rojos)
  • Niveles bajos de glóbulos blancos y plaquetas (en casos graves)

En la anemia por deficiencia de folato, los glóbulos rojos son anormalmente grandes (megaloblástica).

Las mujeres embarazadas necesitan obtener suficiente ácido fólico. Esta vitamina es importante en el desarrollo de la médula espinal y el cerebro del feto. La deficiencia de ácido fólico puede causar anomalías congénitas graves conocidas como defectos del tubo neural.

Prevención

La mejor manera de obtener las vitaminas que el cuerpo necesita es consumir una alimentación balanceada. La mayoría de las personas en los Estados Unidos consumen suficiente ácido fólico debido a que es abundante en el suministro de alimentos.

El folato se presenta en forma natural en los siguientes alimentos:

  • Frijoles y legumbres
  • Jugos y frutas cítricas
  • Hortalizas de hoja verde oscura
  • Hígado
  • Carne de aves, carne de cerdo y mariscos
  • Salvado del trigo y otros granos integrales

El Institute of Medicine's Food and Nutrition Board (Consejo de Alimentos y Nutrición del Instituto de Medicina) recomienda que los adultos tomen 400 microgramos de folato al día. Las mujeres que podrían quedar embarazadas deben tomar suplementos de ácido fólico para garantizar que obtengan suficiente cada día.

Las recomendaciones específicas dependen de la edad, el sexo y otros factores de una persona (como el embarazo). Muchos alimentos ahora tienen ácido fólico extra agregado para ayudar a prevenir anomalías congénitas.

Nombres alternativos

Deficiencia de ácido fólico; Insuficiencia de ácido fólico

Referencias

Antony AC. Megaloblastic anemias. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 167.

Antony AC. Megaloblastic anemias. In: Hoffman R, Benz EJ Jr, Silberstein LE, Heslop HE, Weitz JI, eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2012:chap 37.

Actualizado: 9/20/2013

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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