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Osteomalacia

Es el reblandecimiento de los huesos. Se presenta debido a una falta de vitamina D o a un problema con la capacidad del cuerpo para descomponer y usar esta vitamina, la cual le ayuda al cuerpo a absorber el calcio. El cuerpo necesita el calcio para mantener la fuerza y dureza de los huesos.

Causas

Los huesos que se han reblandecido debido a la osteomalacia tienen una cantidad normal de colágeno, el cual les da a los huesos su estructura; sin embargo, carecen de la cantidad apropiada de calcio para mantenerlos duros.

La osteomalacia tiene numerosas causas. En los niños, la afección se llama raquitismo y generalmente es ocasionada por un bajo nivel de vitamina D.

Otras afecciones que pueden llevar a osteomalacia son:

  • Insuficiencia de vitamina D en la dieta
  • Exposición insuficiente a la luz del sol, que produce vitamina D en el cuerpo
  • Malabsorción de la vitamina D por parte de los intestinos

Los factores que interfieren con la capacidad del cuerpo para formar vitamina D abarcan: 

  • Tener muy poca exposición a la luz solar
  • Días de luz solar más cortos
  • Niebla contaminada
  • Usar protector solar muy fuerte
Las personas de edad avanzada y quienes no toman leche tienen un mayor riesgo de padecer osteomalacia. 

Otras afecciones que pueden causar osteomalacia son, entre otras:

Síntomas

Los síntomas pueden ocurrir debido a niveles bajos de calcio y pueden ser:

Pruebas y exámenes

Se harán exámenes de sangre para verificar los niveles de vitamina D, creatinina, calcio, fosfato, electrólitos, fosfatasa alcalina y niveles de hormonas paratiroideas.

Las radiografías óseas y una prueba de densidad ósea pueden ayudar a detectar seudofracturas, pérdida ósea y reblandecimiento de los huesos. 

En algunos casos, se tomará una biopsia ósea para ver si hay reblandecimiento de los huesos.

Tratamiento

El tratamiento puede consistir en suplementos orales de vitamina D, calcio y fósforo. Las personas que no pueden absorber bien los nutrientes a través de los intestinos pueden necesitar dosis más grandes de vitamina D y calcio.

Igualmente, las personas con ciertas afecciones pueden requerir exámenes regulares de sangre para el control de los niveles sanguíneos de fósforo y calcio.

Expectativas (pronóstico)

Algunas personas con trastornos de deficiencia vitamínica mejorarán al cabo de unas pocas semanas. Con tratamiento, la curación debe suceder en cuestión de 6 meses.

Posibles complicaciones

Los síntomas pueden reaparecer.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de osteomalacia o si cree que puede estar en riesgo de padecer este trastorno.

Prevención

Consumir una dieta rica en vitamina D y recibir muy buena luz solar y calcio pueden ayudar a prevenir la osteomalacia debida a una deficiencia de dicha vitamina.

Referencias

Lorenzo JA, Canalis E, Raisz LG. Metabolic bone disease. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 29.

Sysolmerski JJ, Insogna KL. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 253.

Actualizado: 8/3/2014

Versión en inglés revisada por: Gordon A. Starkebaum, MD, Professor of Medicine, Division of Rheumatology, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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