Dirección de esta página: //www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000426.htm

Síndrome del ojo seco

Usted necesita las lágrimas para humectar los ojos y para eliminar partículas que se hayan metido. Una película lagrimal sana en el ojo es necesaria para una buena visión.

Los ojos secos se presentan cuando el ojo es incapaz de mantener una capa saludable de lágrimas

Causas

El ojo seco generalmente se presenta en personas que por lo demás tienen buena salud. Se vuelve más común con la edad. Esto puede ocurrir debido a cambios hormonales que hacen que los ojos produzcan menos lágrimas.

Otras causas comunes de resequedad en los ojos incluyen: 

  • Ambiente o sitio de trabajo seco (con viento, aire acondicionado)
  • Exposición al sol
  • Tabaquismo o ser fumador pasivo
  • Medicamentos para el resfriado o las alergias

El ojo seco también puede ser causado por:

Síntomas

Los síntomas pueden abarcar: 

  • Visión borrosa
  • Ardor, picazón o enrojecimiento en el ojo
  • Sensación arenosa o abrasiva en los ojos
  • Sensibilidad a la luz

Pruebas y exámenes

Los exámenes pueden abarcar: 

  • Medición de la agudeza visual
  • Examen con lámpara de hendidura
  • Tinción de diagnóstico de la córnea y la película lagrimal
  • Medición del tiempo de ruptura de la película lagrimal (TRL)
  • Medición de la tasa de producción de lágrimas (prueba de Schirmer)
  • Medición de la concentración de las lágrimas (osmolalidad)

Tratamiento

El primer paso en el tratamiento son las lágrimas artificiales. Estas vienen ya sea con conservantes (botella de tapa rosca) y sin conservantes (frasco de un solo giro). Las lágrimas con conservantes son más convenientes, pero algunas personas son sensibles a los conservantes. Hay muchas marcas disponibles sin receta médica.

Comience a usar las gotas por lo menos de 2 a 4 veces al día. Si sus síntomas no mejoran después de un par de semanas de uso regular:

  • Aumente el uso (a cada 2 horas)
  • Pruebe con una marca diferente
  • Hable con su proveedor de atención si no puede encontrar una marca que funcione para usted

Otros tratamientos médicos pueden incluir:

  • Aceite de pescado de 2 a 3 veces al día
  • Anteojos, gafas de protección o lentes de contacto que conserven la humedad en los ojos
  • Medicamentos como Restasis, corticosteroides tópicos y tetraciclina y doxiciclina orales
  • Diminutos tapones puestos en los conductos de drenaje lagrimal para ayudar a que la humedad permanezca en la superficie del ojo durante más tiempo

Otras medidas útiles son:

  • NO fume y evite recibir el humo indirecto, el viento directo y el aire acondicionado.
  • Utilice un humidificador, especialmente en el invierno.
  • Reduzca los medicamentos para la alergia y el resfriado que lo pueden resecar y empeorar sus síntomas.
  • Parpadee a propósito más a menudo. Descanse la vista de vez en cuando. 
  • Limpie regularmente las pestañas y aplique compresas calientes.

Algunos síntomas del ojo seco se deben al hecho de dormir con los ojos ligeramente abiertos. Los ungüentos lubricantes son muy eficaces para este problema. Usted los debe utilizar sólo en pequeñas cantidades, ya que pueden distorsionar la visión. Lo mejor es utilizarlos antes de dormir.

La cirugía puede servir si los síntomas se deben a que los párpados están en una posición anormal.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas con este síndrome del ojo seco presentan sólo molestia, pero no pérdida de la visión. 

Posibles complicaciones

En casos graves, la cubierta transparente del ojo (córnea) puede resultar dañada o infectada.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame inmediatamente a su proveedor de atención médica si: 

  • Tiene dolor o enrojecimiento en los ojos.
  • Presenta descamación, secreción o una llaga en el ojo o el párpado.
  • Ha tenido una lesión en el ojo o si tiene un ojo que protruye o un párpado caído.
  • Tiene dolor, inflamación o rigidez articular y resequedad en la boca, junto con síntomas de ojo seco.
  • Sus ojos no mejoran con los cuidados personales al cabo de unos días. 

Prevención

Manténgase alejado de los ambientes secos y de los elementos que irriten los ojos para ayudar a prevenir los síntomas.

Nombres alternativos

Queratoconjuntivitis seca; Queratitis seca; Xeroftalmia

Referencias

Rao NK, Goldstein MH, Tu EY. Dry eye. In: Yanoff M, Duker JS, eds.Ophthalmology

Actualizado 11/5/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

Temas de salud relacionados