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Problemas con el manguito de los rotadores

El manguito de los rotadores es un grupo de músculos y tendones que van pegados a los huesos de la articulación del hombro, permitiendo que éste se mueva y manteniéndolo estable.

  • La tendinitis del manguito de los rotadores se refiere a la irritación de estos tendones e inflamación de la bursa (una capa normalmente lisa) que recubre dichos tendones.
  • Un desgarro en el manguito de los rotadores ocurre cuando se rompe uno de los tendones a raíz de una sobrecarga o lesión.

Causas

La articulación del hombro es un tipo de enartrosis donde la parte superior del hueso del brazo (húmero) forma una articulación con el omóplato (escápula). El manguito de los rotadores sostiene la cabeza del húmero en la escápula y controla el movimiento de la articulación del hombro.

TENDINITIS 

Los tendones del manguito de los rotadores pasan por debajo de un área ósea en su camino hasta fijarse a la parte superior del hueso del brazo. Cuando estos tendones se inflaman, pueden resultar más desgastados sobre esta área durante los movimientos del hombro. Algunas veces, un espolón óseo puede estrechar el espacio aun más.

Este problema se denomina tendinitis del manguito de los rotadores o síndrome de pinzamiento. Las causas de esta afección abarcan:

  • Mantener el brazo en la misma posición durante períodos de tiempo largos, como realizar trabajo de computadora o arreglo de cabello.
  • Dormir sobre el mismo brazo todas las noches.
  • Practicar deportes que requieren movimiento repetitivo del brazo por encima de la cabeza como el tenis, el béisbol (particularmente el lanzamiento), la natación y el levantamiento de pesas por encima de la cabeza.
  • Trabajar con el brazo por encima de la cabeza durante muchas horas o días (como los pintores y los carpinteros).
  • Mala postura durante muchos años.
  • Envejecimiento.

DESGARROS

Los desgarros del manguito de los rotadores pueden ocurrir de dos maneras:

  • Un desgarro repentino o agudo puede suceder cuando usted se cae sobre su brazo mientras está estirado o después de un movimiento súbito o repentino al tratar de alzar algo pesado.
  • Un desgarro crónico del tendón del manguito de los rotadores ocurre lentamente con el tiempo. Es más probable en aquellas personas con tendinitis crónica o síndrome de pinzamiento. En algún momento, el tendón se desgasta y se rompe.

Hay dos tipos de desgarros del manguito de los rotadores:

  • Un desagarro parcial es cuando la ruptura no corta completamente las conexiones al hueso.
  • Un desgarro completo o total significa que la ruptura se da en todo el tendón. Puede ser tan pequeña como una punta de alfiler o puede comprometer todo el tendón del músculo. Cuando el desgarro es completo, el tendón se ha desprendido desde donde estaba pegado al hueso. Este tipo de desgarro no sana por sí solo.

Síntomas

TENDINITIS 

Al comienzo, el dolor es leve y ocurre con actividades que se realizan por encima de la cabeza y al alzar el brazo hacia un lado. Las actividades abarcan cepillarse el cabello, alcanzar objetos en los estantes o practicar un deporte con movimientos por encima de la cabeza.

El dolor es más probable en la parte frontal del hombro y se puede irradiar hacia el lado del brazo. El dolor siempre se detiene antes del codo. Si el dolor baja por el brazo hasta el codo y la mano, esto puede indicar que hay pinzamiento de un nervio.

También puede haber dolor al bajar el hombro desde una posición elevada.

Con el tiempo, el dolor puede presentarse en reposo o por la noche, como al acostarse sobre el hombro afectado. Usted puede tener debilidad y pérdida de movimiento al elevar el brazo sobre la cabeza. El hombro puede sentirse rígido al alzar algo o al moverse. Puede volverse más difícil colocar el brazo por detrás de la espalda.

DESGARROS DEL MANGUITO DE LOS ROTADORES

El dolor por un desgarro repentino después de una caída o lesión generalmente es intenso. Inmediatamente después de una lesión, usted probablemente tiene debilidad del hombro y el brazo. También puede tener una sensación de chasquido cuando trata de mover el brazo.

Si un desgarro es crónico, generalmente no se advierte su inicio. Esto se debe a que los síntomas de dolor, la debilidad y la rigidez o pérdida del movimiento empeoran lentamente con el tiempo.

La mayoría de las personas con desgarros del tendón del manguito de los rotadores presentan dolor por la noche que puede despertarlas. Durante el día, el dolor es más tolerable y duele al hacer ciertos movimientos.

Con el tiempo, los síntomas se vuelven mucho peores y no se alivian con medicamentos, reposo ni ejercicio.

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede revelar sensibilidad por encima del hombro y se puede presentar dolor cuando el hombro se eleva sobre la cabeza. Generalmente, hay debilidad del hombro cuando se coloca en ciertas posiciones.

Las radiografías pueden mostrar un espolón óseo.

El médico puede ordenar estos exámenes:

  • Una ecografía usa ondas sonoras para crear una imagen de la articulación del hombro. Puede mostrar un desgarro en el manguito de los rotadores.
  • La resonancia magnética del hombro puede mostrar hinchazón o un desgarro en el manguito de los rotadores.
  • Con una radiografía de la articulación (artrografía), el médico inyecta un material de contraste en la articulación del hombro. Luego, se usa ya sea una radiografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética para tomarle una imagen. El material de contraste generalmente se emplea cuando el médico sospecha de un pequeño desgarro en el manguito de los rotadores.

Tratamiento

Siga las instrucciones de su médico sobre cómo cuidar del manguito de los rotadores en casa. Hacer esto puede ayudarle a aliviar los síntomas para que pueda regresar a los deportes u otras actividades.

TENDINITIS

Es probable que su médico le aconseje descansar el hombro y evitar las actividades que le causen dolor. Otras medidas abarcan:

  • Compresas de hielo aplicadas en el hombro 20 minutos a la vez, de 3 a 4 veces por día.
  • Tomar fármacos como ibuprofeno y naproxeno para ayudar a reducir la hinchazón y el dolor.
  • Evitar o reducir actividades que causen o empeoren sus síntomas.
  • Fisioterapia con el fin de aprender ejercicios para estirar y fortalecer los músculos del hombro.
  • Medicamento (corticosteroide) inyectado en el hombro para reducir la hinchazón y el dolor. 
  • Cirugía (artroscopia) para eliminar el tejido inflamado y parte del hueso que está sobre el manguito de los rotadores con el fin de aliviar la presión sobre los tendones.

DESGARROS 

El ejercicio y la fisioterapia pueden servir con un desgarro parcial si usted normalmente no tiene mucha exigencia sobre el hombro.

Si el manguito de los rotadores ha tenido un desgarro completo, se puede necesitar cirugía para reparar el tendón. La cirugía también se puede necesitar si los síntomas no mejoran con otro tratamiento. La mayoría de las veces, se puede usar la cirugía artroscópica. Los desgarros grandes pueden requerir una cirugía abierta, una cirugía con una incisión más grande, para reparar el tendón roto.

Expectativas (pronóstico)

El descanso, el ejercicio y otras medidas de cuidados personales a menudo mejoran o incluso alivian los síntomas de la tendinitis del manguito de los rotadores. Esto puede tardar semanas o meses. Es posible que algunas personas necesiten cambiar o reducir la cantidad de tiempo en que practican algunos deportes para mantenerse sin dolor.

En el caso de los desgarros del manguito de los rotadores, el tratamiento a menudo alivia los síntomas, pero el resultado depende del tamaño del desgarro y de cuánto tiempo ha estado presente, la edad de la persona y cuán activa era la persona antes de la lesión.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si se presenta dolor continuo en el brazo. Igualmente consulte si los síntomas no mejoran con el tratamiento.

Prevención

Evite los movimientos repetitivos por encima de la cabeza. Los ejercicios para fortalecer el hombro y los músculos del brazo también pueden ayudar a prevenir los problemas del manguito de los rotadores.

Nombres alternativos

Hombro de nadador; Hombro de lanzador; Síndrome de pinzamiento del hombro; Hombro de tenista; Tendinitis del manguito de los rotadores; Síndrome de sobrecarga del hombro

Referencias

Greiwe RM, Ahmad CS. Management of the throwing shoulder: cuff, labrum and internal impingement. Orthop Clin North Am. 2010;41:309-323.

Matsen III FA, Fehringer EV, Lippitt SB, Wirth MA, Rockwood CA Jr. Rotator cuff. In: Rockwood CA Jr, Matsen FA III, Wirth MA, Lippitt SB, eds. The Shoulder. 4th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2009:chap 17.

Seida JC, LeBlanc C, Schouten JR, et al. Systematic review: nonoperative and operative treatments for rotator cuff tears. Ann Intern Med. 2010;153:246-255.

Actualizado: 8/12/2013

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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