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Nivel bajo de potasio

Es un problema en el cual la cantidad de potasio en la sangre está por debajo de lo normal. El término médico de esta afección es hipocaliemia.

Causas

El potasio, el cual se obtiene a través de los alimentos, es necesario para que las células funcionen adecuadamente. Los riñones eliminan el exceso de potasio en la orina para mantener un equilibrio apropiado del mineral en el cuerpo.

Las causas comunes de hipocaliemia abarcan:

  • Antibióticos
  • Diarrea o vómito
  • Uso de laxantes en exceso, lo cual puede causar diarrea
  • Enfermedad renal crónica
  • Diuréticos, empleados para tratar insuficiencia cardíaca e hipertensión arterial
  • Trastornos alimentarios (como la bulimia)
  • Nivel bajo de magnesio
  • Sudoración

Síntomas

Una baja pequeña del nivel de potasio con frecuencia no causa síntomas o éstos pueden ser leves e incluir:

  • Ritmos cardíacos anormales (disrritmias), sobre todo en las personas con cardiopatía
  • Estreñimiento
  • Sensación de latidos cardíacos o palpitaciones irregulares
  • Fatiga
  • Daño muscular
  • Espasmos o debilidad muscular
  • Hormigueo y entumecimiento

Una baja importante del nivel de potasio puede reducir los latidos del corazón. Esto puede provocar que usted se sienta mareado o se desmaye. Un nivel muy bajo de potasio puede incluso provocar que su corazón se detenga.

Pruebas y exámenes

El médico ordenará un examen de sangre para verificar el nivel de potasio.

Se pueden ordenar otros exámenes de sangre para verificar los niveles de:

También se puede hacer un electrocardiograma (ECG) para revisar el corazón.

Tratamiento

Si la afección es leve, su médico le recetará probablemente pastillas de potasio oral. Si su afección es grave, es posible que necesite recibir potasio a través de una vena (IV).

Si necesita diuréticos, el médico puede:

  • Cambiar a una forma que conserve el potasio en el cuerpo. Este tipo de diurético se denomina preservador de potasio.
  • Recetarle potasio adicional para que usted lo tome todos los días.

Consumir alimentos ricos en potasio puede ayudar a tratar y prevenir el nivel bajo de este elemento. Estos alimentos abarcan:

  • Aguacates
  • Patatas (papas) al horno
  • Plátanos (bananos)
  • Salvado
  • Zanahorias
  • Carne de res magra cocida
  • Leche
  • Naranjas
  • Mantequilla de maní
  • Frijoles y guisantes
  • Salmón
  • Alga marina
  • Espinacas
  • Tomates
  • Germen de trigo

Pronóstico

Tomar suplementos de potasio normalmente puede corregir el problema. En casos graves, sin el tratamiento apropiado, una fuerte caída en los niveles de potasio puede llevar a problemas serios en el ritmo cardíaco que pueden ser mortales.

Posibles complicaciones

En los casos graves, los pacientes pueden presentar parálisis que puede ser mortal. Esto es más común cuando hay demasiada hormona tiroidea en la sangre y se denomina parálisis periódica tirotóxica.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si ha estado vomitando o ha tenido diarrea excesiva, o si está tomando diuréticos y tiene síntomas de hipocaliemia.

Nombres alternativos

Potasio bajo; Potasio bajo en la sangre; Hipocaliemia

Referencias

Mount DB, Zandi-Nejad K. Disorders of potassium balance. In: Brenner BM, ed. Brenner and Rector's The Kidney. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2008:chap 15.

Seifter JL. Potassium disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 121.

Actualizado: 4/14/2013

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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