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Crioglobulinemia

Es la presencia de proteínas anormales en la sangre, que se vuelven espesas a temperaturas frías.

Causas

Las crioglobulinas son anticuerpos y aún no se sabe por qué se vuelven sólidas o gelatinosas a bajas temperaturas. Cuando esto ocurre, estos anticuerpos pueden bloquear los vasos sanguíneos, lo cual puede llevar a problemas que van desde erupciones cutáneas hasta insuficiencia renal.

La crioglobulinemia es parte de un grupo de enfermedades que causan daño e inflamación de los vasos sanguíneos en todo el cuerpo (vasculitis). El trastorno se agrupa en tres tipos principales, según el tipo de anticuerpo que sea producido.

  • Crioglobulinemia tipo I
  • Crioglobulinemia tipo II
  • Crioglobulinemia tipo III

Los tipos II y III también se denominan crioglobulinemia mixta.

La crioglobulinemia tipo I está relacionada con mayor frecuencia con el cáncer de la sangre o de los sistemas inmunitarios.

Los tipos II y III se encuentran con mayor frecuencia en personas que tengan una afección inflamatoria crónica (prolongada), como una enfermedad autoinmunitaria o hepatitis C. La mayoría de las personas con crioglobulinemia mixta tienen una infección por hepatitis C crónica.

Otras afecciones que pueden estar relacionadas con la crioglobulinemia abarcan:

Síntomas

Los síntomas varían según el tipo del trastorno que usted tenga y de los órganos afectados. Los síntomas pueden ser:

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Lo examinarán en busca de signos de hepatomegalia y esplenomegalia.

Los exámenes para la crioglobulinemia comprenden:

Otros exámenes pueden abarcar:

Tratamiento

Las formas leves o moderadas de crioglobulinemia a menudo se pueden tratar tomando medidas para hacerle frente a la causa subyacente.

  • Los casos leves se pueden tratar evitando las temperaturas frías.
  • El tratamiento estándar para la hepatitis C generalmente funciona para pacientes que tengan este tipo de hepatitis y crioglobulinemia de leve a moderada. La afección puede retornar cuando se suspende el tratamiento.

La crioglobulinemia grave, que compromete órganos vitales o grandes áreas de piel, se trata con corticosteroides y otros medicamentos que inhiben el sistema inmunitario.

El tratamiento también puede involucrar plasmaféresis, un procedimiento en el cual se extrae plasma sanguíneo de la circulación y se reemplaza con líquido, proteína o plasma donado.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las veces la crioglobulinemia por lo regular no es mortal. Si los riñones están afectados, el pronóstico puede ser desalentador.

Posibles complicaciones

Las complicaciones abarcan:

  • Sangrado en el tubo digestivo (poco común)
  • Cardiopatía (poco común)
  • Infecciones de las úlceras
  • Insuficiencia renal
  • Muerte de la piel
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta síntomas de crioglobulinemia.
  • Tiene hepatitis C y presenta síntomas de crioglobulinemia.
  • Tiene crioglobulinemia y presenta síntomas nuevos o los síntomas empeoran

Prevención

No existe una forma de prevención conocida.

  • Evitar las temperaturas frías puede prevenir algunos síntomas.
  • Los exámenes y el tratamiento para la infección por hepatitis C pueden reducir el riesgo de padecer esta afección.

Referencias

Rajkumar VS. Plasma Cell Disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 193.

Stone JH. Immune Complex-Mediated Small Vessel Vasculitis. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, et al, eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2012:chap 91.

Actualizado: 1/22/2013

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Palm Beach Cancer Institute, West Palm Beach, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA and the A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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