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Leucemia linfocítica aguda (LLA)

Es un cáncer de crecimiento rápido de un tipo de glóbulos blancos llamados linfoblastos. Estas células se encuentran generalmente en la médula ósea.

La leucemia linfoblástica aguda (LLA) se presenta cuando el cuerpo produce una gran cantidad de linfoblastos inmaduros. Las células del cáncer se multiplican rápidamente y sustituyen células normales en la médula ósea. La médula ósea es el tejido blando que se encuentra en el centro de los huesos y que ayuda a formar todas las células sanguíneas. La leucemia linfoblástica aguda (LLA) evita que se formen células sanguíneas sanas. Los síntomas potencialmente mortales pueden presentarse a medida que bajan los hemogramas normales.

Causas

La mayoría de las veces, no se puede encontrar una causa obvia para la LLA; sin embargo, lo siguiente puede intervenir en el desarrollo de la leucemia en general:

  • Ciertos problemas cromosómicos.
  • Exposición a la radiación, incluso los rayos X, antes de nacer.
  • Tratamiento pasado con fármacos quimioterapéuticos.
  • Recibir un trasplante de médula ósea.
  • Toxinas como el benceno.

Lo siguiente aumenta el riesgo de padecer leucemia linfocítica aguda:

  • Síndrome de Down u otros trastornos genéticos.
  • Hermano o hermana con leucemia.

Este tipo de leucemia afecta generalmente a niños de 3 a 7 años. LLA es el cáncer más común en la niñez, pero también puede presentarse en adultos.

Síntomas

La leucemia linfocítica aguda (LLA) hace que la persona sea más propensa a sangrar y presentar infecciones. Los síntomas abarcan:

  • Dolor en huesos y articulaciones.
  • Propensión a hematomas y sangrado (como encías sangrantes, sangrado de la piel, sangrado nasal, periodos anormales).
  • Sentirse débil o cansado.
  • Fiebre.
  • Inapetencia y pérdida de peso.
  • Palidez.
  • Dolor o sensación de llenura por debajo de las costillas.
  • Pequeñas manchas rojas en la piel (petequias).
  • Ganglios inflamados (linfoadenopatía) en el cuello, bajo los brazos y en la ingle.
  • Sudores fríos.

Estos síntomas pueden ocurrir con otras afecciones. Hable con el médico acerca del significado de sus síntomas específicos.

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede revelar lo siguiente:

  • Hematomas
  • Hepatomegalia, esplenomegalia e inflamación de los ganglios linfáticos
  • Signos de sangrado (petequias, púrpura)

Los exámenes de sangre pueden abarcar:

También se hacen exámenes para buscar cambios cromosómicos en el ADN dentro de los glóbulos blancos anormales. Ciertos cambios en el ADN pueden determinar la evolución de un paciente (pronóstico) y el tipo de tratamiento que se recomienda.

Tratamiento

El primer objetivo del tratamiento es lograr que los conteos sanguíneos (hemogramas) vuelvan a la  normalidad. Si esto ocurre y la médula ósea se ve sana bajo el microscopio, se dice que el cáncer está en remisión.

La quimioterapia es el primer tratamiento que se ensaya con el objetivo de lograr la remisión completa.

  • Es posible que la persona necesite permanecer en el hospital para realizarle la quimioterapia o  puede hacerse en una clínica y el paciente se va a su casa después de ella.
  • La quimioterapia se administra en las venas (IV) y algunas veces cerca de la columna vertebral y el cerebro.

Después de lograr una remisión inicial completa, se necesita más tratamiento para que haya una cura. Este tratamiento puede requerir más quimioterapia o radiación al cerebro. También se puede hacer trasplante de células madre o de médula ósea de otra persona. El tratamiento adicional depende de:

  • La edad y salud de la persona.
  • Cambios genéticos en las células de la leucemia.
  • La cantidad de sesiones de quimioterapia que se necesitaron para lograr una remisión.
  • Si todavía se detectan células anormales bajo el microscopio.
  • Disponibilidad de donantes para el trasplante de células madre.

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

Las personas que responden al tratamiento de inmediato tienden a tener un mejor pronóstico. La mayoría de los niños con LLA pueden curarse. Los niños generalmente tienen un mejor desenlace clínico que los adultos.

Posibles complicaciones

Tanto la leucemia en sí misma como el tratamiento pueden llevar a que se presenten muchos problemas, tales como sangrado, pérdida de peso e infecciones.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si usted o su hijo presentan síntomas de LLA.

Prevención

Usted puede reducir el riesgo de padecer leucemia linfocítica aguda (LLA) evitando el contacto con ciertas toxinas, radiación y químicos.

Nombres alternativos

LLA; Leucemia infantil aguda; Cáncer: leucemia infantil aguda (LLA); Leucemia aguda de la infancia

Referencias

Jeha S, Pui CH. Clinical manifestations and treatment of acute lymphoblastic leukemia in children. In: Hoffman R, Benz EJ Jr, Silberstein LE, et al., eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 6th ed.Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012: chap 64.

National Cancer Institute: PDQ Adult Acute Lymphoblastic Leukemia Treatment. Bethesda, Md: National Cancer Institute. Date last modified 02/21/2014. Available at http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/adultALL/HealthProfessional. Accessed: March 23, 2014.

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National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology: Acute Lymphoblastic Leukemia. Version 3.2013. Available at http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/all.pdf. Accessed: March 23, 2014.

Actualizado: 3/23/2014

Versión en inglés revisada por: Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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