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Macroglobulinemia de Waldenstrom

Es un cáncer de los linfocitos B (un tipo de glóbulo blanco) y está asociado con sobreproducción de proteínas llamadas anticuerpos IgM.

Causas

La macroglobulinemia de Waldenstrom es el resultado de una afección llamada linfoma linfoplasmacítico. Se desconoce qué causa tanta producción de anticuerpos IgM. La sobreproducción de anticuerpos IgM hace que la sangre se vuelva demasiado espesa, lo cual se denomina hiperviscosidad. Esto hace más difícil la circulación de la sangre por los vasos sanguíneos pequeños.

La macroglobulinemia de Waldenstrom es muy poco frecuente. La mayoría de las personas que la padecen están por encima de los 65 años, pero puede ocurrir en personas más jóvenes.

Síntomas

Los síntomas pueden abarcar cualquiera de los siguientes:

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede revelar inflamación del bazo, del hígado y de los ganglios linfáticos. Un examen del ojo puede revelar agrandamiento de las venas de la retina o sangrado retiniano (hemorragias).

Un CSC muestra un número bajo de glóbulos rojos y plaquetas, y un análisis bioquímico de la sangre muestra evidencia de nefropatía. Un examen de viscosidad sérica puede determinar si la sangre se ha vuelto espesa. Los síntomas generalmente ocurren cuando la sangre es cuatro veces más espesa de lo normal.

Un examen llamado electroforesis de proteína en suero muestra un aumento en el nivel de anticuerpos IgM. Los niveles con frecuencia son superiores a 3 gramos por decilitro (g/dL).

Las lesiones óseas son muy raras. Si se presentan, un examen de médula ósea mostrará células que asemejan tanto a linfocitos como células plasmáticas.

Los exámenes adicionales que se pueden hacer son:

Tratamiento

La plasmaféresis elimina sustancias indeseables de la sangre. En la macroglobulinemia, este procedimiento elimina o reduce el alto nivel de IgM y se utiliza para controlar rápidamente los síntomas causados por el espesamiento de la sangre.

La terapia farmacológica puede incluir esteroides o combinaciones de fármacos quimioterapéuticos.

Los pacientes con un bajo número de glóbulos rojos, de glóbulos blancos o de plaquetas pueden requerir transfusiones o antibióticos.

Expectativas (pronóstico)

La supervivencia promedio es de alrededor de 6.5 años. Algunas personas pueden vivir más de 10 años.

En algunas personas, el trastorno puede producir pocos síntomas y progresar lentamente.

Posibles complicaciones


Cuándo contactar a un profesional medico

Consulte con el médico si se desarrollan síntomas de este trastorno.

Nombres alternativos

Macroglobulinemia primaria; Linfoma linfoplasmacítico; Macroglobulinemia Waldenstrom

Referencias

National Cancer Institute: PDQ Adult Non-Hodgkin Lymphoma Treatment. Bethesda, MD. National Cancer Institute. Date last modified 4/11/2014. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/adult-non-hodgkins/HealthProfessional. Accessed June 9, 2014.

Rajkumar SV. Plasma cell disorders. In: Goldman L, Schaer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 193.

Actualizado: 6/9/2014

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, M.D., Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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