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Mononucleosis

Es una infección viral que causa fiebre, dolor de garganta e inflamación de los ganglios linfáticos, con mayor frecuencia en el cuello.

Causas

La mononucleosis a menudo se propaga por medio de la saliva y el contacto cercano. Se conoce como la "enfermedad del beso" y se presenta con más frecuencia en personas entre los 15 y 17 años de edad, pero la infección puede desarrollarse a cualquier edad.

La mononucleosis generalmente está ligada al virus de Epstein-Barr (EBV). En raras ocasiones, puede ser ocasionada por otros virus como el citomegalovirus (CMV).

Síntomas

La mononucleosis puede comenzar lentamente con fatiga, indisposición general, dolor de cabeza y dolor de garganta. Este último empeora lentamente. Las amígdalas se inflaman y desarrollan una cubierta blanca amarillenta. Con frecuencia, los ganglios linfáticos del cuello se inflaman y se tornan dolorosos.

Se puede presentar una erupción rosada similar a la del sarampión y es más probable si uno toma ampicilina o amoxicilina para una infección de la garganta. (NO se deben administrar antibióticos sin una prueba que muestre que usted tiene infección por estreptococos).

Los síntomas de la mononucleosis abarcan:

Los síntomas menos frecuentes son, entre otros:

Pruebas y exámenes

El médico lo examinará. En el examen se pueden detectar:

  • Ganglios linfáticos inflamados en la parte frontal y posterior del cuello.
  • Amígdalas inflamadas con una cubierta amarilla blancuzca.
  • Hígado o bazo inflamados.
  • Erupción cutánea.

Se harán exámenes de sangre como:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas. Los medicamentos esteroides (prednisona) se pueden administrar si los síntomas son graves.

Los antivirales, como el aciclovir, traen poco o ningún beneficio.

Para aliviar los síntomas típicos:

  • Tome mucho líquido.
  • Haga gargarismos con agua caliente con sal para aliviar la irritación de la garganta.
  • Descanse muy bien.
  • Tome paracetamol o ibuprofeno para el dolor y la fiebre.

También debe evitar los deportes de contacto si el bazo está inflamado (para prevenir una ruptura).

Expectativas (pronóstico)

La fiebre normalmente cede en 10 días y tanto la inflamación de ganglios linfáticos como la del bazo se curan en 4 semanas. El cansancio por lo regular desaparece en unas cuantas semanas, pero puede persistir por 2 o 3 meses.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la mononucleosis pueden abarcar:

  • Anemia, la cual ocurre cuando los glóbulos rojos en la sangre se destruyen antes de lo normal.
  • Hepatitis con ictericia (más común en pacientes mayores de 35 años).
  • Inflamación o hinchazón de los testículos .
  • Problemas del sistema nervioso (infrecuentes) como síndrome de Guillain-Barre, meningitis, crisis epilépticas, daño al nervio que controla el movimiento de los músculos en la cara (parálisis de Bell) y movimientos descoordinados (ataxia).
  • Ruptura del bazo (raro; evite ejercer presión sobre este órgano)
  • Erupción cutánea (infrecuente)

La muerte es posible en personas que tienen un sistema inmunitario debilitado.

Cuándo contactar a un profesional médico

Los síntomas iniciales de la mononucleosis se sienten muy parecidos a cualquier enfermedad causada por un virus. Usted no necesita contactar al médico, a menos que los síntomas duren más de 10 días o se presente:

  • Dolor abdominal
  • Dificultad para respirar
  • Fiebres altas y persistentes (más de 101.5° F o 38.6º C)
  • Dolor de cabeza fuerte
  • Dolor de garganta fuerte o inflamación de las amígdalas
  • Debilidad en brazos y piernas
  • Coloración amarillenta en ojos o piel

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o acuda a una sala de urgencias si presenta:

  • Dolor abdominal agudo, súbito e intenso
  • Rigidez en el cuello o debilidad intensa
  • Dificultad significativa para deglutir o respirar 

Prevención

Las personas con mononucleosis pueden ser contagiosas mientras tengan síntomas y hasta por unos cuantos meses después. El tiempo durante el cual una persona con la enfermedad es contagiosa varía. El virus puede vivir durante varias horas por fuera del cuerpo. Evite besar o compartir utensilios si usted o alguien cercano padece mononucleosis.

Nombres alternativos

Enfermedad del beso; Fiebre glandular

Referencias

Frye R, Bailey J, Blevins AE. Clinical inquiries. Which treatments provide the most relief for pharyngitis pain? J Fam Pract. 2011;60:293-294.

Jenson HB. Epstein-Barr virus. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 246.

Schooley RT. Epstein-Barr virus infection. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 385.

Weber R. Pharyngitis. In: Bope ET, Kellerman RD, eds. Conn's Current Therapy 2012. 1st ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 1.

Actualizado: 5/12/2014

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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