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Enfermedad del legionario

Es una infección de los pulmones y las vías respiratorias causada por la bacteria Legionela.

Causas

Las bacterias que causan la enfermedad del legionario se han encontrado en los sistemas de suministro de agua y pueden sobrevivir en ambientes cálidos, húmedos y sistemas de aire acondicionado que existen en edificaciones grandes, como los hospitales.

La mayoría de los casos son causados por Legionella pneumophila. El resto de los casos es causado por otras especies de Legionela.

No se ha demostrado que exista la propagación de la bacteria de una persona a otra.

La mayoría de las infecciones ocurre en adultos de mediana edad o en personas mayores. En raras ocasiones, los niños pueden contraer la infección. Cuando esto sucede, la enfermedad es menos grave.

Entre los factores de riesgo se encuentran:

  • Alcoholismo
  • Tabaquismo
  • Enfermedades como la insuficiencia renal o diabetes
  • Sistema inmunitario debilitado, como durante el tratamiento para el cáncer o al tomar medicamentos esteroides
  • Enfermedad pulmonar prolongada (crónica), como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Uso prolongado de un respirador (ventilador)
  • Medicamentos que inhiben el sistema inmunitario, como quimioterapia y esteroides
  • Edad avanzada

Síntomas

Los síntomas tienden a empeorar durante los primeros 4 a 6 días y casi siempre mejoran en otros 4 a 5 días.

Los síntomas pueden abarcar:

  • Dolor torácico
  • Expectoración que no produce mucho esputo o moco (tos seca)
  • Expectoración con sangre
  • Diarrea, náuseas, vómito y dolor abdominal
  • Fiebre
  • Malestar generalizado, intranquilidad o indisposición general (malestar general)
  • Dolor de cabeza
  • Dolor articular
  • Decaimiento
  • Rigidez y dolores musculares
  • Problemas con el equilibrio
  • Escalofríos y temblores
  • Dificultad para respirar

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Se pueden escuchar sonidos anormales, llamados crepitaciones, al auscultar el tórax con un estetoscopio.

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

Los antibióticos se utilizan para combatir la infección. El tratamiento se comienza tan pronto como se sospecha la enfermedad, sin esperar la confirmación por medio de una prueba de laboratorio.

Otros tratamientos también pueden ser recibir líquidos y oxígeno, el cual se administra a través de una máscara o un respirador.

Expectativas (pronóstico)

La enfermedad del legionario es potencialmente mortal. El riesgo de morir es mayor en pacientes que:

  • Tengan enfermedades crónicas. 
  • Resulten infectados mientras estén en el hospital.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico en caso de tener cualquier tipo de problema para respirar.

Nombres alternativos

Neumonía por Legionela; Fiebre de Pontiac

Referencias

Edelstein PH, Ciancioti NP. Legionella. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill-Livingstone; 2009:chap 232.

Torres A. Menendez R, Wunderink R. Pyrogenic bacterial pneumonia and lung abscess. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al., eds. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 32.

Actualizado: 1/24/2013

Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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