Omita y vaya al Contenido

Infección crónica del oído

Es la presencia de líquido, inflamación o una infección por detrás del tímpano que no desaparece o que sigue reapareciendo. Esto causa daño crónico o permanente al oído.

Causas

La trompa de Eustaquio va desde la mitad de cada oído hasta la parte posterior de la garganta. Esta trompa drena líquido que se produce en el oído medio. Si la trompa de Eustaquio se obstruye, se puede acumular líquido. Cuando esto sucede, se puede presentar infección. 

Una infección crónica del oído ocurre cuando el líquido o una infección por detrás del tímpano no desaparecen.

Una infección crónica del oído puede ser causada por:

La "otitis crónica supurativa" es una frase que los médicos utilizan para describir un tímpano que continúa rompiéndose, drenando, o inflamándose, en el oído medio o en el área mastoidea y que no desaparece.  

Las infecciones del oído son más comunes en los niños dado que las trompas de Eustaquio son más cortas, más estrechas y más horizontales que en los adultos. Las  infecciones crónicas del oído son mucho menos comunes que las infecciones agudas del oído.

Síntomas

Los síntomas de una infección crónica del oído pueden ser menos graves que los de una infección aguda. El problema puede pasar inadvertido y sin tratamiento por un largo tiempo.

Los síntomas pueden abarcar:

  • Dolor o molestia usualmente leve en el oído que se siente como presión en éste.
  • Fiebre, generalmente baja.
  • Melindres en los bebés pequeños.
  • Secreción del oído purulenta.
  • Hipoacusia.

Los síntomas pueden ser constantes o intermitentes y pueden ocurrir en uno o en ambos oídos.

Pruebas y exámenes

El médico examinará los oídos. Este examen puede mostrar:

  • Opacidad, enrojecimiento del oído medio.
  • Burbujas de aire en el oído medio.
  • Líquido espeso en el oído medio.
  • Tímpano que se pega a los huesos en el oído medio.
  • Supuración de líquido del tímpano.
  • Un agujero (perforación) en el tímpano.
  • Tímpano que protruye o se retrae hacia adentro (colapsa).

Los exámenes pueden abarcar:

  • Los cultivos de la secreción pueden mostrar la presencia de bacterias, y éstas pueden ser más difíciles de tratar que las bacterias comúnmente involucradas en una infección aguda del oído.
  • Una tomografía computarizada de la cabeza o del hueso mastoideo pueden mostrar propagación de la infección más allá del oído medio.
  • Se pueden necesitar audiometrías.

Tratamiento

El médico puede recetar antibióticos si la infección es ocasionada por bacterias.  Es posible que estos medicamentos deban tomarse por largo tiempo. Se pueden administrar por vía oral o en la vena (vía intravenosa).

Si hay un agujero en el tímpano, se utilizan gotas óticas antibióticas. El médico puede recomendar el uso de una solución ácida suave (por ejemplo, de agua y vinagre) para un oído infectado difícil de tratar que tenga un agujero (perforación). El cirujano posiblemente necesite limpiar (desbridar) el tejido que se haya acumulado dentro del oído.

Otras cirugías que se pueden necesitar abarcan:

Expectativas (pronóstico)

Las infecciones crónicas del oído la mayoría de las veces responden al tratamiento. Sin embargo, es posible que su hijo deba seguir tomando medicamentos por algunos meses.

Las infecciones crónicas del oído no son potencialmente mortales. Sin embargo, pueden ser incómodas y pueden causar hipoacusia y otras complicaciones serias.

Posibles complicaciones

Una infección crónica del oído puede causar cambios permanentes al oído y huesos cercanos, como:

  • Infección en el hueso mastoideo detrás del oído (mastoiditis).
  • Secreción continua desde un agujero en el tímpano que no sana o después de la inserción de tubos para el oído.
  • Quiste en el oído medio (colesteatoma).
  • Endurecimiento del tejido en el oído medio (timpanoesclerosis).
  • Daño o desgaste de los huesos del oído medio que ayudan con la audición.
  • Parálisis facial.
  • Inflamación alrededor del cerebro (absceso epidural) o en el cerebro.
  • Daño a la parte del oído que ayuda con el equilibrio.

La hipoacusia debido a daño del oído medio puede llevar a un desarrollo lento del lenguaje o del habla. Esto es más probable si ambos oídos están afectados.

La hipoacusia permanente es infrecuente, pero el riesgo aumenta con la cantidad y la duración de las infecciones.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Usted o su hijo tienen signos de infección crónica del oído.
  • Una infección del oído no responde al tratamiento.
  • Se presentan síntomas nuevos durante o después del tratamiento.

Prevención

El hecho de conseguir tratamiento oportuno para una infección aguda del oído puede reducir el riesgo de desarrollo de una infección crónica. Asista a un examen médico de control después del tratamiento de una infección del oído para verificar que esté completamente curada.

Nombres alternativos

Infección crónica del oído medio; Otitis media crónica; Otitis media de tipo crónico; Infección auditiva crónica

Referencias

Kerschner JE. Otitis media. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 632.

Chole RA, Sudhoff HH. Chronic otitis media, mastoiditis, and petrositis. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, Robbins KT, Thomas JR, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2010:chap 139.

Morris PS, Leach AJ. Acute and chronic otitis media. Pediatr Clin North Am. 2009 Dec;56(6):1383-99.

Actualizado: 5/14/2014

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

A.D.A.M Quality Logo

A.D.A.M., Inc. está acreditada por la URAC, también conocido como American Accreditation HealthCare Commission (www.urac.org). La acreditación de la URAC es un comité auditor independiente para verificar que A.D.A.M. cumple los rigurosos estándares de calidad e integridad. A.D.A.M. es una de las primeras empresas en alcanzar esta tan importante distinción en servicios de salud en la red. Conozca más sobre la politica editorial, el proceso editorial y la poliza de privacidad de A.D.A.M. A.D.A.M. es también uno de los miembros fundadores de la Junta Ética de Salud en Internet (Health Internet Ethics, o Hi-Ethics) y cumple con los principios de la Fundación de Salud en la Red (Health on the Net Foundation: www.hon.ch).

La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997-2014 A.D.A.M., Inc. La duplicación para uso comercial debe ser autorizada por escrito por ADAM Health Solutions.

A.D.A.M Logo