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Larva migratoria visceral

Es una infección en humanos con ciertos parásitos que se encuentran en los intestinos de perros y gatos.

Causas

La larva migratoria visceral (LMV) es causada por nematodos (parásitos) que se encuentran en los intestinos de perros y gatos.

Los huevos producidos por los gusanos se encuentran en las heces de los animales infectados. Las heces se mezclan con la tierra. Los humanos pueden enfermarse si accidentalmente comen tierra que contenga los huevos. Esto puede suceder al comer frutas o verduras que estuvieron en contacto con el suelo infectado y que no fueron bien lavadas antes de consumirlas. Las personas también pueden resultar infectadas por comer hígado crudo de pollo, cordero o vaca.

Los niños pequeños con pica tienen un alto riesgo de contraer LMV. Pica es un trastorno que implica consumir elementos no comestibles como tierra o pintura. La mayoría de las infecciones en los Estados Unidos ocurren en niños que juegan en áreas que contienen tierra contaminada por heces de perro o gato, como los areneros.

Después de ingerir los huevos de los gusanos, éstos eclosionan dentro del intestino. Los gusanos viajan por todo el cuerpo a diversos órganos, como los pulmones, el hígado y los ojos. También pueden viajar al cerebro y al corazón.

Síntomas

Las infecciones leves tal vez no causen síntomas.

Las infecciones más graves pueden causar los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal
  • Tos
  • Fiebre
  • Irritabilidad
  • Prurito cutáneo (urticaria)
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias

En caso de producirse una infección en los ojos, puede presentarse pérdida de la visión y ojos bizcos.

Pruebas y exámenes

Si usted presenta la larva migratoria visceral, puede tener un alto nivel de glóbulos blancos.

Las personas con esta afección también pueden tener signos de:

  • Inflamación del hígado
  • Erupción cutánea
  • Problemas pulmonares u oculares

Los exámenes pueden incluir:

  • Hemograma completo con fórmula leucocitaria.
  • Exámenes de sangre para detectar anticuerpos contra Toxocara.

Tratamiento

Esta infección por lo general desaparece de manera espontánea y es posible que no requiera tratamiento. Algunas personas necesitan tomar medicamentos antiparasitarios.

Expectativas (pronóstico)

Las infecciones graves que involucren el cerebro o el corazón pueden ocasionar la muerte, aunque esto es poco común.

Posibles complicaciones

Las siguientes complicaciones pueden presentarse a causa de la infección:

  • Ceguera
  • Empeoramiento de la vista
  • Encefalitis (infección del cerebro)
  • Problemas con el ritmo cardiaco
  • Dificultad para respirar

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor de atención médica si presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Tos
  • Dificultad respiratoria
  • Problemas oculares
  • Fiebre
  • Erupción cutánea

Se necesita un examen médico completo para descartar la presencia de la larva migratoria visceral. Muchas afecciones provocan síntomas similares.

Prevención

La prevención incluye desparasitar a perros y gatos e impedir que estos defequen en áreas públicas. Los niños se deben mantener lejos de las áreas donde perros y gatos puedan defecar.

Es muy importante lavarse bien las manos después de manipular tierra o de tocar perros o gatos. Enséñeles a los niños a lavarse las manos muy bien después de estar al aire libre o después de tocar estos animales.

NO consuma hígados crudos de pollo, cordero o vaca.

Nombres alternativos

Toxocariasis; Toxocarosis visceral; Toxocarosis ocular (larva migratoria ocular)

Referencias

Despommier DD, Hotez PJ. Tissue nematodes. In: Long SL, ed. Principles and Practice of Pediatric Infectious Diseases. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 277.

Diemert DJ. Tissue nematode infections. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 366.

Nash TE. Visceral larvae migrans and other unusual helminth infections. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolan R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill-Livingstone; 2014:chap 292.

Actualizado: 12/7/2014

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Associate Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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