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Demencia de origen metabólico

La demencia es una pérdida del funcionamiento cerebral que ocurre con ciertas enfermedades.

La demencia de origen metabólico causa una pérdida del funcionamiento mental que se puede presentar con procesos químicos anormales en el cuerpo. Si estos procesos se pueden tratar con suficiente rapidez, la función cerebral puede retornar a su normalidad. Sin tratamiento, estas anomalías químicas ocasionan daño cerebral permanente y demencia.

Causas

Las causas metabólicas de demencia abarcan:

  • Trastornos endocrinos, como enfermedad de Addison o enfermedad de Cushing.
  • Exposición a metales pesados, como el plomo, el arsénico, el mercurio o el manganeso.
  • Episodios repetitivos de nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglucemia), observados con mayor frecuencia en personas con diabetes que usan insulina.
  • Hiperparatiroidismo, lo cual es un nivel muy alto de calcio en la sangre.
  • Hipotiroidismo (nivel bajo de hormona tiroidea) o tirotoxicosis (niveles muy altos de hormona tiroidea en el cuerpo)
  • Cirrosis hepática
  •  Insuficiencia renal
  • Trastornos nutricionales como deficiencia de vitamina B1, deficiencia de vitamina B12pelagra o desnutrición proteico-calórica
  • Porfiria
  • Tóxicos, como el metanol
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Enfermedad de Wilson
  • Trastornos de las mitocondrias (partes de las células que producen energía)
  • Cambios rápidos en los niveles de sodio

Síntomas

Los trastornos metabólicos pueden causar confusión y cambios en el intelecto o el razonamiento. Estos cambios pueden ser por poco tiempo o duraderos. La demencia ocurre cuando los síntomas no son reversibles. Los síntomas pueden ser diferentes para cada persona y dependen del problema de salud que esté causando la demencia.

Los primeros síntomas de demencia pueden abarcar:

  • Dificultad para realizar tareas que requieren  algo de razonamiento y que solían ser fáciles, como llevar el saldo de una chequera, participar en juegos (como bridge) y aprender nueva información o rutinas.
  • Perderse en rutas familiares.
  • Problemas del lenguaje, como tener dificultad para encontrar el nombre de objetos familiares.
  • Perder interés en actividades que previamente disfrutaba, estado anímico indiferente.
  • Extraviar artículos.
  • Cambios de personalidad y pérdida de las destrezas sociales, lo que puede llevar a que se presenten comportamientos inadecuados.

A medida que la demencia empeora, los síntomas son más obvios e interfieren con la capacidad para cuidarse:

  • Patrones de sueño cambiantes, despertarse con frecuencia por la noche.
  • Olvidar detalles acerca de hechos actuales, olvidando hechos de la historia de la vida propia.
  • Tener dificultad para realizar tareas básicas, como preparar comidas, escoger la ropa apropiada o manejar.
  • Tener alucinaciones, discusiones, golpear y comportarse violentamente.
  • Tener más dificultad para leer o escribir.
  • Tener mal juicio y perder la capacidad para reconocer el peligro.
  • Usar la palabra errónea, no pronunciar las palabras correctamente, hablar con oraciones confusas.
  • Alejarse del contacto social.

La persona también puede presentar síntomas del trastorno que causó la demencia.

Pruebas y exámenes

Un examen del sistema nervioso (evaluación neurológica) puede mostrar diferentes problemas, según la causa. 

Los exámenes para diagnosticar una afección causante de demencia pueden abarcar:

Para descartar ciertos trastornos cerebrales, generalmente se hace un (EEG) electroencefalograma, una tomografía computarizada de la cabeza o una resonancia magnética de la cabeza.

Tratamiento

El tratamiento se centra en el manejo del trastorno y en controlar los síntomas. Con algunos trastornos, el tratamiento puede detener o incluso neutralizar los síntomas de la demencia.

Los medicamentos empleados para tratar el mal de Alzheimer no han demostrado funcionar para este tipo de demencia. Algunas veces, estos fármacos se usan de todos modos, cuando otros tratamientos son incapaces de controlar los problemas subyacentes.

También deben hacerse planes para cuidar en casa a un ser amado que sufre de demencia.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico varía dependiendo de la causa de la demencia y de la magnitud del daño cerebral.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar las siguientes:

  • Pérdida de la capacidad para cuidarse o valerse por sí mismo.
  • Pérdida de la capacidad para interactuar con los demás.
  • Neumonía, infecciones urinarias e infecciones de la piel.
  • Úlceras de decúbito.
  • Síntomas de un problema subyacente (como la pérdida de la sensibilidad debido a una lesión nerviosa por deficiencia de la vitamina B12).

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si los síntomas empeoran o continúan. Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si hay un repentino cambio en el estado mental o una emergencia potencialmente mortal.

Prevención

El tratamiento del trastorno metabólico puede reducir el riesgo de desarrollar este tipo de demencia.

Referencias

Apostolova LG, DeKosky ST, Cummings JL. The dementias. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 66.

Actualizado: 2/20/2014

Versión en inglés revisada por: Joseph V. Campellone, M.D., Division of Neurology, Cooper University Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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