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Daño neurológico y diabetes

Es un daño a los nervios que ocurre en personas diabéticas. Esta afección es una complicación de la diabetes.

Causas

En personas con diabetes, los nervios en el cuerpo pueden resultar dañados por una disminución del flujo sanguíneo y un nivel de azúcar en la sangre alto. Esta afección es más probable si el nivel de azúcar en la sangre no está bien controlado.

Aproximadamente la mitad de los diabéticos padecen daño neurológico. Los síntomas a menudo no comienzan hasta muchos años después del diagnóstico de diabetes. Algunas personas que tienen diabetes que se desarrolla lentamente ya tienen daño a los nervios cuando se les diagnostica por primera vez.

Síntomas

Los síntomas con frecuencia aparecen lentamente durante muchos años. Los tipos de síntomas dependen de los nervios que estén afectados.

Los nervios en los pies y las piernas resultan afectados con mayor frecuencia. Los síntomas generalmente comienzan en los dedos de los pies y en los pies, y abarcan hormigueo o ardor, o dolor profundo. Con el tiempo, también puede presentarse daño a los nervios en los dedos de las manos y en las manos. A medida que el daño empeore, usted probablemente perderá sensibilidad en los pies y en las piernas. Su piel también se volverá insensible. Debido a esto, usted puede:

  • No notar cuando se para sobre algo puntiagudo.
  • No saber que tiene una ampolla o una cortadura pequeña.
  • No notar cuando las piernas o los pies tocan algo que está demasiado caliente o frío.

Cuando los nervios que controlan la digestión resultan afectados, usted puede tener problemas para digerir los alimentos. Esto puede dificultar el control de su diabetes. El daño a los nervios que controlan la digestión casi siempre ocurre en personas con daño neurológico grave en sus pies y piernas. Los síntomas de problemas digestivos abarcan:

  • Sentirse lleno después de comer sólo una porción pequeña de alimento
  • Acidez gástrica y distensión
  • Náuseas, estreñimiento o diarrea
  • Problemas para deglutir
  • Vomitar el alimento sin digerir unas horas después de una comida
Cuando hay daño a los nervios en su corazón y vasos sanguíneos, usted puede:
  • Sentirse mareado cuando se pone de pie (hipotensión ortostática).
  • Tener una frecuencia cardíaca rápida.
  • No notar la angina, el dolor torácico que avisa sobre cardiopatía y ataque cardíaco.

Otros síntomas de daño nervioso son:

  • Problemas sexuales, lo cual puede causar dificultades para lograr erecciones en los hombres y resequedad vaginal y problemas con el orgasmo en las mujeres.
  • No ser capaz de darse cuenta de que su glucemia se pone demasiado baja.
  • Problemas vesicales, lo cual provoca escapes de orina y posiblemente no ser capaz de vaciar la vejiga.
  • Sudar demasiado, incluso cuando la temperatura está fresca, cuando usted está en reposo o en otros momentos inusuales.
  • Mucho sudor en los pies (daño inicial) o mucha resequedad (daño posterior).

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico, en el cual se puede descubrir que usted tiene lo siguiente:

  • Falta de reflejos o reflejos débiles en el tobillo.
  • Pérdida de la sensibilidad en los pies (esto se verifica con un instrumento similar a un cepillo llamado un monofilamento).
  • Cambios en la piel, entre ellos piel seca o gruesa o uñas decoloradas.
  • Pérdida de la capacidad para sentir el movimiento de las articulaciones (propiosensibilidad).
  • Caída de la presión arterial cuando usted se pone de pie después de estar sentado o acostado.

Los exámenes que se pueden ordenar abarcan:

  • Electromiografía (EMG): un registro de la actividad eléctrica de los músculos.
  • Pruebas de velocidad de conducción nerviosa (VCN): un registro de la velocidad a la cual viajan las señales a lo largo de los nervios.
  • Estudio del vaciado gástrico para verificar qué tan rápido el alimento sale del estómago y entra en el intestino delgado.
  • Prueba de basculación para verificar si el sistema nervioso está controlando adecuadamente la presión arterial.

Tratamiento

Siga los consejos de los médicos sobre cómo reducir el daño a nervios por la diabetes.

Controle su nivel de azúcar (glucosa) en la sangre:

  • Comiendo alimentos saludables.
  • Haciendo ejercicio regular.
  • Revisando su azúcar en la sangre con la frecuencia indicada y llevando un registro de sus números, de manera que usted conozca los tipos de alimentos y las actividades que afectan su nivel de azúcar en la sangre.
  • Tomando medicamentos o insulina según lo indique el médico.

Para tratar los síntomas de daño neurológico, el médico puede recetar medicamentos para:

  • Dolor en los pies, las piernas o brazos
  • Náuseas, vómitos u otros problemas con la digestión
  • Problemas de la vejiga
  • Problemas de erección o resequedad vaginal
Cuando usted tiene daño a los nervios en los pies, se puede reducir la sensibilidad en esta parte. Incluso es posible que no tenga sensibilidad en absoluto. En consecuencia, probablemente los pies sanen bien si se lesionan. El cuidado de los pies puede evitar que problemas menores se conviertan en algo tan serio que usted termine en el hospital.

El cuidado de los pies abarca:
  • Revisarse los pies todos los días.
  • Procurar que le hagan un examen de los pies cada vez que vaya al médico.
  • Usar el tipo correcto de calcetines y zapatos (pregúntele al médico acerca de esto).

Grupos de apoyo

Muchos recursos pueden ayudarle a entender más sobre la diabetes. Usted también puede aprender maneras de manejar su neuropatía diabética:

  • American Diabetes Association: www.diabetes.org
  • National Diabetes Information Clearinghouse: www.diabetes.niddk.nih.gov

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento alivia el dolor y controla algunos de los síntomas.

Otros problemas que se pueden presentar: 

  • Infecciones de la vejiga y el riñón.
  • Úlceras por pie diabético.
  • Neuropatía que oculta los síntomas de un dolor en el pecho (angina) que es una advertencia de una cardiopatía y un ataque cardíaco.
  • Pérdida de un dedo del pie, un pie o una pierna a través de una amputación, generalmente debido a una infección ósea que no sana.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta cualquier síntoma de neuropatía diabética.

Nombres alternativos

Neuropatía diabética; Neuropatía por diabetes

Referencias

American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes -- 2014. Diabetes Care. 2014;37 Suppl 1:S14-S80.

Bril V, England J, Franklin GM, et al. Evidence-based guideline: Treatment of painful diabetic neuropathy: report of the American Academy of Neurology, the American Association of Neuromuscular and Electrodiagnostic Medicine, and the American Academy of Physical Medicine and Rehabilitation. Neurology. 2011;76:1758-1765.

Actualizado: 8/5/2014

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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