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Ausencias típicas

Es el término dado a episodios de ausencias. Este tipo de convulsión es una alteración breve (generalmente menos de 15 segundos) de la función cerebral, debido a la actividad eléctrica anormal en el cerebro.

Causas

Las ausencias típicas ocurren con mayor frecuencia en personas menores de 20 años, generalmente en niños entre los 6 y 12 años.

Pueden ocurrir con otros tipos de convulsiones (crisis epilépticas), como las convulsiones tonicoclónicas generalizadas (epilepsia mayor), fasciculaciones o espasmos musculares (mioclonía) o la pérdida súbita de la fuerza muscular (crisis atónicas).

Síntomas

La mayoría de las ausencias típicas duran sólo unos pocos segundos y con mayor frecuencia involucran episodios de mirada fija o "ausencias". Los episodios pueden:

  • Ocurrir muchas veces al día.
  • Presentarse durante semanas a meses antes de que se noten.
  • Interferir con el aprendizaje y el desempeño escolar.
  • Tomarse erróneamente como falta de atención u otro mal comportamiento.

Las dificultades inexplicables en la escuela y los problemas de aprendizaje pueden ser el primer indicio de las ausencias típicas.

Durante la convulsión, la persona puede:

  • Dejar de caminar y empezar de nuevo después de unos segundos.
  • Dejar de hablar en medio de una frase y comenzar de nuevo unos segundos más tarde.

La persona por lo regular no se cae durante la convulsión. 

Inmediatamente después de la convulsión, la persona por lo regular:

  • Está bien despierta.
  • Está pensando claramente.
  • No es consciente de la convulsión.

Los síntomas específicos de las ausencias típicas pueden abarcar:

  • Cambios en la actividad muscular, como ausencia de movimiento, torpeza con las manos, temblor palpebral, chasquido de labios, masticación.
  • Cambios en la lucidez mental (estado de conciencia) como episodios de mirada fija o ausencias, falta de conciencia de los alrededores, interrupción repentina en el movimiento, el discurso y otras actividades estando despierto.
  • Pueden ser provocados por hiperventilación o luces destellantes, en algunos casos.

Algunas ausencias atípicas comienzan de manera más lenta y duran más tiempo. Los síntomas son similares a las ausencias típicas regulares, pero los cambios en la actividad muscular pueden ser más notorios.

Tratamiento

Para obtener información sobre el diagnóstico y el tratamiento, ver:

Nombres alternativos

Pequeño mal (petit malpetit mal

Referencias

Abou-Khalil BW, Gallagher MJ, Macdonald RL. Epilepsies. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds.Bradley's Neurology in Clinical Practice.

Buchhalter J. Treatment of childhood absence epilepsy -- an evidence-based answer at last!Epilepsy Curr

Wiebe S. The epilepsies. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

Actualizado 2/20/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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