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Mielopatía sifilítica

Es una complicación de una sífilis no tratada que se caracteriza por debilidad muscular y sensaciones anormales.

Causas

La mielopatía sifilítica es una forma de neurosífilis, que es una complicación de la infección por sífilis terciaria o tardía. La sífilis es una infección de transmisión sexual. 

Una afección llamada tabes dorsal incluye la mielopatía sifilítica y otros síntomas de daño neurológico.

La infección causa daño a la médula espinal y al tejido nervioso periférico.

La mielopatía sifilítica actualmente es poco común, puesto que la sífilis generalmente se trata en los estados iniciales de la enfermedad. Los exámenes sanguíneos pueden identificar la enfermedad en su forma latente (silenciosa). Tales exámenes se realizan a las personas que donan sangre y a las mujeres embarazadas.

Síntomas

  • Sensaciones anormales (parestesia), a menudo llamadas "dolores fulgurantes"
  • Dificultad para caminar
  • Pérdida de la coordinación
  • Pérdida de reflejos
  • Debilidad muscular
  • Base de sustentación amplia (la persona camina con las piernas muy separadas)

En la mielopatía sifilítica, también hay síntomas de daño al sistema nervioso, como:

  • Enfermedad psiquiátrica
  • Accidente cerebrovascular
  • Cambios en la visión

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede mostrar:

  • Daño a la médula espinal (mielopatía)
  • Pupilas que reaccionan de manera anormal a la luz
  • Reducción o ausencia de reflejos debido al daño neurológico

Los exámenes pueden incluir los siguientes:

Si las prueba de VDRL o RRP en suero son positivas, se requerirá uno de los siguientes exámenes para confirmar el diagnóstico:

  • FTA-ABS
  • MHA-TP
  • TP-EIA
  • TP-PA

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son curar la infección y frenar el empeoramiento del trastorno. El tratamiento de la infección ayuda a prevenir el daño neurológico nuevo y puede disminuir los síntomas. El tratamiento no contrarresta el daño existente.

Para la neurosífilis, la opción farmacológica es la penicilina G acuosa (en inyección). Algunos pacientes (por ejemplo, las mujeres embarazadas) que sufren de alergia a la penicilina tal vez tengan que someterse a una desensibilización a este fármaco, de tal manera que lo puedan utilizar de forma segura para tratar esta enfermedad.

Es necesario tratar los síntomas del daño existente al sistema nervioso. Las personas que sean incapaces de comer, vestirse o cuidar de sí mismas pueden necesitar ayuda. La rehabilitación, la fisioterapia y la terapia ocupacional pueden ayudar a las personas con debilidad muscular.

Para controlar el dolor, se pueden necesitar analgésicos. Estos pueden incluir medicamentos que no requieren receta médica, como el ácido acetilsalicílico (aspirin) o paracetamol para el dolor leve, o narcóticos para el dolor más fuerte. Los antiepilépticos, como la carbamazepina, pueden ayudar a tratar los dolores fulgurantes.

Expectativas (pronóstico)

Si la enfermedad no se trata oportunamente se puede presentar discapacidad progresiva.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la infección por sífilis en etapa tardía pueden incluir:

  • Daño a huesos, piel y otros órganos
  • Valvulopatía
  • Inflamación de la aorta (aortitis) con aneurisma aórtico

Otras complicaciones incluyen:

  • Complicaciones de neurosífilis, incluso demencia, accidente cerebrovascular y enfermedad ocular
  • Dificultad con la marcha y el equilibrio
  • Parálisis

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta:

Prevención

El tratamiento y control adecuados de las infecciones por sífilis primaria reduce el riesgo de desarrollo de la mielopatía sifilítica.

Si usted es sexualmente activo, practique las relaciones sexuales con precaución y utilice siempre condón.

A todas las mujeres embarazadas se les debe hacer un examen para detectar sífilis.

Nombres alternativos

Ataxia locomotora

Referencias

Hook EW III. Syphilis. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine.

Tremont EC. Treponema pallidum (syphilis). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds.Principles and Practice of Infectious Diseases

U.S. Preventive Services Task Force. Screening for syphilis infection in pregnancy: reaffirmation recommendation statement. Ann Fam Med

Workowski KA, Berman S; Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Sexually transmitted diseases treatment guidelines, 2010.MMWR

Actualizado 8/31/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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