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Demencia por multinfartos

La demencia es una pérdida permanente del funcionamiento cerebral que ocurre con ciertas enfermedades. Afecta la memoria, el pensamiento, el lenguaje, el juicio y el comportamiento.

La demencia multinfarto es causada por una serie de pequeños accidentes cerebrovasculares. También se denomina demencia vascular.

Causas

La demencia por multinfartos (DMI) es la segunda causa más frecuente de demencia, después del mal de Alzheimer en personas de más de 65 años y generalmente afecta a personas entre los 55 y 75 años. Más hombres que mujeres se ven afectados por este trastorno.

La demencia por multinfartos es causada por una serie de pequeños accidentes cerebrovasculares.

  • Un accidente cerebrovascular es una interrupción o bloqueo del riego sanguíneo a cualquier parte del cerebro. También se  denomina infarto. Multinfarto significa que más de un área en el cerebro ha resultado lesionada debido a una falta de sangre.
  • Si el flujo de sangre se detiene por más de unos pocos segundos, el cerebro no puede obtener oxígeno. Las células cerebrales pueden morir, causando daño permanente.
  • Cuando estos accidentes cerebrovasculares afectan un área pequeña, puede no haber ningún síntoma de ellos y se denominan accidentes cerebrovasculares silenciosos. Con el tiempo, a medida que más áreas del cerebro resultan dañadas, empiezan a aparecer los síntomas de la DMI.
  • No todos los accidentes cerebrovasculares son silenciosos. Los accidentes cerebrovasculares más grandes que afectan la fuerza, la sensibilidad u otra función del cerebro y el sistema nervioso (neurológica) también pueden llevar a que se presente DMI.

Los factores de riesgos para la demencia por multinfartos abarcan:

Los síntomas de la demencia también pueden ser causados por otros tipos de trastornos cerebrales. Uno de tales trastornos es el mal de Alzheimer, cuyos síntomas pueden ser similares a los de la DMI. El mal de Alzheimer y la DMI son las causas más comunes de demencia y pueden ocurrir juntas.

Síntomas

Los síntomas pueden manifestarse gradualmente o pueden progresar después de cada pequeño accidente cerebrovascular.

Los síntomas pueden empezar repentinamente después de cada accidente cerebrovascular. Algunas personas con DMI pueden  mejorar durante períodos cortos de tiempo y luego decaen después de tener más accidentes cerebrovasculares silenciosos.

Los síntomas preliminares de demencia pueden abarcar:

  • Dificultad para realizar tareas que solían ser fáciles, como llevar el saldo de una chequera, participar en juegos (como bridge) y aprender nueva información o rutinas
  • Perderse en rutas familiares
  • Problemas del lenguaje, como tener dificultad para encontrar el nombre de objetos familiares
  • Perder interés en actividades que previamente disfrutaba, estado anímico indiferente
  • Extraviar artículos
  • Cambios de personalidad y pérdida de las destrezas sociales

A medida que la demencia empeora, los síntomas son más obvios y la capacidad para cuidarse disminuye. Los síntomas pueden abarcar:

  • Cambio en los patrones de sueño, como despertarse con frecuencia por la noche.
  • Dificultad para realizar tareas básicas, como preparar comidas, escoger la ropa apropiada o manejar.
  • Olvidar detalles acerca de eventos actuales.
  • Olvidar hechos de la historia de la vida personal, perdiendo la noción de quién es.
  • Tener delirios, depresión o agitación.
  • Tener alucinaciones, discusiones, golpear, comportamiento violento.
  • Tener más dificultad para leer o escribir.
  • Tener mal juicio y perder la capacidad para reconocer el peligro.
  • Usar la palabra errónea, no pronunciar las palabras correctamente, hablar con oraciones confusas.
  • Alejarse del contacto social.

También se puede presentar cualquiera de los problemas del sistema nervioso (neurológicos)  que ocurren con un accidente cerebrovascular.

Pruebas y exámenes

Se pueden solicitar exámenes para ayudar a determinar si otros problemas de salud podrían estar causando la demencia o empeorándola, tales como:

  • Anemia
  • Tumor cerebral
  • Infección crónica
  • Intoxicación con drogas y medicamentos
  • Depresión grave
  • Enfermedad tiroidea
  • Deficiencia vitamínica

Se pueden realizar otras pruebas para averiguar qué partes del pensamiento han sido afectadas y para guiar otros exámenes.

Los exámenes que pueden mostrar evidencia de accidentes cerebrovasculares anteriores en el cerebro pueden abarcar:

Tratamiento

No hay ningún tratamiento para reparar el daño al cerebro causado por los accidentes cerebrovasculares pequeños.

Una meta importante es controlar los síntomas y corregir los factores de riesgo como hipertensión arterial, tabaquismo y colesterol alto para prevenir accidentes cerebrovasculares futuros.

  • Evite los alimentos grasos. Siga una dieta saludable, baja en grasas.
  • No beba más de 1 a 2 tragos de alcohol al día.
  • Mantenga la presión arterial en menos de 130/80 mm/Hg . Pregúntele al médico cuál debería ser su lectura de presión arterial.
  • Mantenga el colesterol LDL "malo" en menos de 70 mg/dL.
  • Deje de fumar.
  • El médico puede sugerirle que tome ácido acetilsalicílico (aspirin) u otros fármacos (anticoagulantes)  para ayudar a prevenir la formación de coágulos de sangre en las arterias. No tome ni administre a otra persona ácido acetilsalicílico sin hablar primero con su médico.

Los objetivos de ayudar a alguien con demencia en el ambiente de la casa son:

  • Manejar problemas de comportamiento, confusión, problemas de sueño y agitación.
  • Quitar objetos que implican riesgos en el ambiente de la casa.
  • Apoyar a los miembros de la familia y otros cuidadores.

Pueden requerirse medicamentos para controlar los comportamientos agresivos, agitados o peligrosos.

No se ha comprobado que los medicamentos utilizados para tratar el mal de Alzheimer sean efectivos contra la demencia por multinfartos.

Es posible que sea necesario el uso de audífonos, gafas o hacer cirugía de cataratas si la persona tiene problemas que comprometan estos sentidos.

Expectativas (pronóstico)

Se puede presentar algo de mejoramiento durante períodos de tiempo cortos, pero el trastorno generalmente empeorará con el tiempo.

Posibles complicaciones

Las complicaciones abarcan las siguientes:

  • Accidentes cerebrovasculares futuros
  • Cardiopatía
  • Pérdida de la capacidad para desempeñarse o cuidarse
  • Pérdida de la capacidad para interactuar con los demás
  • Neumonía, infecciones urinarias, infecciones cutáneas
  • Úlceras de decúbito

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si aparecen síntomas de demencia multiinfarto. Acuda al servicio de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si hay un repentino cambio en el estado mental. Esto es un síntoma de emergencia de accidente cerebrovascular.

Prevención

Controle las afecciones que aumentan el riesgo de endurecimiento de las arterias (ateroesclerosis):

  • Manejando la hipertensión arterial
  • Controlando el peso
  • Reduciendo las grasas saturadas y la sal en la alimentación
  • Tratando los trastornos conexos

Nombres alternativos

DMI; Demencia vascular; Demencia posterior a accidente cerebrovascular; Demencia de tipo vascular

Referencias

Apostolova LG, DeKosky ST, Cummings JL. Dementias. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 66.

Moorhouse PA, Rockwood K. Vascular cognitive impairment. In: Fillit HM, Rockwood K, Woodhouse K, eds. Brocklehurst's Textbook of Geriatric Medicine and Gerontology. 7th ed. Philadelphia, Pa; 2010:chap 55. 

Actualizado: 2/10/2014

Versión en inglés revisada por: Joseph V. Campellone, M.D., Division of Neurology, Cooper University Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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