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Mal de Parkinson

El mal de Parkinson provoca la muerte de ciertas células del cerebro, que son las que ayudan a controlar el movimiento y la coordinación. La enfermedad lleva a que se presente agitación (temblores) y dificultad para caminar y moverse.

Causas

Las neuronas utilizan un químico cerebral, llamado dopamina, para ayudar a controlar el movimiento muscular. Cuando se presenta el mal de Parkinson, las neuronas que producen dopamina mueren lentamente. Sin la dopamina, las células que controlan el movimiento no pueden enviar mensajes a los músculos, lo cual hace que sea difícil controlarlos. Este daño empeora lentamente con el tiempo. Nadie sabe qué causa el desgaste de estas neuronas.

Mal de ParkinsonMire éste video sobre:Mal de Parkinson

El mal de Parkinson casi siempre se presenta después de los 50 años. Es uno de los problemas del sistema nervioso más común en adultos mayores.

  • La enfermedad tiende a afectar a los hombres más que a las mujeres, aunque las mujeres también presentan la enfermedad. El mal de Parkinson a veces es hereditario.
  • La enfermedad puede ocurrir en adultos jóvenes. En tales casos, a menudo se debe a los genes de la persona.
  • El mal de Parkinson es raro en niños.

Síntomas

Los síntomas pueden ser leves al principio. Por ejemplo, usted puede tener un temblor leve o una ligera sensación de que una pierna o pie está rígido y se arrastra. Los síntomas pueden afectar uno o ambos lados del cuerpo.

Los síntomas generales pueden abarcar:

  • Problemas con el equilibrio y la marcha
  • Músculos rígidos 
  • Achaques y dolores musculares
  • Presión arterial baja al levantarse
  • Postura encorvada
  • Estreñimiento
  • Sudoración y no ser capaz de controlar la temperatura corporal
  • Parpadeo lento
  • Dificultad para deglutir
  • Babeo
  • Habla más tranquila y lenta, y voz monótona
  • Falta de expresión facial (como si estuviera usando una máscara)

Los problemas de movimiento pueden abarcar:

  • Dificultad para iniciar el movimiento, como comenzar a caminar o pararse de una silla
  • Dificultad para continuar el movimiento
  • Movimientos lentos
  • Pérdida de movimientos pequeños o finos de la mano (la escritura puede volverse pequeña y difícil de leer)
  • Dificultad para comer

Los síntomas de agitación (temblores):

  • Generalmente ocurren cuando las extremidades no se están moviendo, lo que se denomina temblor en reposo.
  • Ocurre cuando se extiende el brazo o la pierna.
  • Desaparecen al moverse.
  • Pueden empeorar cuando usted está cansado, excitado o estresado.
  • Puede provocar frotamiento involuntario del pulgar y dedos de la mano (temblor del rodamiento de la píldora).
  • Finalmente, pueden ocurrir en la cabeza, los labios, la lengua y los pies.

Otros síntomas pueden ser:

Pruebas y exámenes

Es posible que el médico pueda diagnosticar el mal de Parkinson basándose en los síntomas y en el examen físico. Sin embargo, los síntomas pueden ser difíciles de evaluar, particularmente en los adultos mayores. Los síntomas son más fáciles de reconocer a medida que la enfermedad empeora.

El examen puede mostrar:

  • Dificultad para iniciar o finalizar los movimientos voluntarios
  • Movimientos espasmódicos y rígidos
  • Atrofia muscular
  • Agitación (temblores)
  • Cambios en la frecuencia cardíaca
  • Reflejos musculares normales

El médico puede hacer algunos exámenes para descartar otros trastornos que puedan causar síntomas similares.

Tratamiento

No hay ninguna cura para el mal de Parkinson, pero el tratamiento puede ayudar a controlar los síntomas.

MEDICAMENTOS

El médico le recetará medicamentos para ayudar a controlar los síntomas de temblores y movimientos. Estos medicamentos funcionan al aumentar la dopamina en el cerebro.

En ciertos momentos del día, el medicamento a menudo deja de hacer efecto y los síntomas pueden regresar. Si esto sucede, el médico posiblemente necesite cambiar:

  • El tipo de medicamento
  • La dosis
  • La cantidad de tiempo entre las dosis
  • La forma de tomar el medicamento

También deberá tomar medicamentos que le ayuden con:

  • El estado de ánimo y los problemas de pensamiento
  • El alivio del dolor
  • Los problemas para dormir

Los medicamentos para el Parkinson pueden causar efectos secundarios graves, como:

  • Confusión
  • Ver o escuchar cosas que no existen (alucinaciones)
  • Náuseas, vómitos o diarrea
  • Sentir mareo o desmayo
  • Comportamientos que son difíciles de controlar como apostar
  • Delirio

Coméntele al médico inmediatamente si presenta estos efectos secundarios. Nunca cambie ni deje de tomar ningún medicamento sin antes de conversar con el profesional. Colabore con sus médicos y otros profesionales de la salud para encontrar un plan de tratamiento que funcione para usted.

A medida que la enfermedad empeora, es posible que los síntomas como postura encorvada, movimientos congelados y problemas del habla no reaccionen favorablemente a los medicamentos.

CIRUGÍA

La cirugía puede ser una opción para algunas personas. No cura la enfermedad de Parkinson, pero puede ayudar a aliviar los síntomas. Los tipos de cirugía abarcan:

  • Estimulación cerebral profunda. Esto implica la colocación de estimuladores eléctricos en áreas del cerebro que controlan el movimiento.
  • Cirugía para destruir el tejido cerebral que causa los síntomas del Parkinson.
  • Se están estudiando los trasplantes de células madre y otros procedimientos.

ESTILO DE VIDA

Ciertos cambios en el estilo de vida pueden ayudarle a hacerle frente al mal de Parkinson:

  • Manténgase sano consumiendo una dieta saludable y no fumando.
  • Haga cambios en lo que come o lo que bebe si tiene problemas de deglución.
  • Use la logopedia para ayudarle a adaptarse a los cambios en la deglución y el habla.
  • Manténgase activo tanto como sea posible cuando se sienta bien. No exagere cuando su energía esté baja.
  • Descanse cuando sea necesario durante el día y evite el estrés.
  • Utilice la fisioterapia y la terapia ocupacional para ayudarle a ser independiente y reducir el riesgo de caídas.
  • Coloque pasamanos en toda la casa para ayudar a prevenir caídas. Póngalos en baños y a lo largo de las escaleras.
  • Cuando sea necesario, utilice dispositivos de ayuda para facilitar el desplazamiento. Esto puede incluir utensilios especiales, sillas de ruedas, elevadores de camas, sillas para ducha y caminadores.
  • Hable con trabajadores sociales u otros servicios de asesoría para que le ayuden a usted y a su familia a manejar el trastorno. También pueden ayudarle a conseguir ayuda externa, como servicios de comidas a domicilio.

Grupos de apoyo

Los grupos de apoyo para el mal de Parkinson pueden ayudarle a hacerle frente a los cambios provocados por la enfermedad.

Expectativas (pronóstico)

Los medicamentos pueden ayudar a la mayoría de las personas con Parkinson. El grado de alivio de los síntomas y por cuánto tiempo puede ser muy diferente en cada persona.

Sin tratamiento, esta enfermedad empeorará hasta que la persona esté totalmente incapacitada. El mal de Parkinson puede llevar a un deterioro de todas las funciones cerebrales y a una muerte prematura.

Posibles complicaciones

  • Dificultad para realizar las actividades diarias
  • Dificultad para tragar o para comer
  • Discapacidad (difiere de una persona a otra)
  • Lesiones por caídas
  • Neumonía por inhalar saliva
  • Efectos secundarios de medicamentos

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta síntomas del mal de Parkinson.
  • Los síntomas empeoran.
  • Aparecen síntomas nuevos.

Si toma medicamentos para el mal de Parkinson, coméntele al médico acerca de los posibles efectos secundarios, que pueden abarcar:

  • Cambios en la lucidez mental, el comportamiento o el estado anímico
  • Comportamiento delirante
  • Mareo
  • Alucinaciones
  • Movimientos involuntarios
  • Pérdida de las funciones mentales
  • Náuseas y vómitos
  • Confusión o desorientación graves

También consulte si la enfermedad empeora y cuidar a la persona en la casa ya no es posible.

Nombres alternativos

Parálisis agitante; Parálisis con temblor

Referencias

American Parkinson Disease Association. Be independent: a guide for people with Parkinson disease. Staten Island, NY: American Parkinson Disease Association, Inc. 2009. Accessed July 27, 2014.

Connolly BS, Lang AE. Pharmacological treatment of Parkinson disease: a review. JAMA. 2014;311:1670-1683.

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Zesiewicz TA, Sullivan KL, Arnulf I, et al. Practice parameter: treatment of nonmotor symptoms of Parkinson disease: report of the Quality Standards Subcommittee of the American Academy of Neurology. Neurology. 2010;74:924-931.

Actualizado: 7/27/2014

Versión en inglés revisada por: Joseph V. Campellone, MD, Department of Neurology, Cooper University Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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