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Temblor esencial

Es un tipo de movimiento tembloroso involuntario en el cual no se puede identificar una causa. Involuntario quiere decir que usted tiembla sin tratar de hacerlo.

Causas

El temblor esencial es el tipo más común de temblor. Todos tenemos algo de temblor, pero los movimientos son a menudo tan pequeños que no puede ser vistos. El temblor esencial afecta a hombres y mujeres y es más común en personas mayores de 65 años.

La causa exacta del temblor esencial se desconoce. Algunas investigaciones sugieren que la parte del cerebro que controla los movimientos musculares no funciona correctamente en pacientes con temblor esencial.

Si un temblor esencial ocurre en más de un miembro de una familia, se denomina temblor familiar. Este tipo de temblor esencial se transmite de padres a hijos (hereditario). Esto sugiere que los genes cumplen una función en su causa.

El temblor familiar por lo regular es un rasgo dominante, lo cual significa que usted sólo necesita recibir el gen de uno de los padres para desarrollar el temblor. Generalmente empieza a comienzos de la madurez, pero se puede ver en personas mayores o más jóvenes.

Síntomas

El temblor es más probable que se note en las manos. También puede afectar la cabeza, los brazos, los párpados u otros músculos. El temblor rara vez ocurre en las piernas o los pies. Una persona con temblor esencial puede tener dificultad para sostener o usar objetos pequeños como platería o una lapicera.

El temblor generalmente involucra movimientos pequeños y rápidos que ocurren más de 5 veces por segundo.

Los síntomas específicos pueden ser:

  • Cabeceo.
  • Sonido trémulo o de agitación en la voz si el temblor afecta la laringe.
  • Problemas para escribir, dibujar, beber de una taza o usar herramientas si el temblor afecta las manos.

Los temblores pueden:

  • Ocurrir al moverse (temblor relacionado con acción) o pueden ser menos notorios con el reposo.
  • Aparecer y desaparecer, pero generalmente empeoran con la edad.
  • Empeorar con estrés, cafeína y ciertos medicamentos.
  • No afectar a ambos lados del cuerpo de la misma manera.

Pruebas y exámenes

El médico puede hacer el diagnóstico llevando a cabo un examen físico y haciendo preguntas acerca de los antecedentes médicos y personales.

Un examen físico mostrará temblor con el movimiento, usualmente pequeños movimientos que se presentan a una rapidez mayor de cinco veces por segundo. Normalmente no hay problemas con la coordinación o el funcionamiento mental.

Se pueden requerir exámenes adicionales para descartar otras razones de los temblores. Otras causas de los temblores pueden abarcar:

  • Consumo de cigarrillo o tabaco que no se fuma
  • Tiroides demasiado activa (hipertiroidismo)
  • Suspensión repentina del alcohol después de consumir mucho durante mucho tiempo (abstinencia del alcohol)
  • Demasiada cafeína
  • Uso de ciertos medicamentos
  • Nerviosismo o ansiedad.

Los exámenes de sangre y los estudios imagenológicos (como una tomografía computarizada de la cabeza, una resonancia magnética del cerebro y radiografías) por lo regular son normales.

Tratamiento

Es posible que el tratamiento no sea necesario, a menos que los temblores interfieran con las actividades diarias o causen vergüenza.

CUIDADOS CASEROS

Para temblores que empeoran con el estrés, pruebe con técnicas que le ayudan a relajarse. Para los temblores de cualquier causa, evite la cafeína y duerma bien.

Para temblores causados o que empeoran por un medicamento, hable con su médico respecto a la suspensión del fármaco, reducción de la dosis o cambio de medicamento. No cambie ni suspenda medicamentos por su cuenta.

Los temblores intensos dificultan la realización de las actividades diarias. Es posible que usted necesite ayuda con dichas actividades. Las medidas que le pueden ayudar abarcan: 

  • Comprar ropa con cierres de velcro o usar ganchos de botón.
  • Cocinar o comer con utensilios que tengan un mango más grande.
  • Usar pitillos para beber.
  • Usar zapatos sin cordones y calzadores. 

MEDICAMENTOS PARA LOS TEMBLORES

Los medicamentos pueden ayudar a aliviar los síntomas. Los medicamentos más comúnmente utilizados abarcan:

  • Propranolol, un betabloqueador.
  • Primidona, un medicamento utilizado para el tratamiento de las convulsiones.

Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios.

  • El ropranolol puede provocar fatiga, congestión nasal o latidos cardíacos lentos, y puede empeorar al asma.
  • La pirimidona puede causar somnolencia, problemas de concentración, náuseas y problemas con la marcha, equilibrio y la coordinación.

Otros medicamentos que pueden reducir los temblores abarcan:

  • Anticonvulsivos.
  • Tranquilizantes leves.
  • Medicamentos para la presión arterial llamados bloqueadores de los canales de calcio.

Las inyecciones de Botox aplicadas en la mano se pueden probar para reducir los temblores.

CIRUGÍA

En los casos graves, se puede probar con cirugía. Esto puede abarcar: 

  • Enfocar rayos de alta potencia sobre una pequeña área del cerebro (radiocirugía estereotáctica).
  • Implantar un dispositivo de estimulación en el cerebro para enviar señales al área que controla el movimiento.

Expectativas (pronóstico)

Un temblor esencial no es un problema peligroso, pero algunos pacientes piensan que los temblores son molestos y vergonzosos. En algunos casos, pueden ser tan dramáticos que interfieren con el trabajo o el hecho de escribir, comer o beber.

Posibles complicaciones

Algunas veces, los temblores afectan las cuerdas vocales, lo cual puede llevar a que se presenten problemas con el habla.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Tiene un nuevo temblor.
  • El temblor le dificulta la realización de las actividades diarias.
  • Tiene efectos secundarios de los medicamentos usados para tratar el temblor.

Prevención

Las bebidas alcohólicas en cantidades pequeñas pueden disminuir los temblores. Sin embargo, se puede desarrollar consumo excesivo de alcohol, sobre todo si usted tiene antecedentes familiares de tales problemas.

Nombres alternativos

Temblor hereditario; Temblor familiar; Temblor de tipo familiar

Referencias

Deuschl G, Raethjen J, Hellriegel H, Elble R. Treatment of patients with essential tremor. Lancet Neurol. 2011;10:148-161.

Jankovic J. Movement disorers. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 71.

Actualizado: 5/20/2014

Versión en inglés revisada por: Joseph V. Campellone, M.D., Division of Neurology, Cooper University Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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