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Hematoma subdural crónico

Es una acumulación "vieja" de sangre y de productos de la descomposición de la sangre localizada entre la superficie del cerebro y su capa más exterior (duramadre). La fase crónica de un hematoma subdural comienza varias semanas después del primer sangrado.

Causas

Un hematoma subdural se forma cuando las diminutas venas que corren entre la duramadre y la superficie del cerebro (venas emisarias) se rompen y dejan escapar sangre. Normalmente esto sucede como resultado de un traumatismo craneal.

Posteriormente se forma una acumulación de sangre sobre la superficie del cerebro. En una acumulación subdural crónica, la sangre se escapa lentamente desde las venas a lo largo del tiempo o se deja que una hemorragia rápida se cure por sí sola.

Un hematoma subdural es más común en los ancianos debido al encogimiento normal del cerebro que ocurre al envejecer. Este encogimiento estira y debilita las venas emisarias. Dichas venas son más propensas a romperse en los ancianos, incluso después de un traumatismo craneal menor. Usted o su familia posiblemente no recuerden ninguna lesión que pudiera explicarlo.

Los riesgos incluyen:

  • Consumo prolongado y abundante de alcohol
  • Consumo prolongado de ácido acetilsalicílico (aspirin), antinflamatorios como el ibuprofeno o anticoagulantes como warfarina
  • Enfermedades asociadas con la disminución de la coagulación sanguínea
  • Traumatismo craneal
  • Edad avanzada

Síntomas

En algunos casos, es posible que no se presenten síntomas. Sin embargo, según el tamaño del hematoma y de dónde esté presionando al cerebro, se pueden presentar cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Confusión o coma
  • Disminución de la memoria
  • Dificultad para hablar o deglutir
  • Dificultad para caminar
  • Somnolencia
  • Dolores de cabeza
  • Crisis epiléptica
  • Debilidad o insensibilidad en brazos, piernas o rostro

Pruebas y exámenes

El médico hará preguntas acerca de la historia clínica. En el examen físico, se evaluará cuidadosamente el cerebro y el sistema nervioso para verificar si hay problemas con:

  • Equilibrio
  • Coordinación
  • Funciones mentales
  • Sensibilidad
  • Fortaleza
  • Marcha

Debido a que los signos y los síntomas a menudo son sutiles, muy probablemente se hará una tomografía computarizada o una resonancia magnética de la cabeza para una evaluación adicional de los síntomas, si existe cualquier sospecha de un hematoma.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es controlar los síntomas y minimizar o prevenir un daño cerebral permanente. Pueden utilizarse anticonvulsivos, como carbamazepina, lamotrigina o levetiracetam, para controlar o prevenir convulsiones.

Se puede requerir cirugía. Esto puede incluir la perforación de pequeños agujeros en el cráneo para aliviar la presión y permitir el drenaje de sangre y líquidos. Es posible que sea necesario extraer los hematomas grandes o los coágulos sanguíneos sólidos a través de una abertura más grande en el cráneo (craneotomía).

Es posible que los hematomas que no causan síntomas no necesiten tratamiento. Los hematomas subdurales crónicos a menudo reaparecen luego de haber sido drenados. Por lo tanto, en ocasiones es mejor dejarlos ser a menos que estén causando síntomas.

Expectativas (pronóstico)

Los hematomas subdurales crónicos que causan síntomas generalmente no sanan por sí mismos con el tiempo. A menudo requieren cirugía, especialmente cuando hay problemas neurológicos, convulsiones o dolores de cabeza crónicos.

Posibles complicaciones

  • Daño cerebral permanente
  • Síntomas persistentes como ansiedad, confusión, dificultad para poner atención, mareos, dolor de cabeza y pérdida de la memoria
  • Convulsiones

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico o al personal de enfermería inmediatamente si usted o alguien más tienen síntomas de un hematoma subdural crónico. Por ejemplo, llame si observa síntomas de confusión, debilidad o entumecimiento semanas o meses después de una lesión en la cabeza en una persona mayor.

Lleve a la persona a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si ella:

Prevención

Evite traumatismos craneales utilizando cinturones de seguridad, cascos cuando monte bicicletas o motocicletas y siempre que sea apropiado.

Nombres alternativos

Hematoma subdural de tipo crónico; Higroma subdural; Hemorragia subdural crónica

Referencias

Ling GSF. Traumatic brain injury and spinal cord injury. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

Stippler M. Trauma of the nervous system: craniocerebral trauma. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds.Bradley's Neurology in Clinical Practice

Actualizado 7/27/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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