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Disfunción del nervio peroneo común

Es el daño al nervio peroneo que lleva a la pérdida de movimiento o sensibilidad en el pie y la pierna.

Causas

El nervio peroneo es una ramificación del nervio ciático que suministra movimiento y sensibilidad a la parte inferior de la pierna, el pie y los dedos de los pies. La disfunción del nervio peroneo común es un tipo de neuropatía periférica (daño a los nervios fuera del cerebro o la médula espinal). El padecimiento puede afectar a personas de cualquier edad.

La disfunción de un solo nervio, como el nervio peroneo común, se denomina mononeuropatía. La mononeuropatía significa que el daño al nervio ocurrió en un área. Sin embargo, ciertas afecciones sistémicas también pueden causar lesiones nerviosas aisladas.

El daño al nervio destruye la vaina de la mielina que cubre el axón (ramificación de la neurona) o puede destruir toda la neurona. Hay una pérdida de la sensibilidad, control muscular, tono muscular y pérdida final de masa muscular debido a que los nervios no están estimulando los músculos.

Las causas comunes de daños al nervio peroneo incluyen las siguientes:

  • Traumatismo o lesión a la rodilla.
  • Fractura del peroné (un hueso de la parte inferior de la pierna).
  • Uso de una férula fija apretada (u otra constricción prolongada) en la parte inferior de la pierna.
  • Cruzar las piernas regularmente.
  • Uso regular de botas altas.
  • Presión en la rodilla por posiciones durante el sueño profundo o durante un coma.
  • Lesión durante cirugía de la rodilla o por ser colocado en una posición inadecuada durante la anestesia.

La lesión al nervio peroneo común es más frecuente en personas:

La enfermedad de Charcot-Marie-Tooth es un trastorno hereditario que afecta todos los nervios. La disfunción del nervio peroneo se presenta a comienzos de este trastorno.

Síntomas

  • Disminución en la sensibilidad, entumecimiento u hormigueo en la parte superior del pie o en la porción externa de la parte inferior o superior de la pierna.
  • Pie caído (incapacidad de mantener el pie horizontal).
  • Marcha "de trotón" (patrón de marcha en el cual cada paso que se da hace un ruido de cachetada).
  • Arrastre de los dedos al caminar.
  • Problemas para caminar.
  • Debilidad en los tobillos o los pies.

Pruebas y exámenes

El examen de las piernas puede mostrar:

  • Pérdida del control muscular en la parte inferior de las piernas y los pies.
  • Atrofia de los músculos del pie o la pierna.
  • Dificultad con el levantamiento del pie y los dedos, y al hacer movimientos de los dedos hacia afuera.

Los exámenes de la actividad nerviosa son, entre otros:

Los otros exámenes que se hagan dependen de la presunta causa de la disfunción nerviosa, de los síntomas de la persona y de cómo se presentaron. Los exámenes pueden abarcar pruebas de sangre, radiografías y gammagrafías.

Tratamiento

El tratamiento apunta a mejorar la movilidad y la independencia. Se debe tratar cualquier enfermedad u otra causa de neuropatía. Colocar almohadillas en las rodillas puede prevenir un daño mayor al cruzar las piernas y es un recordatorio para que no las cruce.

Las inyecciones de corticosteroides en el área pueden reducir la inflamación y la presión sobre el nervio en algunos casos.

Usted puede necesitar cirugía si:

  • El trastorno no desaparece.
  • Tiene problemas con el movimiento.
  • Hay indicios de que el axón del nervio está dañado.

La cirugía para aliviar la presión sobre el nervio puede reducir los síntomas si el trastorno es causado por presión sobre éste. Asimismo, la cirugía para extirpar tumores sobre el nervio también puede ayudar.

CONTROL DE LOS SÍNTOMAS:

Se pueden necesitar analgésicos con o sin receta médica para controlar el dolor. Se pueden utilizar otros medicamentos para reducir el dolor como gabapentina, carbamazepina o antidepresivos tricíclicos, como amitriptilina. Siempre que sea posible, evite o disminuya el uso de medicamentos para reducir los riesgos de efectos secundarios.

Si el dolor es intenso, un especialista en este campo le puede ayudar a explorar todas las opciones para su alivio.

Los ejercicios de fisioterapia pueden ayudarle a mantener la fuerza muscular.

Los dispositivos ortopédicos pueden mejorar la capacidad de caminar y prevenir contracturas. Éstos pueden abarcar férulas, tablillas, calzado ortopédico u otros equipos.

La asesoría vocacional, la terapia ocupacional o programas similares pueden ayudar a maximizar la movilidad e independencia.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico depende de la causa del problema. El tratamiento eficaz de dicha causa puede aliviar la disfunción, aunque pueden pasar varios meses para que el nervio crezca nuevamente.

Sin embargo, si el daño al nervio es grave, la disfunción puede ser permanente. La neuralgia puede ser muy molesta. Este trastorno por lo general NO acorta la expectativa de vida de una persona.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de disfunción del nervio peroneo común.

Prevención

Evite ejercer presión prolongada sobre la parte posterior o lateral de la rodilla. Procure que le traten las lesiones a la pierna y la rodilla de inmediato.

Si una férula, una tablilla, un apósito u otra presión sobre la parte inferior de la pierna causan una sensación de presión o entumecimiento, llame al médico.

Nombres alternativos

Neuropatía del nervio peroneo común; lesión del nervio peroneo; parálisis del nervio peroneo

Referencias

King JC. Peroneal neuropathy. In: Frontera WR, Silver JK, Rizzo TD, eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation: Musculoskeletal disorders, pain and rehabilitation. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 66.

Actualizado: 9/25/2013

Versión en inglés revisada por: Joseph V. Campellone, MD, Department of Neurology, Cooper University Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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