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Disfunción del nervio tibial

Es una pérdida del movimiento o la sensibilidad en el pie debido a daño en el nervio tibial.

Causas

La disfunción del nervio tibial es una forma inusual de neuropatía periférica y ocurre cuando hay daño al nervio tibial, una de las ramificaciones inferiores del nervio ciático de la pierna. Este nervio suministra el movimiento y la sensibilidad a la pantorrilla y los músculos del pie.

Un problema en el funcionamiento de un solo grupo de nervios, como el nervio tibial, se denomina mononeuropatía. Las causas usuales son:

  • Traumatismo directo.
  • Presión prolongada sobre el nervio.
  • Presión sobre el nervio por estructuras corporales cercanas.

El atrapamiento crea presión sobre el nervio al pasar a través de una estructura angosta.

El daño puede destruir la vaina de mielina del nervio que protege y aísla el nervio o parte de la neurona (el axón). Este daño reduce o impide el movimiento de impulsos a través del nervio.

El nervio tibial a menudo se lesiona por presión a raíz de un ligamento sobre la parte interna del tobillo. Una lesión o enfermedad de estructuras cercanas a la rodilla también puede dañar el nervio tibial. Este nervio también se puede ver afectado por enfermedades que dañan a múltiples nervios, tales como diabetes.

En algunos casos, no se puede encontrar ninguna causa.

Síntomas

  • Cambios en la sensibilidad en la parte inferior del pie y los dedos del pie.
    • sensación de ardor
    • entumecimiento, hormigueo u otras sensaciones anormales
    • dolor
  • Debilidad de los músculos del pie
  • Debilidad de los dedos del pie o del tobillo.

Pruebas y exámenes

Se hará una evaluación de las piernas para diagnosticar la disfunción del nervio tibial. El médico también elaborará una historia clínica.

Los signos pueden abarcar:

  • Incapacidad para curvar los dedos del pie, flexionar el pie hacia abajo o girar el tobillo hacia adentro.
  • Debilidad.

En casos graves, los músculos del pie pueden volverse muy débiles y el pie puede deformarse.

Algunos de los exámenes para la disfunción del nervio tibial son:

Los exámenes también pueden abarcar pruebas de sangre, radiografías o gammagrafías.

Tratamiento

El objetivo apunta al restablecimiento de la sensibilidad y la fuerza en el pie y los dedos del pie. En algunos casos, no se requiere tratamiento y los pacientes se recuperan por sí solos. La pérdida grave de la sensibilidad puede llevar a que se presenten llagas (úlceras) e infecciones en el pie y en los dedos.

Los analgésicos de venta libre pueden servir para el dolor leve (neuralgia). Otros medicamentos abarcan:

  • Gabapentina, fenitoína, carbamazepina, pregabalina, duloxetina o antidepresivos tricíclicos como nortriptilina que pueden reducir los dolores punzantes que algunas personas experimentan.
  • Los analgésicos opiáceos, como morfina y fentanilo, se pueden necesitar para controlar el dolor intenso.

Siempre que sea posible, se deben evitar o minimizar los medicamentos para reducir el riesgo de efectos secundarios.

Los ejercicios de fisioterapia le pueden ayudar a algunas personas a mantener la fuerza muscular.

Se puede recomendar asesoría vocacional, terapia ocupacional o cambios o reentrenamiento en el trabajo.

Expectativas (pronóstico)

Si se puede encontrar y tratar la causa de la disfunción del nervio tibial, los pacientes se pueden recuperar completamente. Algunas personas pueden tener una pérdida de movimiento o sensibilidad parcial o completa. La neuralgia puede ser muy molesta y durar mucho tiempo.

Posibles complicaciones

  • Deformidad en el pie (de leve a grave).
  • Pérdida del movimiento en los dedos del pie (parcial o completa).
  • Lesión del pie recurrente o inadvertida.
  • Pérdida de la sensibilidad en el pie o los dedos (parcial o completa).

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si se presentan los síntomas de disfunción del nervio tibial. El diagnóstico y tratamiento oportunos incrementan la probabilidad de controlar los síntomas.

Prevención

Las medidas preventivas varían dependiendo de la causa de los daños al nervio.

Nombres alternativos

Neuropatía del nervio tibial posterior; Síndrome del túnel tarsiano

Imágenes

Referencias

Katitji B, Koontz D. Disorders of the peripheral nerves. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC.Bradley's Neurology in Clinical Practice.

Shy ME. Peripheral neuropathies. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

Actualizado 2/27/2013

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.