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Rechazo al trasplante

Es un proceso en el cual el sistema inmunitario del receptor de un trasplante ataca al órgano o tejido trasplantado. 

Causas

El sistema inmunitario generalmente lo protege de sustancias que pueden ser nocivas tales como microorganismos, toxinas y algunas veces células cancerígenas.

Estas sustancias dañinas tienen proteínas llamadas antígenos recubriendo su superficie. Tan pronto como estos antígenos ingresan al cuerpo, el sistema inmunitario reconoce que no son del cuerpo de esa persona y son "extraños" y los ataca.

Cuando una persona recibe un órgano de alguien más durante una cirugía de trasplante, el sistema inmunitario de la persona puede reconocer que es extraño. Esto se debe a que el sistema inmunitario de la persona detecta que los antígenos en las células del órgano son diferentes o no son "compatibles". Los órganos que no son compatibles o que no tienen una compatibilidad lo suficientemente cercana pueden desencadenar una reacción a una transfusión de sangre o un rechazo al trasplante.

Para ayudar a prevenir esta reacción, los médicos "tipifican" o cotejan tanto al donante del órgano como a la persona que lo está recibiendo. Cuanto más similares sean los antígenos entre el donante y el receptor, menor será la probabilidad de que el órgano sea rechazado.

La tipificación del tejido garantiza que el órgano o tejido sea lo más parecido posible a los tejidos del receptor. La compatibilidad generalmente no es perfecta. No existen dos personas, exceptuando los gemelos idénticos, que tengan antígenos de tejido idénticos.

Los médicos emplean medicamentos para inhibir (reducir la reacción) el sistema inmunitario del receptor. El objetivo es impedir que dicho sistema ataque al órgano recientemente trasplantado cuando la compatibilidad de dicho órgano no es cercana. Si estos medicamentos no se utilizan, el cuerpo casi siempre lanzará una respuesta inmunitaria y destruirá el tejido extraño.

Sin embargo, se presentan algunas excepciones. Los trasplantes de córnea rara vez sufren un rechazo debido a que esta parte carece de riego sanguíneo. Además, los trasplantes entre gemelos idénticos casi nunca causan rechazo.

Hay tres tipos de rechazo:

  • El rechazo hiperagudo ocurre unos pocos minutos después del trasplante cuando los antígenos son completamente incompatibles. El tejido se debe retirar enseguida para que el receptor no muera. Este tipo de rechazo se observa cuando a un receptor se le da el tipo de sangre equivocado. Por ejemplo, cuando una persona recibe sangre tipo A cuando es tipo B.
  • El rechazo agudo puede ocurrir en cualquier momento desde la primera semana después del trasplante hasta tres meses después. Todos los receptores tienen algún grado de rechazo agudo.
  • El rechazo crónico puede suceder durante muchos años. La respuesta inmunitaria constante del cuerpo contra el nuevo órgano lentamente daña los tejidos u órgano trasplantados.

Síntomas

  • La función del órgano puede comenzar a disminuir.
  • Molestia generalizada, indisposición o sensación de enfermedad.
  • Dolor o inflamación en la zona del órgano (rara vez).
  • Fiebre (rara vez).
  • Síntomas seudogripales, incluso escalofríos, dolores musculares, náuseas, tos y dificultad respiratoria.

Los síntomas dependen del órgano o tejido trasplantado. Por ejemplo, los pacientes que rechazan un riñón pueden tener menos orina, y los pacientes que rechazan un corazón pueden presentar síntomas de insuficiencia cardíaca.

Pruebas y exámenes

El médico examinará la zona por encima y alrededor del órgano trasplantado. Usted siente la zona sensible (especialmente con un trasplante de riñón).

Los signos de que el órgano no está funcionando bien abarcan:

  • Hiperglucemia (trasplante de páncreas).
  • Disminución de la diuresis (trasplante de riñón).
  • Dificultad respiratoria y menos capacidad para el ejercicio (trasplante de corazón).
  • Piel de color amarillo y sangrado fácil (trasplante de hígado).

Una biopsia del órgano trasplantado puede confirmar si hay rechazo. Con frecuencia, se realiza una biopsia de rutina para detectar a tiempo el rechazo, antes de que se presenten los síntomas.

Cuando se sospecha rechazo a un trasplante, se pueden llevar a cabo uno o más de los siguientes exámenes, antes de la biopsia del órgano:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es verificar que el órgano o tejido trasplantado funcione apropiadamente e inhibir la respuesta inmunitaria. La inhibición de la respuesta inmunitaria puede prevenir el rechazo al trasplante.

Probablemente se utilizarán medicamentos para inhibir la respuesta inmunitaria. La dosis depende de su estado y puede ser muy alta mientras el tejido esté siendo rechazado. Después de que ya no tenga signos de rechazo, probablemente se disminuirá.

Expectativas (pronóstico)

Algunos trasplantes de órganos y tejidos son más efectivos que otros. Si se presenta el rechazo, los medicamentos inmunodepresores pueden detenerlo. La mayoría de las personas necesita tomar estos medicamentos por el resto de su vida.

Aunque se utilizan medicamentos para inhibir el sistema inmunitario, los trasplantes de órganos igualmente pueden fallar debido al rechazo.

Los episodios únicos de rechazo agudo son fáciles de tratar y rara vez provocan insuficiencia de órganos.

El rechazo crónico es la causa principal de fracaso del trasplante de órganos. El órgano lentamente pierde su función y los síntomas comienzan a aparecer. Este tipo de rechazo no puede tratarse de manera efectiva con medicamentos. Algunas personas pueden necesitar otro trasplante. 

Posibles complicaciones

  • Ciertos cánceres (en algunas personas que toman fármacos inmunodepresores fuertes durante mucho tiempo).
  • Infecciones (debido a que el sistema inmunitario de la persona se inhibe por tomar medicamentos inmunodepresores).
  • Pérdida de funcionamiento del órgano/tejido trasplantado.
  • Efectos secundarios de los medicamentos, que pueden ser graves.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si el órgano o tejido trasplantado no parece estar funcionando bien o si se presentan otros síntomas. Tambiénllame al médico si tiene efectos secundarios por los medicamentos que está tomando.

Prevención

La hemoclasificación ABO y la tipificación de HLA (antígeno tisular) antes de un trasplante ayudan a garantizar una compatibilidad cercana.

Usted probablemente necesitará tomar el medicamento para inhibir el sistema inmunitario por el resto de su vida para evitar el rechazo del tejido.

El hecho de tener cuidado al tomar los medicamentos después del trasplante y tener una vigilancia minuciosa por parte del médico puede ayudar a prevenir el rechazo.

Nombres alternativos

Rechazo al injerto; Rechazo a un órgano o tejido

Referencias

Adams AB, Kirk AD, Larsen CP. Transplantation immunobiology and immunosuppression. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 26.

Gatalica Z. Immunopathology. In: Damjanov I, ed. Pathology Secrets. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2009:chap 4.

Sykes M. Transplantation immunology. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 48.

Actualizado: 6/26/2013

Versión en inglés revisada por: Paula J. Busse, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Clinical Immunology, Mount Sinai School of Medicine, New York, NY, Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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