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Sífilis primaria

La sífilis es una infección bacteriana que casi siempre se disemina a través del contacto sexual.

Causas

La sífilis es una enfermedad infecciosa de transmisión sexual causada por la bacteria espiroqueta Treponema pallidum. Esta bacteria causa la infección al penetrar en la piel o en las membranas mucosas rotas, por lo general de los genitales. Esta enfermedad casi siempre se transmite por contacto sexual, aunque también se puede transmitir de otras formas.

La sífilis ocurre en todo el mundo, principalmente en áreas urbanas. La cantidad de casos está aumentando más rápidamente en los hombres homosexuales. La población de más alto riesgo son los adultos jóvenes con edades que van desde los 15 hasta los 25 años. Las personas no tienen ninguna resistencia natural a esta enfermedad.

Dado que las personas pueden ignorar que están infectadas con sífilis, muchos estados exigen exámenes para detectar esta enfermedad antes del matrimonio. A todas las mujeres embarazadas que reciben atención prenatal se les debe hacer un examen de detección de sífilis con el fin de evitar que la infección se transmita al bebé recién nacido (sífilis congénita).

La sífilis tiene tres etapas:

  • Sífilis primaria
  • Sífilis secundaria
  • Sífilis terciaria (la fase tardía de la enfermedad)

Las sífilis secundaria, terciaria y congénita no se ven tan frecuentemente en los Estados Unidos como en el pasado, debido a la disponibilidad de:

  • Clínicas para infecciones de transmisión sexual (ITS) patrocinadas por el gobierno nacional
  • Pruebas de detección para sífilis
  • Educación pública acerca de las ITS
  • Exámenes prenatales

Síntomas

Los síntomas de sífilis primaria son:

La bacteria continúa multiplicándose en el cuerpo, pero hay pocos síntomas hasta la segunda etapa.

Los síntomas de la sífilis secundaria pueden incluir:

  • Una erupción cutánea, generalmente en las palmas de las manos y plantas de los pies.
  • Úlceras llamadas parches mucosos en o alrededor de la boca, la vagina o el pene.
  • Parches húmedos y verrugosos (denominados condilomas sifilíticos) en los órganos genitales o los pliegues de la piel. 
  • Fiebre
  • Indisposición general
  • Inapetencia
  • Dolores musculares
  • Dolor articular
  • Inflamación de los ganglios linfáticos
  • Cambios en la visión
  • Pérdida del cabello 

Los síntomas de la sífilis terciaria dependen de cuáles órganos hayan sido afectados. Varían ampliamente y pueden ser difíciles de diagnosticar. Los síntomas de esta sífilis incluyen:

  • Daño al corazón que causa aneurismas o valvulopatía
  • Trastornos del sistema nervioso central (neurosífilis)
  • Tumores de la piel, los huesos o el hígado

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán. Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

  • Examen del líquido de la úlcera
  • Ecocardiografía, angiografía aórtica y cateterismo cardíaco para examinar los vasos sanguíneos mayores y el corazón
  • Punción raquídea y un análisis del líquido cefalorraquídeo
  • Exámenes de sangre para buscar la bacteria de la sífilis (RPR, VDRL, prueba sérica con azul de toluidina sin calentar o TRUST, por sus siglas en inglés)

En caso de que las pruebas RPR, VDRL o TRUST tengan resultados positivos, será necesario uno de los siguientes exámenes para confirmar el diagnóstico:

  • FTA-ABS (examen de anticuerpos treponémicos fluorescentes)
  • MHA-TP
  • TP-EIA
  • TP-PA

Tratamiento

La sífilis puede tratarse con antibióticos, como:

  • Doxiciclina
  • Bencilpenicilina benzatínica
  • Tetraciclina (para pacientes que son alérgicos a la penicilina)

La duración del tratamiento depende de la magnitud de la enfermedad y factores como la salud general del paciente.

Para tratar la sífilis durante el embarazo, la penicilina es la opción farmacológica. No se puede utilizar tetraciclina en el tratamiento debido a que es peligrosa para el feto. La eritromicina puede no prevenir la sífilis congénita en el feto. Lo ideal es desensibilizar a las personas alérgicas a la penicilina y luego tratarlas con este fármaco.

Varias horas después de recibir el tratamiento para las etapas iniciales de la sífilis, las personas pueden experimentar la reacción de Jarisch Herxheimer. Este proceso es causado por una reacción inmunitaria a los productos de degradación de la infección.

Los síntomas de esta reacción abarcan:

  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Sensación de indisposición general (malestar)
  • Dolor de cabeza
  • Dolores articulares
  • Dolores musculares
  • Náuseas
  • Salpullido

Estos síntomas generalmente desaparecen al cabo de 24 horas.

Se debe hacer exámenes sanguíneos de control a los 3, 6, 12 y 24 meses para asegurarse de que la infección desaparezca. Evite el contacto sexual cuando el chancro está presente. Use condones hasta que dos exámenes de control hayan indicado que la infección se ha curado, con el fin de reducir la probabilidad de transmitir la infección.

Todos los compañeros sexuales de la persona con sífilis también se deben tratar. La sífilis es extremadamente contagiosa en las fases primaria y secundaria.

Expectativas (pronóstico)

La sífilis se puede curar si se diagnostica a tiempo y recibe el tratamiento completo.

La sífilis secundaria puede curarse si se diagnostica oportunamente y se trata de manera eficaz. Aunque por lo regular desaparece en cuestión de semanas, en algunos casos, puede durar hasta un año. Sin tratamiento, hasta un tercio de los pacientes tendrá complicaciones tardías de sífilis.

La sífilis tardía puede ser incapacitante de manera permanente y puede llevar a la muerte.

Posibles complicaciones

Además, la sífilis secundaria sin tratamiento durante el embarazo puede propagar la enfermedad al feto y se denomina sífilis congénita.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el personal de atención médica si tiene síntomas de sífilis.

Póngase en contacto con el médico o el personal de enfermería o solicite que le hagan una prueba de detección en una clínica especializada en infecciones de transmisión sexual si:

  • Ha tenido contacto íntimo con una persona que tenga sífilis o cualquier otra infección de transmisión sexual (ITS).
  • Se ha involucrado en prácticas sexuales de alto riesgo, como tener múltiples parejas sexuales, parejas sexuales desconocidas o consumir drogas intravenosas.

Prevención

Si usted es una persona sexualmente activa, practique las relaciones sexuales con precaución y utilice siempre condón.

A todas las mujeres embarazadas se les deben hacer pruebas para detectar sífilis.

Nombres alternativos

Sífilis secundaria; Sífilis tardía; Sífilis terciaria

Referencias

Hook EW III. Syphilis. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

Screening for syphilis infection in pregnancy: U.S. Preventive Services Task Force reaffirmation recommendation statement. Ann Intern Med

Tramont EC.Traponema pallidumPrinciples and Practice of Infectious Diseases

Workowski KA, Berman S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Sexually transmitted diseases treatment guidelines, 2010.MMWR

Actualizado 8/31/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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