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Ectima

Es una infección de la piel similar al impétigo que, a menudo, se denomina "impétigo profundo" porque ocurre en lo profundo de la piel.

Causas

El ectima es causado con mucha frecuencia por la bacteria estreptococo. Algunas veces, la bacteria estafilococo también causa esta infección cutánea.

La infección puede empezar en la piel que ha resultado lesionada debido a una raspadura o picadura de un insecto y con frecuencia se desarrolla en las piernas.

Síntomas

El síntoma principal del ectima es una pequeña ampolla con un borde enrojecido que puede estar llena de pus. La ampolla es similar a la que se observa en personas con impétigo, pero la infección se disemina mucho más profundo dentro de la piel.

Después de que la ampolla desaparece, aparece una úlcera con costra.

Pruebas y exámenes

El médico generalmente puede diagnosticar esta afección simplemente observando la piel. En casos poco comunes, el líquido que se encuentra dentro de la ampolla se puede enviar a un laboratorio para un análisis minucioso o se puede hacer una biopsia de piel.

Tratamiento

Generalmente, el médico prescribe antibióticos por vía oral. Los casos incipientes se pueden tratar con medicamentos tópicos, mientras que las formas más avanzadas pueden necesitar antibióticos administrados a través de una vena (antibióticos intravenosos).

Colocar un paño de agua tibia sobre el área puede ayudar a retirar las costras de la úlcera. Asimismo, el médico puede recomendar lavados con un jabón antiséptico o peróxido para acelerar la recuperación.

Pronóstico

A diferencia del impétigo, el ectima algunas veces puede ocasionar cicatrización.

Posibles complicaciones

  • Propagación de la infección a otras partes del cuerpo.
  • Daño permanente de la piel con cicatrización.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si tiene síntomas de ectima.

Prevención

Limpie cuidadosamente la piel después de una lesión (como una mordedura o raspadura) y evite rascar o hurgar en costras y úlceras o llagas.

Referencias

Habif TP. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. Philadelphia, Pa.: Elsevier Mosby; 2009:chap 9.

Pasternack MS, Swartz MN. Cellulitis, necrotizing fasciitis, and subcutaneous tissue infections. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett’s Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Churchill-Livingstone; 2009:chap 90.

Actualizado: 5/15/2013

Versión en inglés revisada por: Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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