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Dermatitis de contacto

Es una afección en la cual la piel resulta enrojecida, adolorida o inflamada después del contacto directo con una sustancia.

Causas

Hay dos tipos de dermatitis de contacto. 

Dermatitis irritante: es el tipo más común y puede ser causada por el contacto con ácidos, materiales alcalinos como jabones y detergentes, suavizantes de telas, disolventes u otros químicos. La reacción suele parecerse a una quemadura.

Otros materiales que pueden irritar la piel abarcan:

  • Cemento
  • Tintes para el cabello
  • Exposición prolongada a pañales húmedos
  • Plaguicidas o matamalezas
  • Guantes de caucho
  • Champús

Dermatitis de contacto alérgica: Esta forma de la afección se produce cuando la piel entra en contacto con una sustancia que le provoca una reacción alérgica.

Los alergenos comunes abarcan:

  • Adhesivos, como los utilizados para las pestañas o peluquines postizos.
  • Antibióticos como neomicina frotada sobre la superficie de la piel.
  • Bálsamo de Perú (utilizado en muchos productos personales y cosméticos, así como en muchos alimentos y bebidas).
  • Telas y prendas de vestir.
  • Fragancias en perfumes, cosméticos, jabones y cremas humectantes.
  • Esmalte de uñas, tintes para el cabello y soluciones para rizados permanentes.
  • Níquel y otros metales (se encuentra en joyas, correas de relojes, cremalleras metálicas, ganchos de sostenes, botones, navajas, estuches de lápiz labial y polvos compactos).
  • Hiedra, roble, zumaque y otras plantas venenosas.
  • Guantes o zapatos de caucho o látex.

Usted posiblemente no tenga una reacción a una sustancia cuando esté expuesto por primera vez a ella; sin embargo, se puede volver más sensible y presentar una reacción si la usa regularmente.

Algunos productos causan una reacción sólo cuando la piel también está expuesta a la luz solar (fotosensibilidad). Estos abarcan:

  • Lociones de afeitar
  • Filtros solares
  • Ungüentos con sulfa
  • Algunos perfumes
  • Productos de alquitrán de hulla
  • Aceite de la cáscara de limón

Unos pocos alérgenos aerotransportados, como la ambrosía o insecticidas en aerosol, pueden ocasionar dermatitis de contacto.

Síntomas

Los síntomas varían según la causa y si la dermatitis se debe a una reacción alérgica o a un irritante. La misma persona también puede tener diferentes síntomas con el tiempo.

Las reacciones alérgicas pueden producirse repentinamente o sólo después de meses de estar expuesto a una sustancia.

La dermatitis de contacto con frecuencia se presenta en las manos. Los perfumes, los cosméticos y los productos para el cabello pueden ocasionar reacciones cutáneas en la cara, la cabeza y el cuello. Las joyas también pueden causar problemas en la piel en el área por debajo de ellas.

La picazón de la piel es un síntoma común. En el caso de una dermatitis alérgica, la picazón puede ser grave.

La dermatitis causada por un irritante también puede provocar dolor o ardor.

La picazón puede ser intensa en el caso de una dermatitis alérgica. Se puede presentar un salpullido rojo, veteado o en parches donde la sustancia entró en contacto con la piel. La reacción alérgica con frecuencia se demora, así que es posible que la erupción no aparezca hasta 24 a 48 horas después de la exposición.

La erupción puede:

  • Tener protuberancias rojas que pueden formar ampollas húmedas que supuran.
  • Sentirse caliente y sensible.
  • Supurar, drenar o formar costra.
  • Volverse escamosa, en carne viva o gruesa.

La dermatitis causada por un irritante también puede provocar ardor o dolor al igual que picazón. La dermatitis irritante a menudo muestra piel seca, roja y áspera. Se pueden formar cortes (fisuras) en las manos. La piel puede resultar inflamada con la exposición prolongada.

Pruebas y exámenes

El médico hará un diagnóstico con base en la apariencia de la piel y hará preguntas acerca de las sustancias con las cuales usted puede haber tenido contacto.

Las pruebas de alergia con parches cutáneos (llamadas pruebas del parche) pueden determinar qué alérgeno está causando la reacción. El examen con parche se utiliza para determinados pacientes que sufren dermatitis de contacto repetitiva y crónica. Requiere tres visitas al consultorio y debe ser efectuado por un médico con destreza para interpretar los resultados correctamente.

  • En la primera visita, se aplican pequeños parches de posibles alergenos a la piel. Estos parches se retiran 48 horas más tarde para ver si se ha presentado una reacción.
  • Una tercera visita aproximadamente dos días más tarde se hace para buscar cualquier reacción tardía.
  • Usted debe llevar consigo el material, si ya lo ha probado en una zona pequeña de su piel y ha notado una reacción.

Se pueden utilizar otras pruebas para descartar otras causas posibles, como una biopsia de lesión de piel o cultivo de la lesión de piel.

Tratamiento

El médico recomendará tratamiento con base en lo que esté causando el problema. En algunos casos, el mejor tratamiento es no hacer nada en la zona.

Con frecuencia, el tratamiento incluye el lavado de la zona con mucha agua para retirar cualquier rastro de irritante que todavía esté  en la piel. Usted debe evitar exposiciones futuras a la sustancia.

Los emolientes o humectantes ayudan a mantener la piel húmeda y también a que la piel se repare por sí misma. Evitan que la piel se inflame de nuevo y son una parte clave de la prevención y el tratamiento de la dermatitis de contacto.

Los corticoesteroides de uso tópíco son medicamentos para tratar el eccema.

  • Tópico significa que se aplica sobre la piel. A usted le recetarán una crema o un ungüento. Los corticosteroides tópicos también se pueden llamar esteroides tópicos o cortisonas tópicas.
  • No utilice más medicamento ni lo use con más frecuencia de lo que su médico le aconseje. 

El médico también puede recetar otras cremas o ungüentos como tacrolimús o pimecrolimús para usarlos en la piel.

En casos graves, se pueden necesitar corticosteroides en pastillas. El médico empezará a darle una dosis alta, la cual se va reduciendo en forma gradual durante aproximadamente 12 días. También le pueden aplicar una inyección de corticosteroides.

Se pueden recomendar compresas húmedas y lociones suavizantes, antipruriginosas (contra la picazón) o secantes para reducir otros síntomas.

Expectativas (pronóstico)

La dermatitis de contacto desaparece sin complicaciones al cabo de dos o tres semanas en la mayoría de los casos; sin embargo, puede reaparecer si no se identifica o evita la sustancia que la causó.

Es posible que sea necesario un cambio de trabajo o de los hábitos laborales si el trastorno es causado por una exposición en el trabajo.

Posibles complicaciones

Se pueden presentar infecciones cutáneas bacterianas.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Tiene síntomas de dermatitis de contacto.
  • La reacción cutánea es grave.
  • No hay mejoría después del tratamiento.
  • Hay signos de infección como sensibilidad, enrojecimiento, calor o fiebre.

Nombres alternativos

Dermatitis por contacto; dermatitis alérgica

Referencias

Usatine RP, Riojas M. Diagnosis and management of contact dermatitis. Am Fam Physician. 2010; 82:249-255.

Nixon RL, Diepgen T. In: Adkinson NF Jr, Bochner BS, Burks WA, Busse WW, Holgate ST, eds. Middleton's Allergy: Principles and Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier MOsby; 2013:chap 35.

Habif TP. Contact dermatitis and patch testing. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2009:chap 4.

Actualizado: 10/18/2013

Versión en inglés revisada por: Richard J. Moskowitz, MD, Dermatologist in Private Practice, Mineola, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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