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Verrugas

Son pequeños crecimientos en la piel por lo regular indoloros causados por un virus, llamado virus del papiloma humano (VPH). La mayoría de las veces son inofensivas. Algunas verrugas se propagan a través del sexo.

Las verrugas pueden afectar la apariencia y causar vergüenza. Pueden doler o causar picazón (particularmente en los pies).

Causas

Todas las verrugas se pueden diseminar de una parte del cuerpo a otra. También se pueden propagar de una persona a otra, pero esto es infrecuente.

Síntomas

La mayoría de las verrugas son elevadas con una superficie áspera. Pueden ser redondas u ovaladas.

  • El punto donde la verruga está puede ser de color más claro o más oscuro que el resto de la piel. En raras ocasiones, las verrugas pueden ser negras.
  • Algunas verrugas tienen superficies planas o lisas.
  • Algunas verrugas pueden causar dolor.

Los diferentes tipos de verrugas abarcan:

  • Verrugas comunes: a menudo aparecen en las manos, pero pueden aparecer en cualquier otra parte. Las verrugas planas generalmente se encuentran en la cara y la frente; son comunes en niños, menos comunes en adolescentes y raras en los adultos.
  • Verrugas genitales (condiloma): usualmente se encuentran en los órganos genitales, en el área púbica y en el área entre los muslos, pero pueden aparecer también dentro de la vagina y el canal anal.
  • Verrugas plantares: se encuentran en las plantas de los pies y pueden ser muy dolorosas. Muchas de ellas en los pies pueden causar dificultad para caminar o correr.
  • Verrugas subungueales y periungueales: aparecen por debajo o alrededor de las uñas de las manos o los pies.  

Pruebas y exámenes

El médico examinará la piel para diagnosticar las verrugas..

Se puede realizar una biopsia de piel para confirmar que la verruga no es otro tipo de tumor, como cáncer de piel.

Tratamiento

Usted puede conseguir tratamiento si no le gusta como luce la verruga o si es dolorosa.

NO intente extirpar una verruga usted mismo cortándola, quemándola, rompiéndola, arrancándola ni con ningún otro método.

MEDICAMENTOS 

Hay disponibilidad de medicamentos de venta libre para eliminar las verrugas.

NO use los medicamentos de venta libre para las verrugas en la cara ni en los genitales. Las verrugas en estas áreas necesitan tratamiento por parte de un médico.

Para usar un medicamento para eliminar las verrugas: 

  • Lime la verruga con una lima de uñas cuando su piel esté húmeda. (Por ejemplo, después de un baño o una ducha). Esto ayuda a eliminar el tejido muerto. No utilice la misma lima en las uñas.
  • Aplique el medicamento a la verruga cada día durante varias semanas o meses. Siga las instrucciones de la etiqueta.
  • Cubra la verruga con un vendaje para evitar su propagación.

OTROS TRATAMIENTOS

Unas almohadillas especiales para los pies pueden ayudar a aliviar el dolor a causa de las verrugas plantares. Se pueden comprar en farmacias sin receta médica. Use calcetines. Use zapatos con espacio suficiente y evite los tacones altos.

El médico o la enfermera posiblemente necesiten recortar la piel gruesa o callosidades que se forman sobre las verrugas en los pies o alrededor de las uñas.

El médico puede recomendar los siguientes tratamientos si sus verrugas no desaparecen:

  • Medicamentos (recetados) más fuertes, como podofilina o ácido salicílico
  • Una solución para ampollas
  • Congelar la verruga (crioterapia) para eliminarla
  • Cauterizar la verruga (electrocauterización) para eliminarla
  • Tratamiento láser para verrugas difíciles de eliminar
  • Inmunoterapia, en la cual se aplica una inyección de una sustancia que causa una reacción alérgica y ayuda a que la verruga desaparezca
  • Medicamento para la piel llamado imiquimod

Las verrugas genitales se tratan de una manera diferente a la mayoría de las otras verrugas.

Un nuevo medicamento llamado Veregen puede utilizarse en verrugas genitales, así como en otras verrugas. 

Expectativas (pronóstico)

Casi siempre, las verrugas son masas inofensivas que desaparecen en forma espontánea al cabo de dos años. Las verrugas alrededor y debajo de las uñas son más difíciles de curar que las verrugas en otros lugares. Las verrugas pueden reaparecer después del tratamiento, incluso cuando parecen haber desaparecido. Se pueden formar pequeñas cicatrices después de extirparlas.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Tiene signos de infección (líneas rojas, pus, secreción o fiebre) o sangrado. 
  • Tiene mucho sangrado de la verruga o el sangrado no se detiene cuando se aplica presión suave.
  • La verruga no responde a los cuidados personales y usted desea hacérsela extirpar.
  • La verruga causa dolor.
  • Tiene verrugas genitales o anales.
  • Tiene diabetes o un sistema inmunitario debilitado (por ejemplo, por VIH) y ha presentado verrugas.
  • Hay algún cambio en el color o en la apariencia de la verruga.

Prevención

  • Evite el contacto directo con la piel de alguien que tenga una verruga. Lávese las manos después de tocar la verruga.
  • Use calcetines o zapatos para evitar la formación de verrugas plantares.
  • Lave la lima que utiliza para limar la verruga con el fin de que no propague el virus a otras partes del cuerpo.
  • Pregúntele al médico respecto a vacunas utilizadas para prevenir algunos tipos o cepas de virus que causan verrugas genitales.

Nombres alternativos

Verrugas planas juveniles; Verrugas periungueales; Verrugas subungueales; Verrugas plantares; Verrugas filiformes; Verruga vulgar

Referencias

Warts, herpes simplex, and other viral infections. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 12.

Kirnbauer R, Lenz P. Human Papillomaviruses. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, et al, eds.  Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2012:chap 79.

Actualizado: 11/20/2012

Versión en inglés revisada por: Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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