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Eclampsia

Es la presencia de crisis epilépticas (convulsiones) en una mujer embarazada. Estas convulsiones no tienen relación con una afección cerebral preexistente.

Causas

Los médicos no saben exactamente qué causa la eclampsia. Los siguientes factores pueden jugar un papel:

  • Problemas vasculares
  • Factores cerebrales y del sistema nervioso (neurológicos)
  • Dieta
  • Genes

La eclampsia se presenta después de una afección llamada preeclampsia, una complicación grave del embarazo en la cual una mujer presenta hipertensión arterial y aumento de peso muy rápido.

La mayoría de las mujeres con preeclampsia no siguen teniendo convulsiones. Es difícil predecir cuáles mujeres sí las tendrán.  Las mujeres con alto riesgo de sufrir convulsiones padecen preeclampsia grave con signos y síntomas como:

  • Exámenes sanguíneos anormales
  • Dolores de cabeza
  • Presión arterial muy alta
  • Cambios en la visión

Sus probabilidades de presentar preeclampsia aumentan cuando:

  • Usted tiene 35 años o más.
  • Es de raza negra.
  • Éste es su primer embarazo.
  • Tiene diabetes, hipertensión arterial o enfermedad renal.
  • Va a tener más de un bebé (como gemelos o trillizos).
  • Usted es adolescente.

Síntomas

Los síntomas de la eclampsia abarcan:

  • Molestias o dolores musculares
  • Crisis epiléptica (convulsiones)
  • Agitación intensa
  • Pérdida del conocimiento

Los síntomas de preeclampsia comprenden:

  • Aumento de peso de más de 2 libras (1 kilo) por semana
  • Dolores de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor de estómago
  • Hinchazón de las manos y la cara
  • Problemas de visión

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico para buscar las causas de las convulsiones. Se verifica regularmente la presión arterial y la frecuencia respiratoria.

Se pueden realizar exámenes de sangre y orina para verificar:

Tratamiento

Dar a luz al bebé es el principal tratamiento para evitar que la preeclampsia grave progrese a eclampsia. Permitir que el embarazo continúe puede ser peligroso tanto para usted como para el bebé.

Le pueden suministrar medicamentos para prevenir las convulsiones. Estos medicamentos se denominan anticonvulsivos. 

El médico puede prescribirle medicamentos para disminuir la hipertensión arterial. Si su presión arterial permanece alta, el parto puede ser necesario, incluso si es antes de la fecha prevista del parto del bebé.

Posibles complicaciones

Las mujeres con eclampsia o preeclampsia tienen un riesgo mayor de:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico o acuda al servicio de urgencias si tiene cualquier síntoma de eclampsia o de preeclampsia. Algunos de los síntomas de emergencia son las crisis epilépticas (convulsiones) o la disminución del nivel de conciencia.

Busque atención médica inmediata si tiene cualquiera de los siguientes factores: 

  • Sangrado vaginal de color rojo brillante
  • Poco o ningún movimiento del bebé
  • Cefalea intensa
  • Dolor abdominal intenso en el cuadrante superior derecho
  • Pérdida de la visión
  • Náuseas o vómitos

Prevención

Recibir atención médica durante todo el embarazo es importante para prevenir complicaciones. Esto permite que problemas como la preeclampsia se puedan tratar a tiempo.

Conseguir tratamiento para la preeclampsia puede prevenir la eclampsia.

Referencias

American College of Obstetricians and Gynecologists Task Force on Hypertension in Pregnancy. Hypertension in Pregnancy. Practice Guideline WQ244. 2013.

Houry DE, Salhi BA. Acute complications of pregnancy. In Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2013:chap 178.

Sibai BM. Hypertension. In: Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL, et al., eds. Obstetrics: Normal and Problem Pregnancies. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 35.

Stead LG. Seizures in pregnancy/eclampsia. Emerg Med Clin North Am. 2011;29:109-116.

Actualizado: 2/24/2014

Versión en inglés revisada por: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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