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Distimia

Es un tipo crónico de depresión en el cual los estados de ánimo de una persona están regularmente bajos. Sin embargo, los síntomas no son tan graves como con la depresión mayor.

Causas

Se desconoce la causa exacta de la distimia. Tiende a ser hereditaria y ocurre con más frecuencia en las mujeres. 

Muchas personas con distimia tienen un problema de salud crónico o problemas como ansiedad, alcoholismo o drogadicción. La mayoría de las personas con distimia también tendrán un episodio de depresión mayor en algún momento de sus vidas.

La distimia en los ancianos a menudo está asociada con la dificultad para cuidarse, el aislamiento o una afección.

Síntomas

El principal síntoma de distimia es un estado de desánimo, pesadumbre o tristeza casi todos los días durante al menos durante 2 años. En los niños y adolescentes, el estado de ánimo puede ser irritable en lugar de deprimido y dura al menos un año.

Además, dos o más de los siguientes síntomas estarán presentes casi todo el tiempo que la persona tenga distimia:

  • Sentimientos de desesperanza
  • Muy poco o demasiado sueño
  • Poca energía o
  • Baja autoestima
  • o comer en exceso
  • Mala concentración

Las personas con distimia con frecuencia tendrán un punto de vista negativo o desalentador de sí mismos, de su futuro, de otras personas y de hechos de la vida. Los problemas con frecuencia parecen más difíciles de resolver.

Pruebas y exámenes

El médico elaborará la historia clínica sobre el estado de ánimo y otros síntomas de salud mental. Igualmente, puede examinar su sangre y orina para descartar causas físicas de la depresión.

Tratamiento

Hay una serie de medidas que usted puede intentar para mejorar la distimia: 

  • Duerma lo suficiente.
  • Consuma una alimentación saludable y nutritiva.
  • Tome los medicamentos correctamente. Hable sobre los efectos secundarios con su médico.
  • Aprenda a reconocer los primeros signos de que su distimia está empeorando. Tenga un plan para saber cómo responder en caso de que pase.
  • Trate de hacer ejercicio con regularidad.
  • Busque actividades que lo hagan feliz.
  • Hable con alguien de confianza sobre cómo se siente.
  • Rodéese de personas cariñosas y positivas.
  • Evite el alcohol y las drogas ilícitas, ya que pueden hacer que su estado de ánimo empeore con el tiempo y afectan su juicio.

Los medicamentos suelen ser eficaces para la distimia, aunque a veces no funcionan tan bien como lo hacen para la depresión mayor, y puede tardar más tiempo en hacer efecto. 

No deje de tomar su medicamento por su cuenta, incluso si se siente mejor o tiene efectos secundarios. Siempre llame primero a su médico.

Cuando llegue el momento de dejar el medicamento, usted y su médico reducirán lentamente la dosis en lugar de suspenderlo de repente.

Las personas con distimia con frecuencia se benefician de algún tipo de psicoterapia. La psicoterapia es un buen medio para hablar acerca de sentimientos y pensamientos, y lo más importante, aprender formas de manejarlos. Los tipos de psicoterapia abarcan: 

  • La terapia conductual cognitiva (TCC), la cual le ayuda a aprender a ser más consciente de sus síntomas y lo que los empeora. Se le enseñarán habilidades de resolución de problemas. 
  • La psicoterapia o la terapia orientada hacia la introspección, la cual puede ayudarle a las personas con distimia a entender los factores que pueden estar detrás de sus pensamientos y sentimientos depresivos. 
Unirse a un grupo de apoyo de personas que estén experimentando problemas como el suyo también puede ayudar. Solicítele a su terapeuta o a su médico que le recomienden un grupo.

Expectativas (pronóstico)

La distimia es una afección crónica que dura muchos años. Aunque algunas personas se recuperan por completo, otras continúan teniendo algunos síntomas incluso con tratamiento.

La distimia también incrementa el riesgo de suicidio.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si:

  • Regularmente se siente deprimido o de ánimo caído.
  • Sus síntomas están empeorando.

Solicite ayuda inmediatamente si usted o alguien que usted conoce presenta estos síntomas, los cuales son signos de un riesgo del suicidio:

  • Regalar las pertenencias o hablar acerca de marcharse y la necesidad de dejar los "asuntos en orden".
  • Tener conductas autodestructivas, como agredirse.
  • Cambiar repentinamente los comportamientos, especialmente estar calmado después de un período de ansiedad.
  • Hablar acerca de la muerte o el suicidio, o incluso declarar el deseo de hacerse daño.
  • Alejarse de los amigos o mostrarse renuente a salir a cualquier parte.

Nombres alternativos

Enfermedad distímica; Depresión neurótica (distimia); Depresión crónica

Referencias

Fava M, Cassano P. Mood disorders: major depressive disorder and dysthymic disorder. In: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, Biederman J, Rauch SL, eds. Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2008:chap 29.

Actualizado: 9/17/2012

Versión en inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc. David B. Merrill, MD, Assistant Clinical Professor of Psychiatry, Department of Psychiatry, Columbia University Medical Center, New York, NY.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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