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Trastorno depresivo persistente

Es un tipo crónico (continuo) de depresión en el cual los estados de ánimo de una persona están regularmente bajos. Sin embargo, los síntomas no son tan graves como con la depresión mayor.

El trastorno depresivo persistente solía llamarse distimia.

Causas

Se desconoce la causa exacta del trastorno depresivo persistente. Tiende a ser hereditaria y ocurre con más frecuencia en las mujeres. 

Muchas personas con el trastorno depresivo persistente también tienen un episodio de depresión mayor en algún momento de sus vidas.

Las personas mayores con este trastorno a menudo tienen dificultad para cuidarse sin ayuda, están aisladas o tienen una afección.

Síntomas

El principal síntoma del trastorno depresivo persistente es un estado de desánimo, pesadumbre o tristeza casi todos los días durante al menos durante 2 años. En los niños y adolescentes, el estado de ánimo puede ser irritable en lugar de deprimido y dura al menos un año.

Además, dos o más de los siguientes síntomas estarán presentes casi todo el tiempo:

  • Sentimientos de desesperanza
  • Muy poco o demasiado sueño
  • Poca energía o fatiga
  • Inapetencia o comer en exceso
  • Mala concentración

Las personas con el trastorno depresivo persistente con frecuencia tendrán un punto de vista negativo o desalentador de sí mismos, de su futuro, de otras personas y de hechos de la vida. Los problemas con frecuencia parecen difíciles de resolver.

Pruebas y exámenes

El médico elaborará la historia clínica sobre el estado de ánimo y otros síntomas de salud mental. Igualmente, puede examinar su sangre y orina para descartar causas físicas de la depresión.

Tratamiento

Hay muchas medidas que usted puede intentar para mejorar el trastorno depresivo persistente: 

  • Duerma lo suficiente.
  • Consuma una alimentación saludable y nutritiva.
  • Tome los medicamentos correctamente. Hable sobre los efectos secundarios con su médico.
  • Aprenda a reconocer los primeros signos de que su trastorno de depresión persistente está empeorando. Tenga un plan para saber cómo responder en caso de que pase.
  • Trate de hacer ejercicio con regularidad.
  • Busque actividades que lo hagan feliz.
  • Hable con alguien de confianza sobre cómo se siente.
  • Rodéese de personas cariñosas y positivas.
  • Evite el alcohol y las drogas ilícitas, ya que pueden hacer que su estado de ánimo empeore con el tiempo y afectan su juicio.

Los medicamentos suelen ser eficaces para el trastorno depresivo persistente, aunque a veces no funcionan tan bien como lo hacen para la depresión mayor, y puede tardar más tiempo en hacer efecto. 

No deje de tomar su medicamento por su cuenta, incluso si se siente mejor o tiene efectos secundarios. Siempre llame primero a su médico.

Cuando llegue el momento de dejar el medicamento, su médico le dará instrucciones para reducir lentamente la dosis en lugar de suspenderlo de repente.

Las personas con distimia con frecuencia se benefician de algún tipo de psicoterapia. La psicoterapia es un buen medio para hablar acerca de sentimientos y pensamientos, y lo más importante, aprender formas de manejarlos. Los tipos de psicoterapia abarcan: 

  • La terapia conductual cognitiva (TCC), la cual le ayuda a aprender a ser más consciente de sus síntomas y lo que los empeora. Se le enseñarán habilidades de resolución de problemas. 
  • La psicoterapia o la terapia orientada hacia la introspección, la cual puede ayudarle a las personas con trastorno depresivo  persistente a entender los factores que pueden estar detrás de sus pensamientos y sentimientos depresivos. 

Unirse a un grupo de apoyo de personas que estén experimentando problemas como el suyo también puede ayudar. Solicítele a su terapeuta o a su médico que le recomiende un grupo.

Expectativas (pronóstico)

El trastorno depresivo persistente es una afección crónica que dura muchos años. Aunque algunas personas se recuperan por completo, otras continúan teniendo algunos síntomas incluso con tratamiento.

El trastorno depresivo persistente también incrementa el riesgo de suicidio.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si:

  • Regularmente se siente deprimido o de ánimo caído.
  • Sus síntomas están empeorando.

Solicite ayuda inmediatamente si usted o alguien que usted conoce presenta signos de suicidio:

  • Regalar las pertenencias o hablar acerca de marcharse y la necesidad de dejar los "asuntos en orden".
  • Tener conductas autodestructivas, como agredirse.
  • Cambiar repentinamente los comportamientos, especialmente estar calmado después de un período de ansiedad.
  • Hablar acerca de la muerte o el suicidio.
  • Alejarse de los amigos o mostrarse renuente a salir a cualquier parte.

Nombres alternativos

Depresión de tipo crónico; Depresión crónica

Referencias

American Psychiatric Association. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing, 2013. 

Fava M, Cassano P. Mood disorders: major depressive disorder and dysthymic disorder. In: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, et al., eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2008:chap 29.

Actualizado: 9/2/2014

Versión en inglés revisada por: Timothy Rogge, MD, Medical Director, Family Medical Psychiatry Center, Kirkland, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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