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Invaginación intestinal en los niños

La invaginación intestinal es el deslizamiento de una parte del intestino dentro de otra.

Este artículo se centra en la invaginación intestinal en niños.

Causas

La invaginación intestinal es causada por una parte del intestino que se introduce en sí mismo.

La presión generada por las paredes del intestino causa:

  • Disminución del flujo sanguíneo
  • Irritación
  • Hinchazón

La invaginación intestinal puede obstruir el paso de los alimentos a través del mismo intestino. Si se interrumpe el suministro de sangre, el segmento del intestino que se ha introducido puede morir. También se puede presentar sangrado significativo. Si ocurre una perforación, se puede presentar infección, shock y deshidratación en forma muy rápida.

La causa de la invaginación intestinal no se conoce. Las afecciones que pueden llevar a este problema abarcan:

  • Infección viral
  • Nódulo en un ganglio linfático
  • Tumor o pólipo

La razón para este problema es más probable que se encuentre en los niños mayores.

La invaginación intestinal puede afectar tanto a niños como adultos, aunque la mayoría de los casos ocurre en niños entre los 6 meses y dos años de edad. Esta dolencia afecta a los niños con una frecuencia cuatro veces mayor que a las niñas.

Síntomas

El primer signo de invaginación generalmente es un llanto fuerte y súbito causado por el dolor abdominal. El dolor es de tipo cólico e intermitente (no continuo), pero reaparece frecuentemente. El dolor se hace más fuerte y dura más tiempo cada vez que retorna.

Un bebé que presente dolor abdominal intenso puede llevarse las rodillas hacia el pecho mientras llora.

Otros síntomas abarcan:

  • Deposiciones sanguinolentas y con apariencia de moco, algunas veces llamadas heces en "mermelada de grosella"
  • Fiebre
  • Shock (palidez, letargo, sudoración)
  • Heces mezcladas con sangre y moco
  • Vómitos

Pruebas y exámenes

El médico lleva a cabo un examen completo que puede revelar una masa en el abdomen. Pueden presentarse igualmente signos de deshidratación o shock.

Los exámenes pueden abarcar:

Tratamiento

Primero se estabiliza el niño. Se pasa una sonda nasogástrica hasta el estómago a través de la nariz (sonda nasogástrica). Se coloca una vía intravenosa en el brazo y se administran líquidos para prevenir la deshidratación.

En algunos casos, la oclusión intestinal se puede tratar con enema de aire o enema de contraste realizado por un radiólogo experimentado con estre procedimiento. Existe un riesgo de ruptura (perforación) intestinal con este procedimiento.

Si estos tratamientos no funcionan, el niño necesitará una cirugía. El tejido intestinal generalmente puede salvarse. Cualquier tejido muerto será extirpado.

Se siguen administrando líquidos y alimentación intravenosa hasta que el niño tenga deposiciones normales.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico es bueno con un tratamiento oportuno. Existe riesgo de que este problema reaparezca.

Cuando se presenta un agujero o ruptura en el intestino, se debe tratar con prontitud. Si no se trata, la invaginación intestinal casi siempre es mortal para los bebés y niños pequeños.

Cuándo contactar a un profesional medico

La invaginación intestinal es una situación de emergencia. Llame al médico inmediatamente, luego llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) o acuda de inmediato a la sala de urgencias.

Referencias

Chu A, Liacouras CA. Ileus, adhesions, intussusceptions, and closed-loop obstructions. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 325.

Hostetler MA. Gastrointestinal disorders. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2013:chap 172.

Actualizado: 5/14/2014

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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