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Dermatitis del pañal

Es un problema cutáneo que se desarrolla en el área por debajo del pañal de un bebé.

Causas

La dermatitis del pañal es común en bebés de entre 4 y 15 meses de edad, y es posible que se note más cuando los bebés empiezan a comer alimentos sólidos.

La dermatitis del pañal causada por infección con una levadura u hongo llamado cándida es muy común en los niños. La cándida prolifera mejor en lugares calientes y húmedos, como dentro de un pañal. Una dermatitis del pañal relacionada con hongos es más probable que se presente en bebés que:

  • No se mantienen limpios y secos.
  • Están recibiendo antibióticos, o cuyas madres están tomando antibióticos mientras amamantan.
  • Tienen deposiciones más frecuentes.

Otras causas de la dermatitis del pañal abarcan:

  • Ácidos en las heces (observados con más frecuencia cuando el niño tiene diarrea).   
  • Amoníaco (un químico producido cuando las bacterias descomponen la orina).
  • Pañales que están demasiado ajustados o frotan la piel.
  • Reacciones a jabones y otros productos utilizados para lavar los pañales de tela.

Síntomas

Usted puede notar lo siguiente en el área del pañal de su hijo:

  • Salpullido o brote de color rojo brillante que se vuelve más grande.
  • Áreas descamativas de color muy rojo en el escroto y el pene en los niños.
  • Áreas descamativas o rojas en los labios y la vagina en las niñas.
  • Granos, ampollas, úlceras, protuberancias grandes o llagas llenas de pus.
  • Parches rojos más pequeños (llamados lesiones satélites) que crecen y se mezclan con otros parches.

Los bebés más grandes se pueden rascar cuando les quitan el pañal.

La dermatitis del pañal por lo general no se disemina más allá del borde de éste.

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería a menudo pueden diagnosticar la dermatitis del pañal por cándida observando la piel del bebé. El examen de hidróxido de potasio (KOH) puede confirmar que se trata de cándida.

Tratamiento

El mejor tratamiento para una dermatitis del pañal es mantener el área del pañal limpia y seca. Esto también ayudará a prevenir nuevas dermatitis. Acueste al bebé sobre una toalla sin un pañal puesto cuando sea posible. Cuanto más tiempo pueda mantenerse al bebé sin pañal, mejor.

  • Cambie con frecuencia el pañal de su bebé, y lo antes posible después de que éste orine o defeque.
  • Use agua y una tela suave o algodón para limpiar suavemente el área del pañal en cada cambio. Evite frotar o estregar el área. Se puede utilizar una botella de agua tipo para deportes o un pulverizador para las áreas sensibles.
  • Seque el área dando palmaditas o deje que se seque al aire.
  • Coloque el pañal flojo. Los pañales que están demasiado ajustados no permiten el paso de suficiente aire y pueden frotar e irritar la cintura o los muslos del bebé. 
  • El uso de pañales muy absorbentes ayuda a mantener la piel seca y reduce la probabilidad de contraer una infección.
  • Lávese siempre las manos antes y después de cambiar un pañal.
  • Pregúnteles al médico o al personal de enfermería qué cremas, ungüentos o talcos son mejores para usarse en el área del pañal.
  • Pregunte si una crema para la dermatitis del pañal serviría. Los productos a base de óxido de zinc o vaselina ayudan a mantener la humedad lejos de la piel del bebé cuando se aplican sobre la piel completamente limpia y seca.
  • No use pañitos que tengan alcohol o perfume, ya que pueden secar o irritar más la piel.
  • No use almidón de maíz en las nalgas de su bebé, ya que puede empeorar una dermatitis del pañal por cándida.
  • No use talco (polvo de talco), dado que puede penetrar en los pulmones del bebé.

Ciertas cremas y ungüentos para la piel eliminarán las infecciones causadas por cándida. La nistatina, el miconazol, el clotrimazol y el ketaconazol son medicamentos comúnmente utilizados para la dermatitis del pañal por cándida y los puede comprar sin necesidad de receta.   

Algunas veces, se puede utilizar una crema corticoesteroide suave. Hable con el médico antes de usarla con su bebé. 

Si usted usa pañales de tela:

  • No use pantalones plásticos o de caucho sobre el pañal. Éstos no permiten que pase suficiente aire.
  • No use suavizantes de telas ni toallitas suavizantes para la secadora, ya que pueden empeorar el salpullido.
  • Al lavar los pañales de tela, enjuáguelos 2 o 3 veces para eliminar todo el jabón si su hijo ya tiene salpullido o lo ha tenido antes.

Expectativas (pronóstico)

La erupción suele responder bien al tratamiento.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si:

  • El salpullido empeora o no desaparece en 2 a 3 días.
  • El salpullido se propaga al abdomen, la espalda, los brazos o la cara.
  • Usted nota granos, ampollas, úlceras, protuberancias grandes o llagas llenas pus.
  • El bebé también tiene fiebre.
  • El bebé presenta un salpullido durante las primeras 6 semanas de vida.

Nombres alternativos

Dermatitis del pañal relacionada con cándida; Cándida y dermatitis del pañal; Pañalitis

Referencias

Krol A, Krafchik B. Diaper area eruptions. In: Eichenfield LF, Frieden IJ, Esterly NB. Neonatal Dermatology. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2008:chap 16.

Morelli JG. Cutaneous fungal infections. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, et al., eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 658.

Actualizado: 8/22/2013

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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